Cómo controlar los gusanos de cerdas y gusanos de fuego en acuarios de agua salada

Gusano de cerdas de fuego de cerca

El nombre " gusano de las cerdas " es una etiqueta que se aplica libremente para describir a todos los gusanos marinos de la clase Polychaete , pero son los miembros de la familia de los gusanos de fuego Amphinomidae quienes se han ganado el nombre de ser lo que la mayoría de los acuaristas consideran "gusanos de cerdas" verdaderos.

Principalmente es la Pherecardia (Pacífico), Hermodice (Caribe) y otras especies relacionadas de las que uno debe preocuparse. Estos gusanos de fuego son carnívoros errantes ( errantes ) que pueden causar mucho daño en un tanque de arrecife. Tienen cerdas tóxicas en sus cuerpos que pueden causar una picadura muy dolorosa, poseen fuertes mandíbulas para alimentarse y pueden reproducirse con bastante rapidez.

No son selectivos acerca de lo que comen, pero generalmente se aprovechan de todo tipo de otros invertebrados móviles ( móviles ) y sésiles ( unidos o estacionarios ), como corales, crustáceos, moluscos, sedentarios y otros gusanos erizados. Siendo depredadores particularmente agresivos, incluso pueden comer peces pequeños, si se presenta una oportunidad. Por estas razones, se recomienda evitar que estos gusanos destructivos entren accidentalmente o eliminarlos cuando se encuentran en un sistema de acuario de agua salada.

Los gusanos de fuego generalmente se introducen en un acuario haciendo autostop en roca viva, por lo que tomar el tiempo de inspeccionar todas las piezas nuevas de roca viva para estos animales antes de colocarlo en su acuario es el primer paso para prevenir una infestación. Al colocar la roca sobre el periódico, una hoja de plástico o lino, si alguno de estos gusanos está presente, los verá sobresaliendo o arrastrándose sobre la roca. Tome pinzas y agarre con cuidado el gusano tan cerca de la base del cuerpo como pueda ver sobresalir, luego mueva suavemente y extráigalo.

Advertencia

Se recomienda usar siempre guantes cuando se trata de gusanos de fuego para evitar entrar en contacto con sus cerdas punzantes.

Métodos simples de eliminación

  • Quítelos a mano con pinzas o una red cuando los vea.
  • Compre una trampa de gusanos de cerdas o haga la suya.
  • Use una media de nylon cebada.
  • Introduzca un depredador natural de estos gusanos en el acuario, como Dottyback, Wrasse de la familia Halichoeres , Bird Wrasse ( Gomphosus varius ), Maori Wrasse ( Cheilinus oxycephalus ), Sunset Wrasse ( Thalassoma lutescens ), Coral Banded Shrimp ( Stenopus hispidus ) o cangrejo de flecha ( Stenorhynchus setrcornis ). Aunque la última opción es muy popular, se recomienda precaución. Un depredador introducido se comerá los gusanos malos, pero especies como estas también comerán otros tipos de invertidos y crustáceos deseables.
Camarones de coral con banda o camarones limpiadores con banda (Stenopus hispidus), Mar de Bohol, Cebú, Filipinas
Camarones con bandas de coral. Andrey Nekrasov / Getty Images

Solución de infestación severa

Aunque es probable que este problema no ocurra si se eliminan los gusanos cuando se encuentran, si su acuario se ve abrumado por un tipo malo grave, o incluso una infestación de gusanos de cerdas de tipo beneficioso, como con los del género Eurythoe , puede reducir rápidamente la población limpiando el sustrato y las rocas. Esto es lo que puedes hacer.

  • Solo retire pequeñas porciones del sustrato del acuario a la vez y:
  • Extiéndalo sobre una lámina de plástico, luego tamice a través de los medios a mano y retire los gusanos con unas pinzas.
  • Coloque el sustrato en un recipiente de plástico parcialmente lleno de agua salada y revuélvalo. Los gusanos deben salir de los medios cada vez que se hace esto y estar en la porción de agua del recipiente donde se pueden sacar. Una red de malla fina funciona bien para esto.
  • Retire las rocas una a la vez y siga el procedimiento de limpieza de rocas descrito en la sección "Medidas preventivas" más arriba.
  • Siempre que trabaje con sustratos vivos y rocas al aire libre, es mejor mantenerlo húmedo, lo que se puede hacer usando una botella rociadora llena de agua salada para humedecerlo.