Perfil de especie de monitor de garganta negra

Monitor de garganta negra durmiendo. Desde East Bay Vivarium en Berkeley, California, Estados Unidos.

Los taxonomistas no están de acuerdo sobre cómo clasificar las especies y subespecies de este gigante marrón y rayado de Tanzania en el sur de África. Este lagarto, comúnmente conocido como el lagarto monitor de garganta negra, es un reptil grande con un temperamento sorprendentemente suave cuando se mantiene como mascota. Al igual que con sus primos, el monitor de garganta blanca y el monitor de la sabana, sus temperamentos en la naturaleza pueden ser irritantes, pero a menudo son relativamente suaves en cautiverio cuando reciben la atención adecuada. Este lagarto solo debe ser mantenido por un criador avanzado de reptiles, ya que estos monitores requieren un recinto extremadamente grande; ¡pueden llegar a pesar más de 60 libras!

Resumen de especies

Nombres comunes: monitores de garganta negra, monitores de garganta negra, monitores Ionides, monitores de capa

Nombres científicos:  Varanus albigularis ionidesiVaranus albigularis albigularisVaranus albigularis microstictus

Tamaño adulto: hasta 7 pies de largo y más de 60 libras 

Esperanza de vida: 20 años o más

Comportamiento y temperamento del monitor de garganta negra

Los monitores de garganta negra son semi-arbóreos, lo que significa que en la naturaleza viven principalmente en los árboles, especialmente como juveniles. Los adultos no trepan tanto como los juveniles, pero aún pueden levantar una rama cuando necesitan escapar de los peligros en el suelo o buscar alimento en un árbol. 

A estos lagartos diurnos (de día) también les gusta pasar una buena cantidad de tiempo cavando o escondiéndose debajo de las rocas, pero los monitores de garganta negra también son criaturas juguetonas que necesitan estimulación; de lo contrario, se aburren e inquietan y, como resultado, pueden arremeter.

La mayoría de los lagartos pequeños, como los geckos y los camaleones, generalmente prefieren no ser manejados por humanos. Pero los lagartos más grandes de la familia de monitores realmente necesitan interacción para habituarlos a sus dueños. Algunos estudios sugieren que estos lagartos son lo suficientemente inteligentes como para reconocer a sus cuidadores humanos. 

Si no son manejados regularmente por humanos, los monitores de garganta negra en cautiverio pueden volverse agresivos. Cuando se sienten amenazados o estresados, estos animales grandes hincharán sus cuerpos y silbarán; incluso se sabe que muerden. Dado el tamaño del animal, una mordida de uno puede causar un daño grave. Si ve que su lagarto monitor comienza a hincharse, retroceda y deje al animal solo hasta que muestre signos de calmarse.

El estrés es muy malo para los reptiles, ya que puede provocar un sistema inmunitario debilitado y una serie de problemas de salud posteriores. Como con todas las mascotas, el ejercicio alivia el estrés. En climas cálidos, los monitores de garganta negra pueden caminar afuera como los perros (aunque un poco más lento) usando un arnés y una correa. Esto es excelente para su monitor de muchas maneras; La socialización, los rayos UVB y el ejercicio son buenos para su salud en general.

Alojando el monitor de garganta negra

Un lagarto de monitor de garganta negra requiere una carcasa grande y resistente. La mayoría de los propietarios terminan construyendo un recinto permanente para sus gargantas negras de madera o plexiglás. El gabinete debe ser lo suficientemente grande como para que su monitor avance unos pocos pasos, dé la vuelta y, en general, se estire. 

Proporcione a su reptil pesado una variedad de lugares para escalar y disfrutar. Los estantes a varias alturas y las ramas resistentes para escalar brindan a su mascota áreas para explorar y lugares para disfrutar cerca de las lámparas de calor del techo. Agregue rampas adicionales y formas secundarias para subir y bajar.

El lagarto apreciará una piscina de plástico duro para niños o una bañera con rampas añadidas para facilitar el acceso y la salida, aunque los monitores no sean nadadores fuertes. Obtenga una tina con desagüe para facilitar la limpieza, ya que el agua generalmente debe cambiarse diariamente. También necesitará un calentador protegido para que el agua mantenga la temperatura alrededor de 80 F.

Incluso los monitores grandes necesitan un lugar donde puedan sentirse seguros y protegidos, por lo que se debe proporcionar un área de ocultación. Use madera contrachapada para construir una caja de madera invertida que sirva como área de escondite. Asegúrese de que todos los muebles de la jaula estén atornillados de forma segura en su lugar.

Sustrato

Los lagartos monitores también son cavadores, por lo que deben tener un piso de tierra (el sustrato). Agregue una capa profunda de material de sustrato al gabinete; La suciedad limpia mezclada con arena es suficiente. Los pisos de vinilo o baldosas también se pueden usar debajo del sustrato, ya que se limpian fácilmente. Pero cavar garras puede dañar esta capa de material.

Calor

Como estos lagartos provienen de África, les gustan las altas temperaturas. Tanzania tiene un clima tropical donde se mantiene a más de 68 F durante todo el año (excepto en las elevaciones más altas). Proporcione a su lagarto monitor un área de descanso que alcance el rango superior de 90 grados durante el día mientras se mantiene por encima de 75 F por la noche. 

Ligero

Los lagartos monitores necesitan una fuente de iluminación UVB durante aproximadamente 12 horas por día para mantenerse saludables. La luz solar es la mejor fuente de UVB, pero no siempre está disponible. La luz del sol a través de las ventanas tampoco es una fuente de UVB ya que el vidrio filtra estos rayos invisibles.

Al igual que otros lagartos de monitor, las gargantas negras requieren la adición de soporte de rayos UVB. Las lámparas de calor de reptiles y las bombillas especiales que emiten UVB se pueden usar para proporcionarle a su mascota las temperaturas adecuadas y un ciclo de día / noche que incluya los rayos que emite el sol. Si ha decidido alojar su monitor de garganta negra afuera durante todo el año y recibe luz solar natural, entonces no es necesaria la iluminación artificial UVB.

Comida y agua

En la naturaleza de Tanzania, los monitores de garganta negra son carnívoros obligados, que son verdaderos carnívoros que no pueden digerir la materia vegetal. Comen pequeños reptiles, pájaros y huevos, roedores, animales acuáticos e insectos. También en cautiverio, necesitan comer muchas presas enteras, como ratones y pájaros. Las ratas y otros roedores junto con pollos jóvenes son generalmente buenas opciones para las comidas. Los crustáceos, los peces, los huevos, las serpientes, los lagartos e incluso los mariscos de agua dulce también son un juego justo y ofrecen buenas variaciones a la dieta.

Los insectos, como los grillos, los gusanos de la harina y las cucarachas se pueden alimentar a los monitores además de sus comidas habituales de roedores y aves. Si alimentas insectos, espolvorea primero con un polvo de calcio y asegúrate de que el insecto haya sido cargado por los intestinos .

Si bien sus homólogos capturados en el medio silvestre solo quieren comer presas vivas, los monitores criados en cautividad están dispuestos a comer presas previamente asesinadas. La mayoría de los propietarios de monitores compran ratones congelados previamente muertos a granel en línea y los descongelan según sea necesario. Existe cierto debate sobre si estos lagartos necesitan acechar o cazar antes de comer, pero si han sido criados en cautiverio, es probable que este instinto primario haya sido suprimido.

Alimente a su monitor varias veces a la semana y ajuste el horario de comidas si su mascota se vuelve demasiado delgada o tiene sobrepeso. Pese su monitor mensualmente para que pueda ajustar la alimentación según sea necesario.

Use tazones resistentes para la comida y el agua potable. La mejor manera de evitar derrames es usar cuencos que se puedan unir firmemente al costado de la jaula. Incluso si su monitor tiene una piscina para vadear, se debe proporcionar un recipiente con agua fresca.

Problemas comunes de salud y comportamiento 

Si su lagarto de garganta negra parece letárgico o no está bien, no intente tratar estos síntomas usted mismo. Busque tratamiento de un veterinario de animales exóticos que se especialice en lagartos.

Al igual que otros lagartos monitores y muchos otros reptiles mascotas, los lagartos de garganta negra son susceptibles a la enfermedad metabólica ósea , que es el resultado de un desequilibrio de calcio y fósforo que generalmente ocurre cuando el lagarto no recibe suficiente luz UVB para producir vitamina D. 

Un problema de salud importante a tener en cuenta con cualquier lagarto grande es el estreñimiento debido a la impactación. Al igual que otras grandes lagartijas, los monitores de garganta negra tienen un apetito voraz, y a menudo eso significa que comen cosas que no pueden digerir fácilmente, como la arena o el sustrato de sus jaulas.

Aunque se sabe que tienen infecciones parasitarias, los lagartos de garganta negra no las contraen con tanta frecuencia como las especies de lagartos más pequeños. La presencia de parásitos a menudo indica condiciones inadecuadas de cría que pueden rectificarse con ajustes en la vivienda, pero puede ser necesario un tratamiento médico seguro por parte de un veterinario.

Elección de su monitor de garganta negra

Estos son reptiles grandes y fuertes que pueden ser mascotas desafiantes por este motivo. Asegúrese de tener los recursos disponibles para albergar y alimentar a un animal tan grande. También es importante verificar las leyes locales sobre la posesión de especies exóticas donde vives.

Al igual que con la mayoría de las mascotas exóticas, es mejor obtenerlas de un criador acreditado que le contará su historial de salud. Los ojos claros, la piel suave y el estado de alerta general son signos de un lagarto monitor de garganta negra saludable. Si parece letárgico o no toma comida fácilmente cuando se le ofrece, puede estar enfermo. 

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