¿Son los aceites esenciales peligrosos para los gatos?

aceites esenciales

Los aceites esenciales, la aromaterapia y el popurrí en su hogar pueden ser agradables para usted, pero los compuestos naturales en estas fragancias pueden ser peligrosos para su gato. Tome precauciones cuando use estos productos para que su gato no tenga una reacción tóxica. Si su gato tiene algún daño hepático , puede ser mejor eliminar estos productos del entorno de su gato.

Toxicidad del aceite esencial para los gatos

Ciertos aceites esenciales alguna vez se consideraron seguros para los gatos y se recomendaron para usos como el tratamiento de infestaciones de ácaros del oído , problemas respiratorios superiores y para aliviar el estrés.

Advertencia

Sin embargo, la evidencia convincente ha demostrado que los aceites esenciales pueden ser tóxicos para los gatos, ya sea que se tomen internamente, se apliquen a la piel o simplemente se inhalen. La exposición puede provocar daños hepáticos graves, insuficiencia hepática, convulsiones o incluso la muerte de los gatos.

Los gatos carecen de ciertas enzimas que proporcionan la capacidad de metabolizar adecuadamente los diversos compuestos en los aceites esenciales , en particular los fenoles,  estos compuestos fenólicos se encuentran naturalmente en algunas plantas y están altamente concentrados en los aceites esenciales. El hígado es el órgano más afectado por los aceites esenciales.

Aceites esenciales potencialmente tóxicos para los gatos

Se sabe que estos aceites contienen fenoles y son tóxicos para los gatos:

  • Aceite de gaulteria
  • Aceite de menta
  • Aceite de cítricos (incluido el aceite de limón)
  • Aceite de árbol de té (aceite de melaleuca)
  • aceite de pino
  • Aceite de eucalipto
  • Aceite de canela
  • Aceite de poleo
  • Aceite de abedul dulce
  • Aceite de clavo
  • Aceite de ylang ylang

Cuanto mayor sea la concentración de aceite esencial, mayor es el riesgo para su gato. Si su gato ingiere algún aceite accidentalmente, vaya al veterinario inmediatamente.

aceites esenciales peligrosos para los gatos
Ilustración: Catherine Song. © The Spruce, 2018 

Los síntomas de la intoxicación por aceites esenciales

Los gatos absorben los aceites que están directamente en contacto con su piel. Los  aceites difundidos en el aire se inhalan y también se acumulan en el pelaje, lo que hace que su gato los ingiera durante lamer y limpiar. La toxicidad puede ocurrir muy rápidamente o durante un período de exposición más largo.

Signos de intoxicación por aceites esenciales en los gatos

  • Babeando
  • Vómitos
  • Temblores
  • Dificultad para caminar, tambaleo (ataxia)
  • Dificultad respiratoria (sibilancias, respiración acelerada, jadeo, tos)

Si nota alguno de estos signos, mueva a su gato inmediatamente al aire libre y, si los síntomas no desaparecen rápidamente, llévelo a un centro veterinario de emergencias. El veterinario puede notar una frecuencia cardíaca baja, presión arterial baja y signos de insuficiencia hepática.

Cómo puede exponerse su gato a los aceites esenciales

Su gato puede estar expuesto a los aceites esenciales que usa para sus propios fines. Mantenga los aceites esenciales en un gabinete a prueba de gatos para que su curiosa mascota no tenga acceso a ellos. Los difusores de lámina pasivos o las ollas de popurrí pueden volcarse, exponiendo a su gato al líquido que contiene aceite. No permita que su mascota lama su piel si ha aplicado algún producto que contenga aceites esenciales.

Los difusores de aceites esenciales y aromaterapia, velas, productos de popurrí líquido y aerosoles para la habitación son fuentes de aceites esenciales en el aire que los gatos pueden inhalar o lamer su pelaje. Si puedes oler la fragancia del aceite, hay aceite en el aire y puede afectar a tu gato.

Los gatitos, gatos ancianos o gatos que tienen problemas hepáticos o respiratorios deben mantenerse fuera de cualquier habitación donde se usen difusores de aceites esenciales. No uses joyas de aromaterapia cuando estés cerca de tu gato.

El peligro de los hidrosoles

Los hidrosoles a menudo se promocionan como una alternativa más natural y segura a los aceites esenciales. Los hidrosoles también se conocen como "aguas de flores", ya que consisten en el agua que queda después de destilar al vapor las flores o hierbas en agua, y están menos saturadas que los aceites esenciales.

Si bien los hidrosoles son más seguros para usar en la piel humana, ya que no tienen que diluirse, siguen siendo peligrosos para los gatos y otras mascotas. El agua puede retener la materia residual de las plantas que puede ser tóxica si se ingiere o incluso se inhala.

Algunas mascotas pueden tolerar los hidrosoles, pero otras son más sensibles. Limite el acceso de su mascota a ellos y sus olores para minimizar el riesgo de problemas de salud. Otras sustancias nocivas para los gatos incluyen la marihuana .

Fuentes del artículo
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