Milpiés Gigante Africano: Perfil de especie

Manos de niños con milpiés gigantes

Si está buscando una mascota exótica para principiantes única que sea fácil de mantener y cuidar, no busque más que el milpiés gigante africano. Los milpiés pueden parecerse a los insectos , pero en realidad son artrópodos, parientes de los cangrejos y los camarones. Los milpiés en realidad no tienen 1,000 patas como su nombre indica; Por lo general, tienen entre 100 y 400 (dos juegos de piernas por segmento del cuerpo). Cada vez que mudan, crecen más segmentos del cuerpo que se completan con más piernas.

Una variedad de los milpiés que se mantienen como mascotas generalmente se llaman milpiés gigantes o milpiés africanos gigantes , pero a menudo hay confusión sobre los nombres de las especies, ya que la identificación de las especies puede ser bastante difícil en los especímenes vivos. También existe cierta disputa sobre los nombres científicos correctos de algunos milpiés. Si bien hay alguna variación en la apariencia, los milpiés gigantes son muy similares en sus características y cuidado. En general, los milpiés gigantes son mascotas fáciles de cuidar, ¡y siempre reciben una gran reacción de los visitantes!

Resumen de especies

Nombre común : milpiés gigante africano

Nombre (s) científico (s) : Archispirostreptus spp, Scaphiostreptus spp

Tamaño adulto : 7.5 a 11 pulgadas

Esperanza de vida : 7 a 10 años.

Comportamiento y temperamento del milpiés gigante africano

Los milpiés gigantes africanos se pueden manejar y son bastante dóciles y de movimiento lento. Se llevan bien con los demás para que pueda mantener más de uno en el mismo tanque. Estos milpiés se reproducen con bastante facilidad, por lo que si tiene machos y hembras juntos, puede descubrir bebés. Los milpiés masculinos tienen patas modificadas en el séptimo segmento del cuerpo llamadas gonópodos. Estas patas se ven diferentes a las otras patas, ya que tienen garras de agarre y a menudo se llevan debajo del cuerpo.

Si bien en general son fáciles de llevar, estos artrópodos pueden asustarse. Cuando eso sucede, tienen dos modos principales de defensa. Primero, se acurrucan en una espiral apretada; luego, secretan un líquido irritante de los poros del cuerpo.

Advertencia

De cada segmento del cuerpo, un milpiés secretará un líquido amarillo-marrón; se llama fluido repungnacional porque huele y sabe mal. Hecho de cianuro de hidrógeno, el líquido irritará los ojos y la boca, por lo que siempre lávese las manos después de manipular un milpiés. Algunas personas son más sensibles al líquido que otras, y algunas especies también son más tóxicas que otras.

Alojando el Milpiés Gigante Africano

A los milpiés gigantes africanos les va muy bien en cautiverio siempre que se mantengan en un entorno que satisfaga sus necesidades. Como regla general, un acuario de 10 a 15 galones ofrece un amplio espacio para un par de milpiés. Asegúrese de que la longitud del tanque sea al menos tres veces la longitud del milpiés (y el ancho dos veces más ancho que el milpiés es largo). El espacio en el piso es más importante que la altura. Una tapa ajustada o con peso es una buena idea.

A los milpiés les gusta excavar un poco, por lo que una buena capa (3 a 4 pulgadas) de turba o una mezcla de turba / tierra (sin químicos ni fertilizantes agregados) puede formar la base. Esto puede cubrirse con musgo de esfagno y trozos de corteza para proporcionar una cubierta adicional. También se puede usar hojarasca húmeda (no mojada) , aunque es posible que desee congelarla primero para matar cualquier insecto.

Hay opiniones variadas sobre las temperaturas apropiadas para los milpiés gigantes. Como los milpiés son nativos de los climas tropicales, muchos cuidadores recomiendan que el tanque se mantenga a una temperatura de entre 75 y 80 grados Fahrenheit (24 a 27 grados Celsius) o incluso hasta 85 grados Fahrenheit (30 grados Celsius). Use un calentador debajo del tanque en un termostato (como se vende para el mantenimiento de reptiles) colocado debajo de solo la mitad del tanque.

Si colocar un calentador debajo del tanque calienta demasiado el sustrato o lo seca, la almohadilla térmica se puede fijar a un lado o parte de la parte posterior del tanque. Por otro lado, muchos cuidadores no proporcionan calor suplementario en absoluto. Si este es el caso, asegúrese de que la temperatura de su habitación durante el día sea de al menos 72 Fahrenheit (22 Celsius), aunque una ligera caída por la noche debería ser tolerable. El nivel de humedad en el tanque siempre debe mantenerse entre el 75 y el 80 por ciento. Esto se puede lograr manteniendo el sustrato húmedo con nebulización regular y verificando con un medidor de humedad relativa.

Comida y agua

En la naturaleza, los milpiés gigantes son herbívoros que pastan el material vegetal viejo y en descomposición (pero no en descomposición). En cautiverio, pueden ser alimentados con una variedad de verduras y frutas, cortadas en trozos pequeños. Las verduras y frutas más suaves son las mejores; pruebe la lechuga de hoja, el pepino (que se dice que es el alimento favorito de los milpiés), los tomates, el melón, los duraznos y las bananas. Nunca lave alimentos para milpiés en agua de la ciudad clorada o urbana, ya que todos los invertebrados son particularmente sensibles al cloro tóxico y sus residuos.

Mantenga un plato poco profundo de agua limpia y fresca libre de cloro disponible para sus milpiés. Siempre deje una piedra grande en el plato como escalera de mano para evitar posibles ahogamientos.

Proporcione alimentos una vez al día, aproximadamente la cantidad que su mascota o mascotas consumirán en esa cantidad de tiempo; los alimentos se pueden alimentar en un plato poco profundo o en una tapa de frasco. Prefieren los alimentos que comienzan a descomponerse, por lo que dejar restos en el tanque durante un día es realmente útil. También es una buena idea proporcionar un poco de hojarasca (hojas en descomposición) que puedan masticar. Congele las hojas para reducir la cantidad de organismos invisibles introducidos en las hojas. Espolvorea solo un poco de la comida con un suplemento vitamínico que contenga calcio para agregarlo a la dieta.

Problemas de salud comunes

Incluso los veterinarios de animales exóticos tienen poca experiencia con mascotas invertebradas . No podrán cuidar a un milpiés gigante africano, por lo que los dueños de mascotas deben asumir la responsabilidad de la salud de su milpiés a través del control cuidadoso de los alimentos, el agua, la humedad y la vivienda. Asegúrese de analizar el agua en busca de rastros de cloro y cloramina utilizando un kit de prueba de química de piscina de bajo costo y siempre verifique dos veces la calidad y la limpieza de los alimentos y el sustrato que está proporcionando si su milpiés exhibe:

  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • Hongo en su caparazón (capa externa)
  • Concha opaca en lugar de concha brillante

Comprando su Milpiés Gigante Africano

Si bien es perfectamente legal poseer un milpiés gigante africano como mascota en los EE. UU., No es legal importar especímenes capturados en la naturaleza a través de la frontera de los EE. UU. Cuando se adquieren de la naturaleza, generalmente llevan un ácaro simbiótico que puede causar daños a los cultivos agrícolas.

Si está comprando un milpiés gigante africano como mascota, debe comprarlo en un criador o tienda de mascotas estadounidense que los críe en los EE. UU. Esto significa que puede ser difícil encontrar un milpiés gigante africano. Asegúrese de que quien le venda su mascota sea un criador legítimo y con licencia con críticas positivas de compradores anteriores.

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