Gatos y ratones: potencial para enfermedades y otros peligros

Gato jugando con ratoncito de jerbo en la mesa

¿Tu gato ha atrapado alguna vez un ratón o una rata? A los gatos les encanta cazar presas pequeñas y a menudo traen a casa lo que atrapan. A veces se comen a sus presas, mientras que otras lo  dejan como un "regalo" para ti . Tan inquietante como se siente, este es un comportamiento felino completamente normal. Sin embargo, los roedores pueden suponer un riesgo para los gatos que los cazan.

Por qué cazan gatos

Los gatos sobreviven en la naturaleza cazando presas pequeñas. Evolucionaron en cazadores ideales con sigilo, agilidad y agudos sentidos. A pesar de la domesticación, la mayoría de los gatos todavía tienen un fuerte impulso de presa y un deseo instintivo de cazar.

Los gatos a menudo cazan por puro placer. Puedes ver que tu gato trae a casa presas en vivo, juega con él, pero en realidad nunca se lo come. 

Debido a que este instinto de supervivencia permanece, es importante que los gatos tengan una salida para esta energía. Los juguetes y los juegos pueden ayudar a tu gato a satisfacer sus necesidades de caza sin necesidad de atrapar presas vivas. Sin embargo, la mayoría de los gatos seguirán acechando y atrapando presas vivas si se les da la oportunidad, sin importar cuán bien alimentados estén en casa.

Usando gatos para deshacerse de los roedores

A lo largo de la historia, las personas han usado gatos para mantener alejados a los roedores. Aunque la prevención de las alimañas puede ser una buena ventaja de tener un gato, nunca debería ser la razón principal por la que obtienes un gato. Los gatos son mascotas domesticadas que necesitan entornos domésticos seguros y estables. Desafortunadamente para los gatos, los roedores pueden presentar riesgos significativos para la salud que afectan tanto a los gatos como a los humanos. 

Hay varias formas en que su gato puede ser dañado por la exposición a los roedores. Los ratones y las ratas pueden transportar virus, bacterias, parásitos e incluso toxinas que pueden afectarlo a usted o a su gato. 

Toxoplasmosis

La toxoplasmosis es una de las enfermedades parasitarias más comunes en los gatos. Esta infección es causada por el parásito Toxoplasma gondii . La toxoplasmosis puede afectar a muchos animales, incluidos los humanos. Sin embargo, el gato es el huésped ideal para  Toxoplasma gondii  porque es el único animal en el que este parásito microscópico puede completar su ciclo de vida. 

Los gatos se infectan con  Toxoplasma gondii  al ingerir los quistes de este parásito. Muy a menudo, esto ocurre cuando los gatos comen ratones o ratas infectadas con el parásito. Sin embargo, también pueden ingerirlo durante el aseo después de entrar en contacto con tierra o heces infectadas.

Los gatos infectados con toxoplasmosis a menudo no muestran síntomas y,  en casos raros, los gatos desarrollarán letargo, problemas gastrointestinales o incluso problemas respiratorios. Muchos gatos permanecerán portadores silenciosos toda su vida.

Los humanos pueden contraer toxoplasmosis después de manipular arena para gatos que contiene el parásito e ingerir accidentalmente los quistes microscópicos. También pueden contraerla después de comer carne contaminada.Los  síntomas de toxoplasmosis en humanos incluyen fiebre, dolor de cabeza, letargo y dolor muscular. La toxoplasmosis en realidad puede no causar síntomas en humanos.

Advertencia

Sin embargo, puede causar complicaciones graves  para las mujeres embarazadas  y las personas con sistemas inmunes debilitados.

Parásitos intestinales en los gatos

Muchos roedores están infectados con parásitos intestinales comunes como las lombrices  intestinales . Los parásitos intestinales pueden causar diarrea, vómitos y pérdida de peso. Algunos parásitos intestinales pueden transmitirse a otras mascotas o humanos en el hogar.

Si su gato sale al aire libre o se sabe que atrapa alimañas, se recomienda realizar pruebas fecales de rutina para verificar la presencia de parásitos intestinales. Su veterinario puede recetar medicamentos antiparasitarios para desparasitar a su gato. Además, algunos medicamentos preventivos mensuales para el parásito del corazón y las pulgas desparasitarán a su gato con cada dosis.

Las bacterias de la peste en los gatos

Algunos roedores son portadores de la peste, una infección causada por la bacteria  Yersinia pestis, que  es esencialmente la misma bacteria responsable de causar la infame "peste negra" de la Edad Media. La peste a menudo se transmite por las pulgas, pero los gatos pueden infectarse al comer la carne de animales infectados (a menudo pequeños mamíferos).

Los gatos infectados con  Yersinia pestis  pueden experimentar letargo, depresión, pérdida de apetito, vómitos, diarrea, tos, dolor muscular y fiebre. El gato puede desarrollar agrandamiento de los ganglios linfáticos, lesiones en la boca y pérdida de peso.

El tratamiento implica el uso de antibióticos y la atención de apoyo. Cuanto antes pueda comenzar el tratamiento, mejores serán las probabilidades de supervivencia.

Es raro que los humanos contraigan la peste. Cuando se infectan, generalmente es a través de una picadura de pulga. Los síntomas y el tratamiento son relativamente similares a los de los gatos.

Leptospirosis en roedores

Algunos roedores portan una bacteria llamada Leptospira,  aunque la leptospirosis es rara en los gatos, los humanos son bastante susceptibles a la enfermedad. Su gato puede traer un roedor infectado, exponiéndolo a usted y a otras mascotas a la enfermedad. La leptospirosis causa síntomas parecidos a la gripe y puede provocar enfermedad hepática en perros y humanos.

Infecciones por hantavirus

Se sabe que varios tipos de roedores portan hantavirus. Los gatos pueden estar infectados por el hantavirus pero no mostrarán síntomas, por lo tanto, el virus no es peligroso para ellos. Además, los gatos no pueden transmitir hantavirus a las personas.

Sin embargo, los humanos pueden estar expuestos a través del contacto con roedores infectados,  aunque las complicaciones graves del hantavirus son poco comunes en humanos, la exposición puede conducir a una afección grave llamada síndrome pulmonar por hantavirus.

Toxicidad por rodenticidas

El rodenticida es altamente tóxico para los gatos, ya que  pueden comer veneno para ratas que se ha colocado dentro y alrededor de la casa. Más comúnmente, los gatos están expuestos después de comer todo o parte de un roedor que ha ingerido veneno para ratas. Existen varios tipos de veneno para ratas, por lo que los síntomas y los tratamientos variarán. La exposición a rodenticidas es muy grave incluso en pequeñas cantidades.

Los rodenticidas pueden causar signos como letargo, malestar gastrointestinal, encías pálidas, embriaguez, convulsiones y mucho más. Si sospecha que su gato estuvo expuesto al veneno para ratas, busque tratamiento veterinario de inmediato. El tratamiento agresivo es a menudo necesario.

Cómo proteger a tu gato y a ti mismo

Si ve a su gato con un roedor muerto o moribundo, no hay necesidad de preocuparse de inmediato. Sin embargo, es mejor quitar el roedor para evitar que su gato se lo coma.

Advertencia

Siempre use guantes al manipular roedores. Como una capa adicional de protección contra el hantavirus, también se recomienda una máscara.

Después de la exposición a un roedor, es importante vigilar de cerca a su gato durante varios días. Póngase en contacto con su veterinario de inmediato si su gato muestra signos de enfermedad. Si su gato es un cazador habitual de roedores, es posible que deba visitar al veterinario con más frecuencia para detectar enfermedades y parásitos. 

Todos los gatos deben estar en prevención de pulgas durante todo el año, pero esto es aún más importante si se sabe que su gato atrapa presas.  Considere también la prevención de garrapatas.

Evite usar rodenticidas en su hogar. Esto puede reducir el riesgo de exposición al veneno para ratas.

Una de las mejores cosas que puede hacer para minimizar la exposición es mantener a su gato en el interior . Sí, los roedores pueden entrar a su casa, pero hay muchos más al aire libre.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. La toxoplasmosis en los gatosColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell

  2. ToxoplasmosisCentros para el Control y Prevención de Enfermedades , 2020

  3. Parásitos Gastrointestinales De Los GatosColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell

  4. Plaga para veterinariosCentros de Control y Prevención de Enfermedades

  5. Descripción general de la leptospirosisManual veterinario

  6. HantavirusCentros de Control y Prevención de Enfermedades

  7. Descripción general del envenenamiento por rodenticidasManual veterinario

  8. Las pulgasColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell