Todo sobre la mieloencefalitis protozoaria equina

La mieloencefalitis protozoaria equina (EPM) es una enfermedad devastadora que puede dejar a los caballos  gravemente discapacitados y provocar la muerte. El diagnóstico a menudo es difícil porque el inicio es muy similar a otras enfermedades, especialmente Chagas. Chagas y EPM son causados ​​por diferentes protozoos y requieren un tratamiento diferente. A diferencia de Chagas, que afecta a los humanos y a otros mamíferos, la EPM solo afecta a los caballos.

Cómo se transmite EPM y qué le hace a un caballo

Algunos tipos de animales salvajes y todas las zarigüeyas pueden ser portadores de los protozoos para EPM. Mientras que otros animales pueden llevar los protozoos en su cuerpo, solo las zarigüeyas pueden transmitir EPM. Las heces de las zarigüeyas contienen esporoquistes y así es como transmiten la enfermedad. Estos esporoquistes son quistes que contienen esporas de los protozoos y se reproducen asexualmente. Si hay alimento, hierba o agua que ha sido contaminada con las heces de la zarigüeya, los caballos ingieren los esporoquistes. Una vez que los esporoquistes se transfieren al caballo, pueden causar daño neurológico, incluidas lesiones en la médula espinal y el tronco encefálico. Es este daño neurológico el que puede causar los diversos síntomas de EPM. Los caballos con EPM no pueden pasarlo a otros caballos.

Los signos y síntomas de EPM

Una de las dificultades para diagnosticar EPM es que puede parecerse a muchas otras enfermedades neurológicas. Los síntomas varían entre los caballos, por lo que no todos los caballos tendrán todos estos síntomas:

  • Pérdida de coordinación
  • Atrofia muscular
  • Dificultad para tragar
  • Dolor de espalda
  • Tropezando
  • Rugido
  • Bloqueo de la articulación de la rodilla.
  • Debilidad
  • Párpado caído
  • Inclinación de cabeza

Cómo EPM impacta a un caballo

Si un caballo se ve levemente afectado, solo puede notar tropiezos o una leve cojera. Si no se trata, el caballo puede ser incapaz de pararse o tragar (lo que puede confundirse con el Síndrome de Wobblers ) y puede ocurrir la muerte. Los caballos de cualquier edad, sexo o raza pueden desarrollar EPM. Los caballos más jóvenes y los que son transportados con frecuencia parecen estar en mayor riesgo. Se cree que el riesgo es mayor en los meses de otoño que en otras épocas del año, quizás porque las zarigüeyas están buscando casas en los establos y sus alrededores a medida que se acerca el clima más frío.

Diagnóstico de EPM

Para determinar si un caballo sufre EPM, debe ser examinado por un veterinario equino. El veterinario realizará pruebas de sangre o líquido cefalorraquídeo para descartar enfermedades como  el virus del Nilo Occidental , la rabia o la  encefalitis viral , especialmente porque la EPM puede parecerse a muchos otros trastornos neurológicos. El veterinario puede confirmar un diagnóstico de EPM basado en los niveles de anticuerpos en las pruebas de sangre o fluidos del caballo. Además, el veterinario equino examinará la marcha y el movimiento del caballo para ayudar a confirmar el diagnóstico.

Protocolos de tratamiento estándar para EPM

Una vez que se ha confirmado el diagnóstico, puede comenzar el curso de tratamiento más efectivo. Con diagnósticos rápidos y la medicación adecuada, la mayoría de los caballos se recuperarán de EPM pero puede existir algún daño permanente. El tratamiento incluye medicamentos antiprotozoarios, antimicrobianos y antiinflamatorios administrados por el veterinario. El curso del tratamiento puede ser largo y costoso y puede no tener éxito si los protozoos han dejado la médula espinal y el tronco encefálico gravemente dañados.

Previniendo EPM

Las zarigüeyas transportan el organismo que causa la EPM. Es importante que su área estable no sea atractiva para estos animales. Las zarigüeyas comerán casi cualquier cosa, incluidos animales muertos (roadkill), comida para perros y gatos, o comida para caballos. Es esencial que todas las tiendas de alimentos estén seguras y que los cadáveres de los animales sean enterrados rápidamente. Limpie cualquier alimento derramado de inmediato. Si las zarigüeyas viven en su propiedad, deben ser atrapadas y eliminadas humanamente. El cercado se ha diseñado para evitar la entrada de estos animales y debe considerarse si las zarigüeyas son una molestia. Los estilos como la cerca de alambre de malla de diamante pueden dificultar la escalada de las zarigüeyas, manteniéndolas fuera de sus pastos.