Miocardiopatía hipertrófica en gatos

Médico veterinario en la clínica.

Si bien todo se ve bien en el exterior, su gato puede tener algo interno. La miocardiopatía hipertrófica es una de esas enfermedades silenciosas que, lamentablemente, los gatos son muy propensos a desarrollar. Algunas razas de gatos tienen más probabilidades de desarrollar esta enfermedad que otras, pero todavía es algo que todos los dueños de gatos deben tener en cuenta. Saber qué signos buscar puede ayudar a que este problema no se detecte.

¿Qué es?

La miocardiopatía hipertrófica, a menudo abreviada como HCM, es una afección del corazón que hace que las paredes, específicamente el ventrículo izquierdo, se engrosen,  lo que dificulta que el corazón funcione correctamente. El corazón es un músculo con cámaras en su interior que bombean sangre. Si las paredes del corazón se vuelven demasiado gruesas, no podrá bombear sangre correctamente. El ventrículo izquierdo es una de las cuatro cavidades cardíacas, pero es el principal responsable del bombeo de sangre a través del cuerpo. Si no puede hacer su trabajo, el resto del cuerpo no obtiene el flujo sanguíneo adecuado.

La sangre también puede acumularse y pueden formarse coágulos si el corazón no funciona correctamente. En HCM, el corazón intenta latir más rápido para compensar la falta de flujo sanguíneo adecuado. Al hacerlo, agota el cuerpo de oxígeno, que luego mata las células del corazón. Cuando las células mueren, la función cardíaca disminuye aún más y se producen latidos cardíacos anormales. La insuficiencia cardíaca congestiva también es una ocurrencia común en los gatos que tienen HCM, en parte debido a la acumulación de sangre.

Señales

Debido a que la HCM ocurre internamente, a menudo es una sorpresa para los dueños de gatos. Los problemas cardíacos pueden no ser obvios hasta que un gato esté teniendo problemas, por lo que es importante saber qué observar.

Un buen examen físico incluirá auscultación, donde su médico escuchará el corazón de su gato con un estetoscopio. Su veterinario buscará un ritmo cardíaco normal, un soplo o una arritmia. Si se escucha una arritmia o un soplo, puede ser una indicación de enfermedad cardíaca, como la miocardiopatía hipertrófica. Se puede recomendar una radiografía y una ecografía del corazón, llamada ecocardiograma, para evaluar aún más el corazón de su gato.  Estas pruebas no solucionarán un problema cardíaco, pero pueden darle un diagnóstico a su veterinario y, por lo tanto, un posible plan de tratamiento. .

La respiración dificultosa generalmente se identifica al observar a su gato respirando rápidamente. Un gato que lucha por respirar también puede tener silbidos audibles, su abdomen subiendo y bajando en lugar del cofre, una boca abierta o jadeo fuerte y encías pálidas o azules. Si su gato no puede mover oxígeno a través de sus pulmones, tendrá dificultades para respirar y puede ser débil o colapsar.

La parálisis repentina de las extremidades posteriores es un síntoma aterrador que también puede ser el resultado de la HCM.  Si un coágulo sale del corazón y bloquea el flujo de sangre a las extremidades posteriores, su gato parecerá paralizado. Esto puede suceder repentinamente y, debido a la falta de flujo sanguíneo, la pierna se sentirá fría al tacto. La muerte súbita también puede ocurrir debido a coágulos, pero esto es raro.

Síntomas

  • Dificultad para respirar
  • Respiración con la boca abierta
  • Encías pálidas o azules
  • Colapso
  • Debilidad
  • Arritmia
  • Parálisis de las extremidades posteriores
  • La muerte súbita

Causas

Ciertas razas de gatos son más propensas a desarrollar miocardiopatía hipertrófica que otras. Las razas Maine Coons, Ragdolls, Persas, Sphynx , Chartreux y British Shorthair han demostrado tener una sospecha de predisposición genética a la MCH y, por lo tanto, son más propensas a desarrollarla.  Se desconoce por qué estas razas tienen más probabilidades de contraer MCH que otras. Pero, si tiene uno de estos gatos, es especialmente importante controlar de cerca la salud del corazón de su gato para que pueda detectar HCM temprano.

Otras razas de gatos también pueden desarrollar miocardiopatía hipertrófica, pero aún se desconoce el motivo. Algunos componentes de la dieta y la obesidad pueden desempeñar un papel en la enfermedad cardíaca en los gatos, pero no existe un vínculo definitivo entre la miocardiopatía hipertrófica y una causa específica.

Tratamiento

Dado que la miocardiopatía hipertrófica no se puede curar, el objetivo del tratamiento es mantener la frecuencia cardíaca normal, evitar que se formen coágulos de sangre dentro de su gato y facilitarle la respiración. Si bien esto es más un plan de gestión que un plan de tratamiento, es la mejor opción hasta que se haya realizado una cura o se realicen más investigaciones.

  • Nutrición : la taurina y la L-carnitina son aminoácidos que a menudo se recomiendan como suplementos para gatos con enfermedades cardíacas. Estos ingredientes a menudo se agregan a los alimentos para mascotas y también se producen naturalmente en el cuerpo de un gato. La investigación ha demostrado que pueden ser beneficiosos para mantener un corazón sano, pero no son tratamientos para la miocardiopatía hipertrófica específicamente, solo la salud general del corazón. Los ácidos grasos omega-3 y las dietas especiales formuladas para gatos con enfermedades cardíacas también pueden ser beneficiosos para ayudar a los gatos con miocardiopatía hipertrófica.
  • Medicamentos : se pueden recetar varios medicamentos para ayudar a controlar los síntomas de la MCH. Algunos medicamentos pueden inyectarse, aplicarse tópicamente o administrarse en forma de píldora. Diferentes medicamentos ayudarán a facilitar la respiración, ayudarán a la función del corazón, estabilizarán la presión arterial y abordarán otros síntomas potenciales de HCM.
  • Nivel de actividad : su veterinario puede recomendar mantener bajo el nivel de actividad de su gato para disminuir la cantidad de trabajo que tiene que hacer su corazón.

Prevención

Como no se conoce una causa definitiva, no existe una forma concreta de saber si está previniendo la miocardiopatía hipertrófica. Proporcionar una nutrición adecuada para apoyar el corazón y garantizar que su gato reciba un examen veterinario anual ayudará a mantenerlo sano y, con suerte, a disminuir la probabilidad de enfermedades, incluida la miocardiopatía hipertrófica.

Diagnóstico

Si se sospecha una miocardiopatía hipertrófica, lo más probable es que a su gato se le realicen análisis de sangre, radiografías, pruebas de presión arterial y un ecocardiograma para evaluar completamente la salud de su gato. Según los resultados de esas pruebas, su veterinario recomendará un plan de tratamiento para ayudar a disminuir los síntomas o retrasar la progresión de la enfermedad.

Fuentes del artículo
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  1. Miocardiopatía hipertróficaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020