Gusanos redondos en los gatos

Dos gatitos de 13 semanas de edad

Hay dos especies de lombrices intestinales que infectan a los gatos; Toxocara cati y Toxascara leonina. Ambos son redondos, de hasta cuatro pulgadas de largo, y de color blanco a marrón pálido (se parecen a los fideos spaghetti). Toxocara cati también puede causar problemas de salud en humanos.

¿Qué son los gusanos redondos?

Al igual que las anquilostomas y las tenias, las lombrices intestinales son parásitos intestinales que son comunes en gatos y otros animales  , migran a los intestinos de un gato y se alimentan de nutrientes de la dieta del gato.

Síntomas de lombrices intestinales en gatos

Los huevos de los gusanos redondos se detectan bajo el microscopio en una revisión de rutina de una muestra de heces (el proceso de prueba se llama flotación fecal). Es posible notar la diferencia entre las especies de gusanos redondos en función de la apariencia de sus huevos. Por supuesto, cuando aparecen lombrices adultas en el vómito o las heces, el diagnóstico es simple e inmediato. El término médico para la infección con lombrices intestinales es ascariasis.

Los gusanos redondos (ambos tipos) pueden producir cualquiera de los siguientes síntomas, aunque los síntomas solo pueden aparecer con infecciones graves:

  • No ganar peso o perder peso
  • Pelo sin brillo
  • Apariencia barrigada
  • Gusanos adultos en vómitos o heces (generalmente en gatitos)
  • Diarrea
  • Tos debido a la migración larval a través de los pulmones.

En raras ocasiones, las infecciones muy pesadas pueden provocar el bloqueo de los intestinos, lo que hará que un gatito esté muy enfermo de vómitos y letargo, los principales síntomas.

Ilustración de signos de lombrices intestinales en gatos
Ilustración: Kelly Leigh Miller. © The Spruce, 2018 

Tipos de lombrices intestinales

Hay dos tipos de gusanos redondos; Si bien se ven y se comportan de manera similar, tienen diferentes ciclos de vida.

  • Toxocara cati se ve comúnmente, especialmente en gatitos ya que los gatitos pueden ingerir larvas a través de la leche materna. Tanto los gatos como los gatitos también pueden ingerir huevos como resultado de comer roedores u otros portadores, como escarabajos o lombrices de tierra, que están infectados con Toxocara cati. Luego, los huevos eclosionan en larvas dentro del sistema digestivo del gato.
  • Toxascara leonina es mucho menos común, y se ve con mayor frecuencia en gatos (y perros) mayores. Es raro que Toxascara leonina infecte a los seres humanos.

Toxascara leonina tiene un ciclo de vida mucho más directo que Toxocara cati . Los huevos se eliminan en las heces, y una vez ingeridos se convierten en gusanos redondos adultos en los intestinos (no se requiere migración) que eventualmente arrojan más huevos. Los huevos solo son infecciosos después de varios días o semanas en el medio ambiente. Los roedores también pueden infectarse con larvas de Toxascara leonina , y los gatos pueden infectarse al comer un roedor infectado.

Causas de lombrices intestinales en los gatos

Los gatos ingieren larvas de gusanos redondos de varias maneras: a través de la leche materna, al comer los huevos, o al comer otro organismo como un escarabajo o un roedor que transporta larvas de gusanos redondos.  Las larvas de gusanos redondos (incluidas las que se ingieren y se ingieren como huevos, que luego eclosión) migran a través de los tejidos del cuerpo, y la mayoría llegan a los pulmones, donde suben por la tráquea y son tosidos y luego tragados.

Una vez tragadas esta vez, las larvas se convierten en gusanos redondos adultos en los intestinos. Estos producen numerosos huevos, que se pasan en las heces. Los huevos solo se vuelven infecciosos después de dos a cuatro semanas en el medio ambiente. Los huevos son resistentes y pueden permanecer infecciosos durante meses o años.

A veces las larvas detienen su migración en el hígado, donde entran en un estado latente. En una mujer embarazada , estas larvas se vuelven activas nuevamente, y las larvas pueden ser secretadas en la leche después del nacimiento.  También pueden producir una infección adulta activa por lombrices intestinales en los intestinos de la madre, por lo que luego arroja numerosos huevos que también pueden infectar a los gatitos. . Los gusanos redondos de Toxacara cati , en particular, tienen un ciclo de vida que los hace muy efectivos para infectar a los gatitos.

Tratamiento

El tratamiento es el mismo, independientemente de la lombriz intestinal involucrada. Hay una serie de medicamentos que pueden usarse para tratar los gusanos redondos, y su veterinario puede ayudarlo a elegir el adecuado para su gato.  Sin embargo, los medicamentos solo afectarán a los gusanos redondos adultos, por lo que deben repetirse a las dos o tres semanas intervalos para lidiar con las larvas residuales a medida que maduran. La cantidad de tratamientos necesarios dependerá de la edad del gato y la situación, que será evaluada por su veterinario.

Si tiene una gata embarazada, consulte a su veterinario para que le aconseje sobre la desparasitación de la mamá y los gatitos. Una vez desparasitados, muchos de los medicamentos mensuales diseñados para el control de los parásitos del corazón y los parásitos contienen medicamentos que previenen las infecciones por lombrices intestinales de manera continua, opciones que pueden discutirse con su veterinario.

Si su gato no está en uno de estos preventivos, su veterinario recomendará un protocolo de desparasitación regular para mantener a raya a los gusanos redondos. La limpieza inmediata de los desechos de las mascotas y evitar que las mascotas coman roedores también pueden ayudar a prevenir la infección con gusanos.

Cómo prevenir los gusanos redondos

El  gusano redondo generalmente infecta a los gatos que pasan tiempo al aire libre o que pasan tiempo con gatos al aire libre, pero puede pasar de un gato a otro a través de las heces. Si bien no es imposible contraer el gusano redondo de un insecto o roedor que entra, tal suceso es relativamente raro. Mantener a los gatos adentro, por lo tanto, es un poderoso protector.

Una vez que se diagnostica la lombriz intestinal, es importante seguir cuidadosamente las instrucciones del veterinario. Adicionalmente:

  • Asegúrese de limpiar las cajas de arena con la mayor frecuencia posible
  • Limpia todas las superficies regularmente durante los tratamientos de tu gato
  • Tenga cuidado de mantener las heces de los gatos lejos de otros animales y de los niños.
  • Practica buena higiene

Los gatitos deben revisarse para ver si tienen lombrices intestinales varias veces al año, mientras que los adultos deben revisarse una o dos veces al año. La mejor manera para que su veterinario diagnostique lombrices intestinales es examinando una muestra de heces.

Cómo los gusanos redondos del gato pueden infectar a los seres humanos

Las larvas de los gusanos redondos de Toxocara cati pueden infectar a las personas, así como a los gatos, lo que  ocurre cuando se ingieren los huevos. Es más común en niños que pueden no practicar la mejor higiene y pueden recoger huevos en sus manos cuando juegan en el patio, por ejemplo. La buena higiene es importante; los niños deben lavarse las manos regularmente y los gatos deben mantenerse fuera de las áreas donde juegan los niños. Las cajas de arena, como era de esperar, plantean un desafío particular. También es importante mantener recogidos los desechos de mascotas.

Las larvas no se convierten en lombrices adultas en las personas, pero las larvas que migran a través de los tejidos pueden causar inflamación, especialmente en niños pequeños. La mayoría de los casos no son graves, pero en casos graves, es posible que se produzcan daños en los órganos, como resultado de las larvas migratorias (como el hígado, los pulmones, el cerebro) y, a veces, las larvas pueden llegar a los ojos, lo que provoca trastornos visuales e incluso ceguera.

La migración de las larvas de gusanos redondos a través de los tejidos humanos se llama "larva migrans visceral", mientras que la migración a los ojos se llama "larva migrans ocular". La prevención adecuada de una infección por lombrices intestinales es importante para prevenir estos problemas de salud humana.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Folleto de parásitos gastrointestinales de los gatosColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell

  2. Parásitos Gastrointestinales De Los GatosManual veterinario

  3. Gusanos redondos en pequeños animalesManual veterinario