¿Cuáles son las manchas negras en los labios y la nariz de mi gato naranja?

Gato naranja con lentigo

Por lo general, un nuevo lugar que aparece en su mascota es motivo de preocupación. En el caso de manchas planas de color marrón o negro que aparecen repentinamente en la nariz, los labios y los márgenes de los párpados de su gato naranja, es posible que no se preocupe por nada. Veamos cuáles son estos puntos y si debería preocuparte. 

¿Por qué los gatos naranjas tienen manchas negras?

La razón más común para estas manchas oscuras es el lentigo, una condición genética en la cual hay un aumento en el número de melanocitos epidérmicos. A medida que estas células productoras de pigmento se multiplican, aparecen pequeñas manchas negras o marrones en la cara de su gato. 

Los gatos naranjas no son el único color afectado por el lentigo. Las manchas negras también pueden aparecer en los gatos de carey , calico , amarillo y de punto de llama. Los gatos de mediana edad a mayores son los más comúnmente afectados, pero el lentigo puede aparecer en gatos tan jóvenes como de un año de edad. 

¿Cuáles son los signos de lentigo en los gatos?

Cuando el lentigo aparece por primera vez en los gatos, a menudo aparece en los labios como pequeños puntos , antes de extenderse a los párpados, las encías y la nariz. A medida que el gato envejece, las manchas se extenderán y pueden crecer. A menudo, un pequeño grupo de manchas crecerá juntas para formar un gran parche de pigmento.

Pequeñas lesiones pueden aparecer muy juntas, decolorando un área más grande. Las lesiones son de color marrón o negro, de tamaño pequeño y generalmente son planas, pero pueden aparecer elevadas. Con un borde claramente definido, no hay enrojecimiento u otros cambios en la piel que rodean las lesiones. Los gatos también parecen sentirse cómodos con estas "pecas", ya que no parecen picar ni irritar. 

¿Cuáles son las causas del lentigo en los gatos?

Si bien las pecas están asociadas con la exposición al sol en las personas, se desconoce la causa exacta del lentigo en los gatos. La apariencia de estas pecas felinas no parece coincidir con una mayor exposición al sol. 

Independientemente del desencadenante subyacente, las manchas de lentigo son el resultado de células productoras de pigmento llamadas melanocitos que producen más melanina que la piel circundante. Se cree que el gen que codifica el color del pelaje anaranjado es inestable y vuelve con el tiempo a su gen oscuro "no naranja" más natural, pero esta teoría no ha sido confirmada.

¿Cómo se diagnostica y trata el lentigo en los gatos?

Los veterinarios a menudo diagnostican el lentigo en base a un examen físico completo, los signos clínicos que se presentan y al verificar cualquier otra condición de salud. Ocasionalmente, las manchas de lentigo pueden parecer similares al melanoma, por lo que su veterinario puede tomar una aguja fina de un lugar sospechoso para buscar células cancerosas bajo el microscopio.

El lentigo no es una forma de cáncer, ni crecerá para convertirse en cáncer. La única preocupación es que las manchas de lentigo pueden enmascarar las manchas de melanoma, lo que hace que los exámenes veterinarios de rutina sean críticos para el monitoreo. Si nota un punto negro elevado en su gato, comuníquese con su veterinario, ya que los puntos elevados tienden a ser cancerosos con más frecuencia que los planos. 

Dado que el lentigo es una afección benigna y cosmética, como las pecas humanas o las manchas de la edad, no hay necesidad de tratamiento, simplemente disfrute de las pecas de su gatito.  

¿Qué otras condiciones parecen similares al lentigo en los gatos?

Si bien los puntos negros causados ​​por el lentigo pueden ser sorprendentes, son la condición más benigna que aparece como pequeños puntos negros. Otros problemas médicos de apariencia similar que pueden crear problemas de salud incluyen:

  • Pulgas y tierra de pulgas : estos parásitos chupadores de sangre aparecen como pequeños puntos negros en el pelaje de su gato y pueden ser difíciles de detectar si es un excelente peluquero. A medida que las pulgas se alimentan de su gato, pasarán sangre digerida, también conocida como suciedad o excremento de pulgas, que aparecerán como pequeñas manchas negras en la piel y el pelaje de su mascota. Peinar a tu gato con un peine de pulgas de dientes finos es la mejor manera de diagnosticar un problema de pulgas, ya que estos peines especiales están diseñados para extraer pulgas, huevos y suciedad de tu mascota. 
  • Acné felino : si bien se desconoce la causa exacta del acné felino, es una afección de la piel bastante común en los gatos. Apareciendo como puntos negros en el mentón, el acné felino también puede progresar a pústulas rojas e inflamadas que pueden romperse y supurar. La higiene adecuada es imprescindible para los gatos con acné, especialmente en lo que respecta a los platos de comida y agua. Evite los platos de plástico y cambie a cerámica, acero inoxidable o vidrio. El acné felino puede ser un brote ocasional o una condición crónica que requiere rigurosos protocolos de higiene. 
  • Melanoma: los gatos, a diferencia de las personas, rara vez desarrollan melanoma debido a la exposición excesiva al sol. El melanoma se refiere al pigmento melanina, que es producido por ciertas células del cuerpo. Con la forma maligna de melanoma, estas células pigmentarias crecen sin control y es más probable que afecten la piel, los ojos o la boca de los gatos. Varias características son comunes entre los gatos con melanoma:
    • El melanoma puede aparecer como un parche, mancha, bulto o área elevada de color oscuro en la piel, las encías o dentro del ojo.
    • Los sitios comunes afectados incluyen los labios, las encías, la lengua, la nariz, las orejas y los ojos.
    • En el ojo, el primer signo de melanoma puede ser que el iris cambia de color y se oscurece.
    • El melanoma es agresivo y puede propagarse rápidamente a los pulmones o al hígado, causando dificultades para respirar, falta de apetito y pérdida de peso.

Si le preocupa una mancha en su gato, especialmente si cambia de tamaño o está elevada o sensible, comuníquese con su veterinario para programar una cita. Existe una buena posibilidad de que la mancha negra de su gato sea simplemente lentigo, pero es mejor prevenir que curar. 

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.