Gerbil: Perfil de especie

Jerbo mongol, ojos grandes, patas traseras grandes, pelaje pálido para camuflaje en el desierto, sentado en una roca, vista lateral.

Los jerbos son mascotas populares y, como los hámsters , son pequeños, económicos y fáciles de cuidar. Los jerbos en realidad están excavando roedores que provienen de África y Asia. Si bien hay varias especies de jerbos en la naturaleza, la mayoría de las mascotas son jerbos criados en cautiverio en Mongolia.  Si bien muchas personas disfrutan de los jerbos como mascotas, desafortunadamente no son ideales para niños muy pequeños, ya que pueden lesionarse si se exprimen o caen. También son capaces de pellizcar o arañar si tienen miedo.

La coloración de tipo salvaje se denomina color "agouti"; cada cabello está en bandas con gris, amarillento y negro, con cabello blanco roto en el vientre. Sin embargo, a través de la cría selectiva, hay varias variaciones de color encantadoras disponibles, incluyendo blanco, negro y dorado.

Resumen de especies

Nombre común : jerbo mongol

Nombre Científico : Meriones unguiculatus

Tamaño adulto : el cuerpo mide aproximadamente 4 pulgadas de largo; la cola agrega otras 4 pulgadas

Esperanza de vida : 2 a 3 años en promedio; puede vivir hasta 8 años

Comportamiento y temperamento del jerbo

A diferencia de un ratón o hámster, los jerbos a menudo se pueden ver sentados sobre sus patas traseras. Los jerbos mongoles no son nocturnos, pero a veces son activos por la noche  y pasan por varios ciclos normales de sueño en el transcurso de 24 horas. Como mascotas, son muy curiosos y explorarán cualquier cosa para que puedan ser muy entretenidos de ver.

Los jerbos viven en colonias en la naturaleza, por lo que son animales muy sociales; no les va bien como mascota solitaria. Es necesario mantener una pareja del mismo sexo; los compañeros de camada generalmente les va bien juntos. Sin embargo, si tiene un solo jerbo mayor, puede ser difícil introducir uno nuevo ya que son bastante territoriales.

Al ser criaturas sociales, los jerbos pueden volverse bastante mansos con un manejo regular. Generalmente tienen un temperamento agradable y solo se inclinan a morder si se sienten amenazados. La domesticación manual de un jerbo suele ser bastante fácil, y los tratamientos y los sistemas de recompensa positiva como el condicionamiento operante definitivamente ayudan a acelerar el proceso. Los jerbos tienen largas colas peludas que tienen un pequeño mechón de pelo al final, pero nunca debes levantar un jerbo por la cola; Esto causará lesiones permanentes.

Manejo de jerbos

Dé a sus jerbos unos días para aclimatarse a su nuevo hogar antes de manipularlos. Cuando sienta que sus mascotas están listas, comience a acercarse a ellas suavemente mientras están despiertas. Poco a poco, puede ganar su confianza con estos pasos:

  1. Ofréceles golosinas a través de los barrotes de su jaula.
  2. Cuando acepten las golosinas regularmente, ofrézcales una golosina a través de la puerta abierta de la jaula.
  3. Cuando estén cómodos, coloque una golosina en su mano abierta y espere a que el jerbo se siente en su mano para comer la golosina.
  4. Coloque golosinas en sus brazos para que el jerbo se suba para ir a buscarlos.

Una vez que su jerbo se sienta cómodo con usted, puede sostener y llevar a su mascota en sus manos ahuecadas. A muchos jerbos también les gusta que les rasquen suavemente los costados y la parte posterior de la cabeza. Evite tocar la cola de su jerbo; Si le preocupa que pueda caerse, puede agarrar rápida pero suavemente el cuello de su cuello para reposicionarlo.

Alojando el jerbo

Para un par de jerbos, una jaula de aproximadamente 12 pulgadas por 24 pulgadas por 12 pulgadas de alto es el tamaño mínimo, pero dado que los jerbos están activos, una jaula más grande siempre es mejor. Los acuarios de vidrio se pueden usar y muchos propietarios los prefieren a las jaulas de alambre. Los acuarios permiten una capa profunda de ropa de cama para que los jerbos puedan excavar, un comportamiento que es natural para los jerbos de mascotas. Es necesaria una tapa de malla segura para evitar fugas y permitir una buena ventilación.

Las jaulas de alambre se pueden usar para los jerbos, pero los jerbos tienden a patear la ropa de cama fuera de la jaula a través de los cables cuando se entierran, lo que hace un desastre. Si usa uno en una pizca, el espaciado de la barra no debe ser más de 1/2 pulgada, pero también tenga en cuenta que las jaulas de alambre pueden hacer que las patas de golpe se atasquen. Cuando la jaula es demasiado pequeña, los jerbos a veces mastican jaulas de alambre, lo que provoca llagas en la nariz y los dientes lesionados. Las jaulas de plástico no deben usarse, ya que no resisten los hábitos de masticación de los jerbos, ni proporcionan una ventilación adecuada.

Los jerbos también necesitan una caja nido para sentirse seguros. Se esconderán en su nido y lo usarán para dormir. Es preferible un nido de madera o cerámica resistente al plástico, ya que cualquier plástico se destruirá rápidamente al masticarlo; es probable que la madera también se mastique, pero tiende a durar un poco más. Las macetas de arcilla son otra opción posible para usar como nido de jerbos.

Proporcione muchos materiales para escalar y enriquecer, como piezas gruesas de madera, rocas grandes estables, escaleras, rampas y plataformas. Los juguetes que son seguros para masticar siempre deben estar disponibles. Los juguetes de madera o bloques simples de madera, ramas, heno, juguetes de madera y loros de cuerda, y pequeñas cajas de cartón son buenas opciones para masticar. Los tubos de papel higiénico, aunque se destruyen rápidamente, probablemente sean un juguete favorito.

Puede considerar obtener una  rueda de ejercicio,  pero obtenga una con una superficie sólida para evitar lesiones. Algunos propietarios modifican la típica rueda de estilo hámster aplicando cinta antideslizante sobre la rueda para proporcionar una superficie sólida. No debe haber lugar en una rueda de ejercicio donde su jerbo pueda poner sus pies y especialmente su cola atascada.

Sustrato

Una capa bastante gruesa de ropa de cama (de dos a tres pulgadas) en la jaula proporciona una buena base y permite a los jerbos cavar. Evite las virutas de cedro o pino. Las virutas de álamo temblón están bien para usar, pero la mayoría de los propietarios prefieren uno de los muchos tipos de ropa de cama de papel.

También es una buena idea anidar el material que los jerbos pueden triturar y usar para alinear sus nidos. El material de anidación que se vende en las tiendas de mascotas no es ideal para esto, ya que los pequeños pies pueden enredarse en los hilos. Es mejor usar un simple tejido facial blanco sin olor y sin químicos, que puede triturarse en tiras para los jerbos. También puede usar toallas de papel y / o heno para este propósito.

Comida y agua

Las dietas de jerbos deben consistir en alimentos formulados para jerbos. Estas son típicamente mezclas de semillas sueltas que también incluyen bloques de roedores. Trate de evitar las mezclas de semillas de girasol y resérvelas, así como los cereales Cheerios y Rice Krispies, como golosinas. Busque una dieta envasada que contenga del 10,5 al 12 por ciento de proteínas y del 4 al 7 por ciento de grasas. Los platos pesados ​​de cerámica son la mejor opción, ya que son más difíciles de volcar que un plato o un tazón liviano. Se puede colgar una botella de agua con un pico de metal en la jaula. Siempre debe estar disponible un suministro fresco de agua limpia y no clorada.

Problemas de salud comunes

Los jerbos generalmente son bastante saludables, pero es una buena idea ubicar a un veterinario de animales exóticos cerca en caso de accidentes o problemas de salud. Algunos de los problemas más comunes a tener en cuenta incluyen:

  • Problemas con la cola: levantar el jerbo por la cola dañará irreparablemente a tu mascota. Las colas también quedan atrapadas y rotas.
  • Lesiones: los jerbos son bastante resistentes y generalmente pueden soportar una caída desde una altura relativamente corta. Sin embargo, si caen desde una altura más alta, pueden romperse un hueso. Si su jerbo está herido, en una pelea con un compañero de jaula o un rasguño de una pieza de metal, por ejemplo, consulte con su veterinario para ver los procedimientos sobre cómo desinfectar el área.
  • Estrés por calor y golpe de calor: los jerbos son propensos a sobrecalentarse; Esto puede provocar letargo, temblor e incluso la muerte. Asegúrese de que la jaula de su mascota esté bien ventilada y responda rápidamente si cree que su jerbo puede estar demasiado caliente.
  • Enfermedad: Al igual que otros roedores, los jerbos pueden contraer resfriados, desarrollar diarrea o albergar pulgas y ácaros. Todos estos problemas son tratables; Si no se tratan, pueden acortar la vida de su mascota.
  • Choque: El choque puede ocurrir si un jerbo se cae o incluso se sorprende; Esto puede conducir a convulsiones. Por lo general, los jerbos se recuperarán naturalmente.

Comprando su jerbo

Los jerbos están disponibles en tiendas de mascotas y a través de criadores acreditados. Si está buscando una raza particular de jerbo, seguramente querrá hablar con un criador; asegúrese de verificar la reputación del criador individual. Cuando compre un jerbo, busque ojos brillantes y pelaje brillante. Observe hasta que vea un apetito saludable y un consumo normal de agua en su mascota elegida y en otros animales del mismo grupo. Asegúrese de que todos los animales muestren mucha energía (si no duerme), y escoja solo animales con las partes traseras limpias y secas (sin signos de diarrea).

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Fuentes del artículo
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