Una guía completa para mantener un perico mascota

Niña con periquito en la mano

El periquito, o periquito, se encuentra entre las especies más pequeñas de loros comúnmente mantenidas como mascotas. También son el ave mascota más popular en gran medida, debido en parte al hecho de que son bastante asequibles. Estos pequeños loros son extremadamente amigables y fáciles de domesticar. Si bien a veces pueden ser difíciles de entender, también son bastante capaces de imitar el habla humana. 

Origen e historia

Los periquitos y otras especies de periquitos son nativos de Australia, donde todavía se encuentran en grandes bandadas en pastizales. Sin embargo, estas especies silvestres son un poco más pequeñas que las aves que normalmente se encuentran en las tiendas de mascotas, que ahora han pasado décadas de cría en cautividad .

El naturalista inglés John Gould trajo el periquito a Europa alrededor de 1838, donde rápidamente se convirtieron en favoritos como mascotas. En 1894, Australia prohibió los periquitos de exportación, lo que condujo a un lucrativo negocio de cría en Europa. El pájaro tardó en llegar a América, llegando alrededor de 1920, pero se hizo muy popular en la década de 1950.

Hay dos tipos de periquitos comunes en el comercio de mascotas: el periquito o periquito estadounidense y el periquito inglés. La variedad estadounidense es la que se encuentra más comúnmente en las tiendas de mascotas, mientras que el tipo que se ve a menudo en exposiciones y espectáculos es el periquito inglés más grande. Los periquitos ingleses tienen una apariencia diferente a los periquitos estadounidenses, pero ambos tipos pertenecen a la misma especie.

Temperamento

Los periquitos son pájaros suaves y dóciles. También son muy fáciles de domesticar, especialmente si se adquieren a una edad temprana. Las parejas de pájaros se hacen buena compañía el uno al otro, pero cuando viven en parejas y se entretienen entre sí, es posible que no se unan tan bien con sus dueños o imiten el habla con fluidez. Los periquitos también son muy juguetones, activos y más silenciosos que algunos otros tipos de loros.

Colores y marcas

La coloración salvaje normal de un periquito es verde claro con barras negras en sus alas, espalda y cabeza. Por lo general, las hembras maduras tienen un cere color tostado o beige (la parte carnosa alrededor de las fosas nasales), y los machos tienen un cere azulado. Los periquitos jóvenes también tienen marcas de barras en la frente que retroceden con la edad, y sus ojos generalmente tienen iris oscuros que gradualmente se vuelven grises con la edad. A través de la cría selectiva en el comercio de mascotas, hay una gran variedad de colores y patrones disponibles, que incluyen violeta, azul, amarillo, pied, albino y el clásico verde neón.

Cuidado

A diferencia de otros loros, los periquitos están ampliamente disponibles en casi todas las tiendas de mascotas, por lo que es necesario tener cuidado al seleccionar un ave. Siempre que sea posible, es mejor comprar un pájaro directamente de un criador. Es mejor elegir un periquito joven que se haya manejado regularmente si desea domar a su periquito fácilmente. Puede esperar pagar más por un ave criada a mano o muy joven, pero puede valer la pena el costo adicional ya que hará que el proceso de domesticación manual sea más rápido y fácil. Las tiendas de mascotas generalmente tienen pájaros más viejos, por lo que domesticarlos a mano puede ser un desafío mayor.

Busque un pájaro que sea brillante, alerta y activo. Las plumas deben ser lisas, brillantes y estar planas sobre el cuerpo. La ventilación debe estar limpia, seca y libre de materia fecal. Las escamas en los pies deben ser lisas, las uñas y el pico deben ser lisos y no demasiado grandes, y las fosas nasales deben ser claras y limpias sin aglomerarse las plumas que las rodean.

Los periquitos son activos y juguetones y deben tener una jaula grande que permita espacio para juguetes, dormir, comer y volar. Las dimensiones mínimas para una jaula son 20 pulgadas de largo por 12 pulgadas de profundidad por 18 pulgadas de alto, pero más grande siempre es mejor. El espacio entre las barras de la jaula debe ser de media pulgada o menos para evitar fugas y evitar que su ave se atasque. Las barras horizontales de la jaula ofrecen la mejor oportunidad para escalar y hacer ejercicio. Coloque al menos un par de perchas en diferentes niveles, con suficiente espacio para que su periquito se mueva cómodamente entre ellas. Ofrecer una variedad de tamaños de percas, formas y texturas también ayudará a mantener los pies de su periquito en buena forma. Un nido para dormir, platos para comida y agua, varios juguetes y cosas para masticar deben caber dentro de la jaula. 

Incluso si tienen una jaula grande, los periquitos aún necesitarán tiempo de juego y oportunidades de socialización fuera de la jaula. El vuelo es muy natural e importante para un pájaro, pero solo debe permitir que su periquito vuele en un área muy segura. Si le preocupa poder controlar el área de vuelo de su ave, considere recortar algunas alas para disminuir las habilidades de vuelo.

Como la mayoría de los loros, los periquitos son aves sociales y, por lo tanto, muchos propietarios mantienen a los periquitos en parejas para que puedan entretenerse. Los periquitos parecen ser más felices cuando se mantienen en parejas. Un solo pájaro puede estar bien siempre que pueda pasar una cantidad significativa de tiempo interactuando con ellos a diario.

Comida

La variedad es la clave para una dieta saludable para su periquito, ya que estas aves son forrajeras diversas en la naturaleza. Las semillas pueden ser una parte nutritiva de la dieta de un periquito, pero debido a que son ricas en grasas, las semillas solo deben constituir una parte de la dieta. Las dietas granuladas  son a menudo una buena opción para las aves, ya que son nutricionalmente equilibradas. Las semillas y los gránulos se pueden alimentar en combinación, pero otros alimentos también deben complementar la dieta, incluida una variedad de verduras frescas (zanahorias, brócoli, maíz, espinacas, frijoles, etc.) y frutas.

Tenga paciencia con su periquito cada vez que introduzca un nuevo alimento, ya que pueden dar miedo a las aves. Las semillas germinadas también son una excelente manera de agregar variedad a la dieta de su ave, pero se deben evitar los aguacates, el chocolate, el azúcar y la sal.

Se puede proporcionar una jibia como fuente de calcio, pero la arena no es necesaria y puede ser dañina si su periquito come demasiado.

Ejercicio

El tiempo de vuelo libre es crítico para el periquito; intente ofrecer varias horas cada día en una habitación segura. Una planta de interior grande puede ser un gran parque infantil. Su periquito necesita una variedad de juguetes para ofrecer ejercicio y estimulación mental. Es mejor rotar los juguetes aproximadamente cada mes para evitar que se aburran. 

Problemas de salud comunes

Los periquitos son propensos a algunos de los mismos problemas que otros loros, pero también tienen algunos que son exclusivos de esta especie. Pueden ser susceptibles a los bocios causados ​​por la deficiencia de yodo o desarrollar tumores si la dieta incluye demasiadas semillas y no suficientes frutas y verduras. Los periquitos también pueden estar sujetos a psitacosis (también llamada fiebre del loro , causada por una bacteria) y pueden ser víctimas de ácaros escamosos que afectan la piel de las piernas y alrededor de los ojos. 

Especies similares

Cuando se trata de grandes ideas para mascotas, el periquito no es el único pájaro en la ciudad. Otros loros pequeños que quizás desee considerar son: