Kinkajou (Honey Bear): Perfil de especie

Kinkajou (Potos flavus) sentado en una rama

Los kinkajous son mamíferos pequeños, de color marrón dorado, que viven en los árboles y son nativos de las selvas tropicales de América Central y del Sur. También conocidos como osos de miel, los kinkajous se han vuelto populares en el comercio de mascotas exóticas . Generalmente son amigables, juguetones y curiosos cuando se crían en cautiverio. Sin embargo, son fáciles de sobresaltar y pueden volverse agresivos con sus dueños. Además, pueden ser difíciles de alojar, ya que requieren mucho espacio para hacer ejercicio. Y necesitan una dieta variada que imite lo que comerían en la naturaleza. En general, esta es una mascota de alto mantenimiento que requiere un dueño conocedor y comprometido.

Resumen de especies

Nombre común:  Kinkajou, oso de miel

Nombre Científico:  Potos flavus

Tamaño adulto:  16 a 24 pulgadas de largo, con la cola agregando 15 a 20 pulgadas; pesa entre 3 y 10 libras

Esperanza de vida:  20 a 25 años en cautiverio, pero algunos pueden alcanzar más de 40 años.

Comportamiento y temperamento kinkajou

En la naturaleza, los kinkajous pasan la mayor parte de su tiempo en las copas de los bosques tropicales, y son animales nocturnos (más activos por la noche). Aunque se parecen un poco a los monos , en realidad están más estrechamente relacionados con los mapaches y los pandas rojos. Los kinkajos salvajes se deleitan con la fruta y la miel mientras trepan a los árboles, y así es como obtuvieron su apodo de "oso de miel". Estos son animales algo sociales, que pasan un tiempo a solas y un tiempo en grupos arreglando, durmiendo y jugando juntos.

Cuando se crió en cautiverio desde una edad temprana, los kinkajous pueden ser bastante mansos. Pero aún conservarán sus características salvajes, haciéndolos impredecibles. Y morderán si se sienten amenazados, por eso es mejor mantenerlos separados de cualquier otra mascota en el hogar. Como mascotas, los kinkajous generalmente son activos y curiosos, y les gusta meterse en las cosas, lo que requiere mucho cuidado práctico de tu parte para mantenerlos entretenidos. También pueden ser ruidosos a veces. Tienen una variedad de vocalizaciones, que incluyen un suave resoplido, chirrido o silbidos; un ruido de "ladrido" como el de un perro aullante; y un chillido agudo que puede ser muy fuerte.

Además, aunque los kinkajous no tienen mucho olor, pueden ser mascotas desordenadas. A ellos les gusta tirar su comida, y entrenarlos en casa no suele ser exitoso. En cambio, a menudo eligen algunos lugares de la casa para usar como baño, por lo que es posible que pueda colocar una sartén o papeles en esos lugares para recoger los desechos.

En general, los kinkajous tienden a unirse con uno o dos humanos. Y si alguna vez tiene que volver a alojar a su mascota, es posible que el ajuste sea muy difícil, lo que puede provocar estrés y problemas de salud. Cuando se manejan regularmente desde una edad temprana, los kinkajous suelen estar felices de sentarse en los brazos o los hombros de sus dueños. Pero a menudo prefieren estar en movimiento, jugando y explorando. Espere pasar al menos unas pocas horas por día interactuando con su mascota para mantenerla domesticada.

Alojando el Kinkajou

Kinkajous necesita un recinto lo más grande posible. Como mínimo, debe tener 4 pies de ancho, 8 pies de largo y 6 pies de alto. Los grandes recintos de guacamayos a menudo funcionan bien para kinkajous. Proporcione varias ramas, repisas y estantes, y cuerdas para trepar dentro del recinto. También puede incluir algunos artículos hechos para loros grandes, como escaleras de madera, columpios de cuerda y cuerdas colgantes con pedazos de madera. Evite cualquier cosa con una cadena, ya que esto puede dañar los dígitos de un kinkajou.

Incluya una hamaca o caja nido en el recinto donde su animal pueda ir a sentirse seguro y descansar. El paño grueso y suave es un buen material para construir una hamaca. Y muchos propietarios crean una caja nido con un pequeño recipiente de almacenamiento de plástico forrado con vellón y unido al costado del recinto.

La mayoría de los propietarios encuentran que es mejor confinar a los pervertidos cuando no pueden supervisar al animal. El dueño ideal del kinkajou tendría un estilo de vida nocturno similar al de su mascota, pero esa no es una opción para muchas personas. Pero aún debe permitir que su kinkajou juegue y haga ejercicio fuera de su recinto durante al menos unas pocas horas cada día para socializar y evitar el aburrimiento. A prueba de kinkajou, el área de su hogar donde la deja jugar como lo haría para un niño pequeño: esconda los cables de alimentación, cubra los tomacorrientes, retire los objetos rompibles, etc.

Los kinkajous generalmente están bien con la temperatura ambiente de un hogar. Solo asegúrese de que la temperatura se mantenga por encima de los 60 grados Fahrenheit. Además, los niveles de humedad no deben ser inferiores al 50 por ciento. Estos animales también pueden beneficiarse de un recinto exterior para un mayor enriquecimiento ambiental. Configúrelo de manera similar al recinto interior, pero asegúrese de que su kinkajou siempre tenga acceso a la sombra. Además, siempre controle a su animal cuando esté al aire libre en caso de que haya depredadores o mal tiempo en el área.

Comida y agua

Kinkajous se alimenta principalmente de frutas, néctar y miel en la naturaleza. Pero si surge la oportunidad, a veces comerán insectos, huevos, ranas y otras plantas y flores.

En cautiverio, pueden ser alimentados con alimentos comerciales de primates, que formarán una base nutritiva para su dieta con muchas vitaminas y minerales. También deben obtener una variedad de frutas (especialmente frutas tropicales), como plátanos, papayas, mangos, melones, kiwis, uvas, piñas y granadas. Además, pueden tener algunos vegetales de temporada y un poco de proteína, como pollo o huevos cocidos. Los expertos recomiendan evitar las fresas, las frutas cítricas, los aguacates, el brócoli y la cebolla, junto con los lácteos, el chocolate y la cafeína.

Consulte a su veterinario sobre la cantidad y variedad apropiadas para alimentar a su animal, ya que esto varía con la edad, el tamaño y el nivel de actividad. Por lo general, es mejor alimentar a su kinkajou por la noche cuando está despertando y buscando comida, pero pídale a su veterinario el horario ideal de alimentación.

Los tazones pesados ​​de cerámica para alimentos que su kinkajou no puede voltear o los tazones que se pueden unir de forma segura al costado del gabinete funcionan bien para la alimentación. También se debe proporcionar agua fresca en todo momento. Sin embargo, es probable que el agua en un recipiente se vierta o se ensucie, por lo que se recomienda una botella de agua con un tubo de sorber que se adhiera a la pared del recinto. Asegúrate de que tu kinkajou descubra cómo beber del tubo del sorber antes de quitar el tazón de agua.

Problemas de salud comunes

Un veterinario de animales exóticos que se especializa en kinkajous puede ser difícil de encontrar, pero es importante ubicar al veterinario adecuado antes de comprar su mascota.

Si bien estos son generalmente animales sanos, un examen de bienestar anual sigue siendo ideal. Es probable que su veterinario le recomiende algunas vacunas, incluidas las de la rabia y el moquillo, así como la desparasitación. Además, los kinkajous deben ser castrados o esterilizados a los 6 meses de edad para ayudar a prevenir la agresión debido a las hormonas y ciertos problemas médicos relacionados con las hormonas, como el cáncer. Además, los kinkajous necesitarán recortes de uñas regulares para evitar que sus uñas afiladas lo dañen a usted o su propiedad.

Algunos kinkajous son propensos a enfermedades dentales debido a la cantidad de azúcar en su dieta. Los signos de esto incluyen falta de apetito, mal olor proveniente de la boca del animal y pérdida de peso. Si este es el caso, consulte a su veterinario inmediatamente; deberían poder aconsejarle sobre la higiene dental adecuada para su mascota.

¿Es legal tener un Kinkajou mascota?

Los kinkajous son legales en varios estados, pero aún es importante conocer sus ordenanzas locales, que pueden diferir de las leyes estatales. Muchas áreas requieren un permiso para mantener un kinkajou. Y las propiedades de alquiler o las asociaciones de propietarios a menudo tienen restricciones para las mascotas exóticas.

Además, es fundamental obtener un kinkajou criado en cautividad. La destrucción del hábitat y el comercio ilegal de mascotas, junto con el número naturalmente bajo de crías de kinkajous por año, han provocado que las poblaciones silvestres disminuyan.

Comprando tu Kinkajou

Si estás listo para un kinkajou como mascota, busca un criador u organización de rescate de buena reputación. Espere pagar alrededor de $ 1,500 a $ 3,000 en promedio. No compre un animal a través de Internet o mediante un anuncio clasificado, ya que esto podría ser una estafa o podría terminar con un animal enfermo. En su lugar, tómese un tiempo para visitar al animal y hacerle preguntas al vendedor al respecto. El vendedor debe poder brindarle información detallada sobre el origen, la edad, la salud y el temperamento del animal.

Busque un kinkajou que sea amigable y activo. Sus ojos deben ser brillantes y debe tener un peso saludable (sin mostrar huesos). Pida verlo comer si es posible. Además, tenga en cuenta el entorno en el que el vendedor mantiene sus animales. Los recintos deben ser grandes y limpios con las cuerdas, ramas y otros muebles apropiados. Si un vendedor se niega a mostrarle sus instalaciones, es una gran señal de alerta.

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