Armadillo: Perfil de especie

Armadillo sentado en la hierba.

De las 20 especies de armadillo en la naturaleza, solo unas pocas se mantienen como mascotas en los Estados Unidos, y cada una tiene sus propias características únicas. Los armadillos no son mascotas domesticadas, como hurones de peluche o cachorros; son animales salvajes que pueden ser difíciles de cuidar en cautiverio ya que necesitan espacio para deambular y cavar y están activos por la noche.

El tipo de armadillo mascota más comúnmente visto es el armadillo de tres bandas, que incluye tanto a los brasileños como a los del sur. Se pensaba que las especies del sur de este armadillo se habían extinguido debido a la destrucción del hábitat y a la captura salvaje para el comercio de mascotas. Originario de América del Sur, es la única especie de armadillo que puede convertirse en la bola clásica que imaginas cuando piensas en el animal. Otras especies no tienen esta habilidad pero todas comparten las placas blindadas. Estas placas están hechas de queratina, el mismo material del que están hechas sus uñas; protege a estos pequeños mamíferos de los depredadores cubriendo sus vientres cuando se acurrucan. 

El armadillo peludo que grita es el nombre de otro armadillo que se mantiene como mascota, pero es menos popular que la variedad de tres bandas. Su nombre proviene del ruido que hace este armadillo cuando lo manejan o lo amenazan, y también tiene varios nombres, incluido el armadillo que grita, el armadillo que grita enano (debido a su pequeño tamaño), el armadillo que llora y el pequeño armadillo peludo. El último tipo de armadillo que podrías encontrar como mascota es el gran armadillo peludo, que es la más grande de las tres especies de mascotas.

Resumen de especies

Nombre común: armadillo, armadillo de tres bandas, armadillo de tres bandas del sur

Nombre Científico: Tolypeutes

Tamaño adulto: 20 a 42 pulgadas de largo; las especies de mascotas pesan hasta 4.5 libras; Las especies silvestres pesan entre 14 y 70 libras.

Esperanza de vida: hasta 30 años en cautiverio, dependiendo de la especie

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Comportamiento y temperamento del armadillo

Los armadillos son generalmente criaturas solitarias; solo socializan para aparearse y criar a sus crías. Por lo tanto, mantener varios armadillos juntos puede provocar enfrentamientos. A menudo son activos por la noche y necesitan espacio para deambular; En la naturaleza, los armadillos cubren ocho acres de itinerancia en su territorio. Requieren tierra profunda para excavar, junto con insectos para forrajear. Incluso un armadillo domesticado criado en cautiverio desde el nacimiento puede hacerte algún daño a ti o al material de tu piso con sus afiladas garras mientras intenta cavar en busca de insectos. Pueden caminar sobre sus patas traseras, usando solo sus garras delanteras para ayudarlos a equilibrarse.

Alojando el armadillo

Los armadillos para mascotas pueden llegar a ser del tamaño de un perro de tamaño mediano. Sin embargo, a diferencia de los perros, los armadillos no se pueden cuidar cómodamente dentro de una casa; Tenga en cuenta también que tienen un fuerte olor a almizcle.

En climas cálidos, un armadillo debe mantenerse en un gran recinto al aire libre que proporcione sol y sombra, así como un terreno blando en el que excavar. Una pequeña piscina para niños también es bienvenida.

Sin embargo, si vives en un clima frío, tendrías que llevar a tu mascota adentro para el invierno. Sin embargo, dado que los armadillos necesitan espacio para alimentarse y generalmente se volverán destructivos dentro del hogar, la vida en el hogar de invierno con esta especie de clima cálido es imposible.

Comida y agua

Al igual que sus primos, los perezosos y los osos hormigueros , los armadillos comen insectos y pequeños invertebrados como las lombrices de tierra. Si se les da la oportunidad, los armadillos también comerán fruta, huevos y animales pequeños. Si mantiene un armadillo en un recinto apropiado, utilizará sus fuertes garras de excavación frontal para encontrar gran parte de su propia comida. Consulte con su veterinario de animales exóticos para alimentos específicos para proporcionar su armadillo. Como cualquier mascota, los armadillos también necesitan acceso constante a agua fresca, limpia y clara, no clorada.

Los armadillos de tres bandas tienen una lengua larga y pegajosa para ayudarlos a atrapar su comida favorita: los insectos. Los armadillos tienen un metabolismo lento, por lo que a algunas personas les preocupa que sus mascotas no coman lo suficiente; Lo más probable es que el animal tenga un apetito normal. Tampoco tienen muchos dientes, por lo que si están comiendo algo que no sean gusanos e insectos, se debe ablandar.

Problemas de salud comunes

Los armadillos son uno de los pocos animales que se sabe que portan la bacteria que causa la lepra en los humanos, aunque los casos de transmisión bacteriana son raros. Poco se sabe sobre otras enfermedades que son una amenaza para los armadillos, sin embargo, también pueden transmitir la rabia.

La atención veterinaria es difícil de encontrar para estos animales únicos. Tenga en cuenta que los armadillos son propensos a la congelación debido a su lento metabolismo. Puede ser difícil incluso para un veterinario detectar signos de congelación en un animal cuyas capas externas están estructuradas para mantener oculta la mayor parte de su tejido blando.

Comprar tu armadillo

No querrás adoptar un armadillo salvaje o adulto, ya que será muy difícil cuidarlo y entrenarlo. Espere pagar de $ 2,000 a $ 3,000 por un armadillo criado y domesticado a mano.

¿Es legal tener un armadillo para mascotas?

Si decides que quieres un armadillo como mascota, primero revisa las leyes locales . Los armadillos son animales salvajes, y su estado varía de estado a estado. Si su estado le permite tener uno, y si está preparado para hacer que su hogar sea apto para un armadillo nocturno de madriguera, come insectos, vagabundeo de ocho acres, asegúrese de seguir todas las reglas locales para mantener mascotas exóticas.

Otras especies de armadillo mascota

Otro pequeño tipo de armadillo, el armadillo peludo que grita, es exactamente como su nombre lo indica. Tiene una gran cantidad de cabello que crece de sus placas de queratina y hace un chillido o un grito cuando se siente amenazado. Estas características solo hacen de esta una mascota única.

Gritos armadillos peludos provienen de los desiertos de Argentina. En realidad, se enterrarán en la arena debajo de un cadáver de animales y se deleitarán con los insectos que se reproducirán en él. También se aprovechan de lagartos, ranas y un tipo de planta de guisantes del desierto. Como muchos habitantes del desierto, prefieren tener varias madrigueras.

Otra especie se conoce como los grandes armadillos peludos, y estos pueden vivir más de 30 años en cautiverio si se cuidan adecuadamente. Pueden llegar a ser aproximadamente el doble del tamaño de los armadillos peludos de tres bandas y gritos del sur; están en el mismo género de armadillos peludos que sus gritos primos.

Originario de Argentina y países vecinos, se sabe que el gran armadillo velludo vive en praderas, sabanas e incluso bosques. Son madrigueras, y aunque no pueden rodar en una bola apretada como las especies de tres bandas, evaden a los depredadores tirando de sus piernas debajo de su armadura para esconderse a plena vista. Esta especie muy adaptable se ha encontrado viviendo tanto al nivel del mar como a más de 4,000 pies sobre el nivel del mar.

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