¿Catnip es seguro para los gatos?

Gato doméstico comiendo hierba gatera

Los gatos bajo la influencia de la hierba gatera ciertamente dan señales de que están bajo la influencia de una droga. Pueden ser divertidos de ver, pero también te pueden preocupar los efectos. Aprenda sobre esta sustancia recreativa felina natural y su seguridad. No se preocupe demasiado, no es adictivo y parece ser completamente inofensivo.

Catnip

La hierba gatera es una hierba perenne perteneciente a la familia de las mentas Labiatae . La hierba gatera se conoce en la nomenclatura científica como Nepeta cataria . La planta es una menta con forma de hierba que ahora se naturaliza en América del Norte y el norte de Europa después de ser introducida desde su suelo mediterráneo nativo.

La hierba gatera no es difícil de cultivar, pero se hará cargo de su jardín si no tiene cuidado. Es una planta perenne, y si se encuentra en Europa, el norte de Estados Unidos o Canadá, debería ser fácil de encontrar en su vivero local. Un consejo es plantarlo en un cubo enterrado de 5 galones para evitar que se apodere de su jardín, pero puede plantar de manera normal. Es probable que crezca bien y regrese cada año.

¿Cómo funciona Catnip?

El ingrediente activo en la hierba gatera se llama nepetalactona. La respuesta a este producto químico está mediada a través del sistema olfativo  y se une a los receptores en el tejido nasal cuando se inhala. Se cree que este químico imita los efectos de una feromona para causar una variedad de comportamientos.

Cuando los gatos huelen hierba gatera, exhiben una variedad de comportamientos que pueden incluir olfatear, lamer y masticar la planta, sacudir la cabeza, frotar la barbilla y las mejillas, rodar la cabeza y frotar el cuerpo. Esta reacción psicosexual dura de 5 a 15 minutos y no se puede volver a provocar durante una hora o más después de la exposición.

Algunos gatos no se preocupan por la hierba gatera

Los gatos muy jóvenes (menores de 3 meses) y los adultos mayores no responden tanto, o en absoluto, a la hierba gatera. Tienen que estar cerca de la madurez sexual para que tenga efectos. Además, del 10 al 30 por ciento de la población de gatos no responde a la hierba gatera en absoluto, a ninguna edad. Esto se debe a la genética, ya que las reacciones a la hierba gatera son hereditarias. Algunos gatos están genéticamente programados para responder a la hierba gatera, y otros simplemente no. Parece depender de múltiples genes, por lo que no es fácil predecir, incluso si está seguro de la ascendencia de su gato.

¿Catnip es peligroso para los gatos que reaccionan fuertemente?

Los gatos son únicos en su respuesta a la hierba gatera , y la respuesta puede ser muy dramática en algunos gatos. Otros gatos parecen volverse muy tranquilos después de la exposición. Como se mencionó anteriormente, hasta el 30 por ciento de la población de gatos no responde en absoluto a la hierba gatera. En cualquier caso, para todos los comportamientos (a veces entretenidos) vistos, la hierba gatera es completamente no tóxica para los gatos. Si se consume una gran cantidad de hierba gatera fresca, es posible que vea vómitos o diarrea, pero esto es raro y autolimitado. Si su gato experimenta esto, limite o retenga la hierba gatera.

¿Pueden los humanos drogarse con hierba gatera?

Los humanos no se ven afectados por el ingrediente activo en la hierba gatera. Si bien puede usarse en algunos remedios herbales, no debería hacerte rodar en el piso con tu felino.