Oso hormiguero: Perfil de especie

Oso hormiguero menor en un tronco afuera

No importa cuán exótico sea un animal, es probable que encuentres a alguien en algún lugar que lo tenga como mascota. Si tiene el dinero, la paciencia y el temperamento para satisfacer sus necesidades, un oso hormiguero podría ser la mejor opción para usted. Hay cuatro tipos de oso hormiguero que se encuentran en la naturaleza, pero la especie más adecuada para los aventureros es el oso hormiguero del sur (comúnmente llamado oso hormiguero menor). Este animal único y solitario que está estrechamente relacionado con el perezoso y el armadillo puede ser entrenado para ser domesticado cuando se cría desde el nacimiento, pero este animal requiere un nivel avanzado de atención.

Resumen de especies

Nombre común : oso hormiguero

Nombre Científico : Tamandua tetradactyla

Tamaño adulto : 13 a 35 pulgadas de largo, con una cola de 15 a 26 pulgadas; 3 a 18 libras

Esperanza de vida : 7 años (puede vivir hasta la adolescencia)

Comportamiento y temperamento del oso hormiguero

Originarios de varios países de América del Sur, los osos hormigueros menores residen en los árboles y en los suelos del bosque. Visitan muchos nidos cada día en busca de insectos, incluyendo hormigas y termitas. Los osos hormigueros menores pasan gran parte de su tiempo escalando, ayudados por colas prensiles, que los ayudan a moverse de rama en rama como un mono. Aunque su vista es pobre, los osos hormigueros tienen un sentido bien desarrollado tanto del olfato como del oído.

Si son amenazados o atacados, los osos hormigueros retrocederán contra un árbol o se agarrarán de una rama con la cola y se defenderán con sus garras. Los osos hormigueros también tienen otra línea de defensa: un líquido que es cuatro veces más potente que el  aroma de una mofeta . Cuando esta sustancia se rocía desde las glándulas anales del animal, detiene a los depredadores en su camino. Los osos hormigueros también marcan su territorio con spray, convirtiéndolos en horribles compañeros de casa.

Los osos hormigueros menores no son sociales; Prefieren vivir solos, lejos de otros osos hormigueros y mascotas. Por esta razón, la mayoría de los dueños de mascotas compran osos hormigueros pequeños criados a mano, cuyos padres se han adaptado a los humanos. Sin embargo, los osos hormigueros adultos mansos tampoco son un paseo por el parque, ya que pueden dañar los muebles con sus garras y orinar y defecar en sus pertenencias.

Alojando al oso hormiguero

En la naturaleza, los osos hormigueros menores pasan la mitad de su tiempo en los árboles, por lo que cuando se mantienen en cautiverio, necesitan una gran oportunidad de escalar. Las ramas de los árboles resistentes y los postes montados, que se ofrecen tanto en interiores como en exteriores, deben ser lo suficientemente fuertes como para soportar el peso de este animal. Proporcione en diferentes diámetros para la salud de los músculos del pie de este animal (similar a las aves).

Los osos hormigueros tienen temperaturas corporales inusualmente bajas para los mamíferos, por lo que su entorno debe estar alrededor de la temperatura ambiente en todo momento. Apunte a mantener el recinto de su oso hormiguero a una temperatura ambiente de 65 a 85 grados Fahrenheit. Si bien es aceptable alguna fluctuación hacia arriba y hacia abajo, un oso hormiguero expuesto a temperaturas prolongadas por encima de 90 F está en riesgo de golpe de calor. Si se mantiene demasiado frío (a temperaturas inferiores a 65 grados), su oso hormiguero puede enfermarse.

Los recintos al aire libre deben proporcionar espacio para escalar y explorar, así como para protección. Un tocón o casa ahuecada, equipada con un elemento calefactor para las noches frías, es un refugio seguro para dormir. Si se invita a su oso hormiguero al interior, asegure sus pertenencias y siempre supervise al animal por su propia seguridad.

Comida y agua

Como la mayoría de las mascotas exóticas , una dieta adecuada es fundamental para el bienestar de un oso hormiguero. Los osos hormigueros tienen estómagos ácidos, altos requerimientos de proteínas y no tienen dientes. Además, necesitan comer un gran volumen de insectos, casi 10,000 hormigas y termitas todos los días; tal volumen sería difícil de obtener en cautiverio.

La mayoría de los zoológicos ofrecen a estos mamíferos un polvo insectívoro rico en proteínas mezclado con agua, insectos, miel y frutas. Sin embargo, la mayor parte de la dieta de un oso hormiguero cautivo generalmente proviene de un alimento comercial (dieta para comer hojas o comida para gatos) utilizado en diferentes combinaciones de croquetas o polvo. Incluso puede agregar carne cruda para aumentar la proteína. Pero recuerde: los osos hormigueros no tienen dientes, por lo que deben alimentarse solo con alimentos blandos.

Permita que su oso hormiguero coma las hormigas que encuentra afuera, y luego complemente con hormigas compradas como parte de una oportunidad de enriquecimiento. Coloque las hormigas en una rama pequeña o en un recipiente con tierra o rocas para promover el ejercicio y el ingenio. Además, ofrézcale troncos y tocones viejos y podridos para que su oso hormiguero se desgarre en busca de termitas; Los troncos podridos suelen ser abundantes y gratuitos.

Problemas de salud comunes

Es posible que tenga dificultades para encontrar un veterinario exótico que pueda y esté dispuesto a cuidar a su oso hormiguero, pero es vital que localice uno. Los osos hormigueros son propensos a las enfermedades respiratorias, especialmente cuando su entorno es con corrientes de aire o frío. La falta de humedad puede causar problemas en los pies, como piel peligrosamente seca y almohadillas agrietadas. La falla orgánica también puede ocurrir con dietas inadecuadas o insuficientes que se pueden detectar con un análisis de sangre anual.

Comprando su oso hormiguero

Con un costo de entre $ 3,500 y $ 8,000, un oso hormiguero para mascotas es adecuado solo para aquellos con un presupuesto sólido. Construir un recinto y brindar atención a largo plazo duplicará el monto de su compra. El precio de este mamífero único y el hecho de que no estén disponibles disuade a la mayoría de los entusiastas de las mascotas exóticas. Recuerde que los osos hormigueros necesitan requisitos muy especiales. Entonces, si un oso hormiguero para mascotas suena como un presupuesto para usted, ¿por qué no adoptar esta especie en peligro de extinción? Por solo $ 25, puede ayudar a proteger una de las especies más valiosas del mundo en la naturaleza.

Allanamiento de morada de un oso hormiguero

Los osos hormigueros son difíciles de entrenar para ir al baño, así que prepárate para el olor constante de la orina con mal olor al alojar uno en el interior. Algunos propietarios afirman tener éxito entrenando a sus osos hormigueros para usar almohadillas. Sin embargo, a los osos hormigueros les gusta marcar su territorio, especialmente sus áreas de cama, lo que hace que el entrenamiento sea un punto discutible.

La defecación generalmente ocurre mientras trepan árboles, así que asegúrese de que las ramas de los árboles no sobresalgan por nada importante. Aunque las almohadillas para hacer pipí colocadas en toda la casa —en el recinto del oso hormiguero y debajo de las ramas— es la mejor manera de mantener el desorden contenido, ocurrirán accidentes y requerirán una limpieza inmediata, pero a menudo sin resultado. Debido a que el olor es muy picante y está hecho para durar, los productos de limpieza son insuficientes para la tarea.

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