Mapache: Perfil de especie

Cerca de una cara de mapache

Los mapaches no son mascotas comunes por una buena razón. De alguna manera, se parecen mucho a un hurón o cachorro grande . Pueden ser cariñosos y juguetones con sus humanos favoritos. Sin embargo, la mayoría de los mapaches siempre parecen estar llenos de travesuras. Su mantenimiento es extremadamente alto y bastante impredecible, razón por la cual la mayoría de los expertos en animales aconsejan no mantenerlos como mascotas. Muchos dañarán su hogar y sus pertenencias como parte de sus travesuras diarias. Son difíciles de domesticar realmente y son notoriamente mordedores cuando algo les molesta. Además, los mapaches tienen necesidades dietéticas y problemas de salud que pueden ser difíciles de manejar. Pero si tiene el conocimiento y el tiempo para cuidar adecuadamente a un mapache, pueden ser compañeros fascinantes y divertidos.

Resumen de especies

Nombre común: mapache

Nombre Científico: Procyon lotor

Tamaño adulto: 16 a 28 pulgadas y 7 a 20 libras en promedio

Esperanza de vida: hasta 20 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento de mapache

Los mapaches son animales inteligentes, conocidos por sus buenos recuerdos y habilidades para resolver problemas. Además, estos nativos norteamericanos son nocturnos, lo que significa que son más activos durante la noche. E incluso cuando nacen en cautiverio o son criados por humanos, generalmente conservan sus rasgos salvajes.

Como mascotas, no les va bien en jaulas o incluso en habitaciones pequeñas. Necesitan espacio para recorrer, escalar y explorar para ser felices. Sin embargo, sus garras y dientes afilados pueden destruir fácilmente su propiedad. Si no tienen suficientes juguetes con los que jugar, o simplemente están curiosos o aburridos, puede encontrarlos mordisqueando los marcos de las puertas, rompiendo las sábanas, tirando objetos de decoración y más. Además, su reputación de "bandido enmascarado" no solo proviene de las marcas oscuras alrededor de sus ojos. Los mapaches son bastante hábiles para romper los pestillos y otras áreas seguras si su curiosidad saca lo mejor de ellos.

Gracias a su inteligencia, la mayoría de los mapaches pueden aprender su nombre e incluso algunos comandos, como "sentarse" y "sacudir". También pueden ser entrenados para usar una caja de arena. Pero son bastante tercos y selectivos sobre cuándo quieren obedecer. 

Los mapaches se unirán con sus humanos, especialmente cuando se crían en cautiverio desde una edad temprana. Y muchos se vuelven bastante tiernos o juguetones a veces. Sin embargo, también suelen morder rápidamente, incluso sus personas favoritas, cuando algo los molesta o los asusta. Además, pueden atacar a otras mascotas en su hogar, especialmente a los animales pequeños, ya que son depredadores en la naturaleza. 

Si bien hacen algunas vocalizaciones, los mapaches generalmente son animales tranquilos. Pero la vida no se sentirá tranquila con un mapache mascota. Estos animales requieren mucho espacio, mantenimiento y supervisión.

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¿Podrías tener un mapache para mascotas?

Alojando el mapache

Algunas personas que mantienen mapaches los alojan en una gran jaula para perros cuando no están en casa para cuidar a su mascota. Sin embargo, los mapaches son demasiado activos para estar contentos en una jaula durante varias horas. Por lo tanto, la mayor parte del tiempo de un mapache mascota se debe pasar deambulando por su casa, jugando, trepando cosas, explorando y siendo travieso. Eso significa que su hogar debe estar a prueba de mapaches. Los mapaches son propensos a masticar cuerdas, trepar a los estantes y derribar objetos de valor. Por lo tanto, cualquier cosa que pueda lesionarlos o dañarlos debe eliminarse de su área.

Si tiene espacio, es ideal para proporcionar un recinto exterior seguro para su mapache. Esta es una excelente opción cuando estás ocupado o necesitas salir de tu casa y quieres que tu mascota tenga un espacio seguro para jugar. Un corral exterior debe ser lo más grande posible con paredes y un techo que contendrá a su animal. Muchas personas construyen su propio bolígrafo de madera y cribado. En el interior, su mapache debe tener acceso a alimentos, agua, refugio y estructuras (por ejemplo, ramas grandes) para trepar y saltar. Incluya juguetes, como pelotas y rompecabezas de alimentos, para entretener a su mascota.

Comida y agua

Los mapaches son omnívoros, lo que significa que comen carne y plantas. Ofrezca a su mascota una dieta variada, que incluya comida para perros, aves, pescado, huevos, insectos, vegetales y frutas. Las golosinas, como las nueces y otros alimentos grasos, deben ofrecerse con moderación para prevenir la obesidad. Un plato de agua limpia debe estar disponible en todo momento. Consulte a su veterinario sobre la cantidad y variedad que sea mejor para su animal, ya que esto puede variar según la edad, el tamaño y el nivel de actividad.

Los mapaches son comedores desordenados. Les gusta mojar su comida en su plato de agua antes de consumirla. Eso significa que deberá cambiar su agua regularmente y alimentarlos en un lugar donde sea fácil de limpiar. La mayoría de los mapaches adultos necesitan dos comidas por día temprano en la mañana y al final de la tarde, aunque siga los consejos de su veterinario al respecto. Simplemente puede poner su comida en un tazón. Pero también es ideal tomar un poco para colocar rompecabezas de comida o esconderse alrededor de su recinto como una forma de enriquecimiento.

Ilustración de mapaches como mascotas
Catherine Song / The Spruce

Problemas de salud comunes

Antes de conseguir un mapache como mascota, busque un veterinario exótico que esté dispuesto a tratar al animal. Incluso donde los mapaches son legales, puede ser difícil encontrar un veterinario que se especialice en ellos.

Los mapaches pueden desarrollar todo tipo de problemas médicos. Son susceptibles a las infecciones de la piel y las pulgas, especialmente si pasan tiempo al aire libre. Busque descamación de la piel y picazón excesiva como señal de que algo está mal. También pueden adquirir parásitos intestinales, lo que puede hacer que tengan heces anormales, pérdida de apetito y más. Además, algunos contraen infecciones del tracto urinario, que pueden causar micción excesiva. Y si su mapache está sobrealimentado y / o no hace suficiente ejercicio, hay muchas posibilidades de que se vuelva obeso, lo que puede generar todo tipo de estrés en su cuerpo.

Además, los mapaches pueden adquirir la rabia. Y aunque pueden vacunarse con una vacuna contra la rabia canina , se desconoce si esta vacuna es realmente protectora para los mapaches.

Los mapaches nacidos y criados en cautiverio tienen menos probabilidades de desarrollar muchas de estas enfermedades. Pero aún es muy importante llevar a su mascota a visitas regulares al veterinario.

¿Es legal tener un mapache para mascotas?

Antes de siquiera considerar un mapache como mascota, debe conocer sus leyes locales y estatales / provinciales . Los mapaches de mascotas son ilegales en muchas áreas, incluidas Arizona, Colorado, Idaho, Kentucky, Louisiana, Maryland y Massachusetts. Y hay leyes específicas que rodean la propiedad del mapache en la mayoría de los estados. Por ejemplo, algunos estados no permiten la importación de mapaches de otros estados.

Además de verificar las leyes que rodean la propiedad, observe detenidamente las regulaciones para los propietarios de mapaches. Por ejemplo, ¿qué le sucede a tu mapache si se suelta? ¿Qué pasa si rasca o muerde a alguien? En algunas áreas, las leyes son bastante severas con respecto al tratamiento de los animales salvajes que se mantienen como mascotas, y pueden llevar a que su mascota sea sacrificada si es problemático en la comunidad.

Comprar tu mapache

Nunca saque un mapache de la naturaleza para criarlo como mascota. Eso es típicamente ilegal en la mayoría de los lugares, a menos que sea un rehabilitador de vida silvestre con licencia. Y el cautiverio puede estresar mucho a un animal salvaje incluso hasta el punto de matarlo. Además, los animales en cautiverio a menudo no pueden ser liberados en la naturaleza si decides que no puedes tener a tu mascota porque se vuelven demasiado dependientes y cómodos con los humanos.

Por lo tanto, es mejor adquirir un mapache mascota de un criador acreditado e ir a visitar al animal en persona antes de comprometerse. No adquiera un animal por Internet o mediante un anuncio clasificado. Espere pagar entre $ 300 y $ 700 en promedio. Un buen criador podrá mostrarle cómo manejan e interactúan con todos sus mapaches jóvenes para ayudar a domar a los animales y disminuir su deseo de morder. El criador también debe brindarle información detallada sobre el origen y el historial de salud del animal. Algunas banderas rojas incluyen un mapache de bajo peso con las costillas a la vista, así como un animal muy letárgico o uno que no está interesado en la comida. Estos son signos probables de un problema de salud.

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