Insecto palo: perfil de especie

Insecto palo en una hoja.

Los insectos palo se encuentran entre los insectos más populares mantenidos como mascotas , principalmente debido a su apariencia única de palo y la relativa facilidad de cuidado. Hay más de 2.500 especies de insectos palo y hoja; Sin embargo, los insectos de palo indios son los más comúnmente mantenidos como mascotas. Los insectos palo requieren el mayor cuidado al manipularlos, pero pueden ser muy mansos y sentarse en su mano. No requieren mantenimiento diario y pueden dejarse solos durante una semana sin ningún cuidado. La clave para mantener a los insectos palo en cautiverio es imitar sus condiciones naturales.

Descripción de la raza

Nombre común:  insecto palo, insecto palo indio, bastón indio, insecto palo de laboratorio

Nombre Científico:  Carausius morosus

Tamaño adulto:  4 a 5 pulgadas

Esperanza de vida:  1 año, aunque pueden vivir más tiempo en cautiverio

Comportamiento y temperamento del insecto palo

Los insectos palo son mansos pero extremadamente delicados. Tenga precaución al manipularlos. Con mucho cuidado, sujételos por el cuerpo (no por las piernas) entre el pulgar y el índice y colóquelos en su palma abierta u ofrezca su palma abierta y empuje suavemente sobre su mano. No atacan ni muerden a las personas.

Los insectos palo son naturalmente nocturnos y serán más activos durante la noche. Durante el día, permanecen quietos a menos que se les moleste.

Alojando el insecto palo

Como regla general, los insectos palo necesitan un recinto que sea tres veces más alto que la longitud del insecto. Para los insectos palo indios, esto significa una jaula de un mínimo de 15 pulgadas de alto, aunque un poco más alto sería mejor. Los tanques de vidrio (de 10 a 15 galones), frascos de vidrio altos, recipientes de plástico para mascotas y otros recipientes similares funcionan bien para la vivienda. Asegúrese de que la tapa esté bien ventilada y segura para evitar fugas. Puede usar una red fina, firmemente fijada, en la parte superior.

Los insectos palo indios deben mantenerse bastante calientes, alrededor de 70 a 75 grados Fahrenheit. Se puede permitir que la temperatura disminuya a mediados de los 60 grados Fahrenheit. La mejor manera de lograr la temperatura adecuada es mantenerlos en una habitación cálida. Sin embargo, proporcione calor adicional a través de almohadillas térmicas destinadas a recintos de reptiles o colocando una lámpara cerca de la jaula. Las lámparas de calentamiento tienden a secarse mucho, y las bombillas blancas no deben usarse por la noche. Si está utilizando lámparas de calefacción, requieren bombillas de color rojo o azul adecuadas para animales nocturnos por la noche.

Si usa plantas en macetas en el hogar de la mascota, considere usar un dispositivo fluorescente para un crecimiento óptimo de la planta. Los insectos palo necesitan un nivel moderado de humedad (75%), y el hábitat debe estar bien ventilado para evitar el crecimiento de hongos y hongos. El hongo puede matar insectos palo.

Cubra el piso del tanque con papel para facilitar la limpieza. Un sustrato de turba o vermiculita también puede ayudar a mantener la humedad, pero requiere más esfuerzo para mantenerse limpio. Asegúrese de que no se mantenga demasiado húmedo. Los insectos palo producen un desecho seco, que es fácil de limpiar.

Comida y agua

Los insectos de palo indios prefieren hojas de roble, rosa y espino. La zarza (mora) es un favorito entre otros tipos de insectos palo. Otras opciones incluyen alheña y hiedra.

Las ramas recién cortadas de estas plantas pueden colocarse en agua en la jaula y cambiarse una vez que se sequen (o se consuman). El contenedor de agua para las ramas debe cerrarse o sellarse para que los insectos no caigan al agua y se ahoguen. Puede elegir un frasco de cuello estrecho y colocar algo de material alrededor de los tallos de las plantas para sellar la abertura. Una alternativa para alimentar las ramas cortadas es cultivar pequeñas plantas en macetas de las especies deseadas y colocarlas en la jaula. También pueden comer lechuga orgánica, que debe lavarse y limpiarse bien.

Rociar las hojas de la planta proporcionará agua a los insectos para beber y ayudará a mantener los niveles de humedad.

Todas las ofertas de alimentos deben estar libres de insecticidas y herbicidas, o pueden ser letales para sus mascotas. Evite recoger hojas y ramas cerca de carreteras muy transitadas. Si usa plantas en macetas, asegúrese de que el suelo utilizado esté libre de pesticidas. Algunos suelos tienen pesticidas , que pueden llegar a las plantas que crecen en ese suelo.

Problemas de salud comunes

No hay enfermedades significativas que afecten a los insectos palo. Cuelgan boca abajo para arrojar su piel y requieren un gran espacio vertical para arrojar. Si el espacio que tienen es limitado, el insecto palo puede morir o deformarse severamente. La exposición a pesticidas o la infección por hongos también pueden matarlos.

Muda y reproducción

Los bebés o las ninfas mudan varias veces antes de llegar a la edad adulta (aproximadamente 5 meses). La muda es un momento extremadamente vulnerable en el desarrollo, y los insectos deben dejarse solos y no manipularse hasta que el nuevo exoesqueleto se endurezca después de una muda.

Los insectos palo indios pueden reproducirse en ausencia de un macho (reproducción partenogenética). Una hembra pondrá cientos de pequeños huevos durante su vida útil. Los huevos redondos y lisos se pueden recoger y eclosionar en una tina tibia de arena o vermiculita. La gestación puede demorar hasta 1 año. Al eclosionar y hasta que alcanzan la edad adulta, deben mantenerse en recipientes de cría pequeños y separados y alimentarse con los mismos tipos de hojas que los adultos.

¿Es legal tener un insecto palo para mascotas?

Todos los insectos palo que no son nativos de los Estados Unidos son ilegales. En los Estados Unidos o Canadá, las especies tropicales como el bastón indio se consideran plagas de plantas. Sin embargo, se han naturalizado en muchas partes de los EE. UU. Los insectos palo nunca deben liberarse en la naturaleza. Proliferan fácilmente y pueden causar daños al ecosistema. Deseche los huevos aplastándolos, hirviéndolos o quemándolos.

Se requiere un permiso del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para importarlos. Consulte las leyes locales y estatales antes de adquirir cualquier tipo de insecto de palo u hoja como mascota.

Comprando su insecto palo

En general, puede encontrar insectos palo para la venta en línea a través de proveedores de suministros de reptiles. Cuesta alrededor de $ 20 a $ 50 por un suministro de 50. Son difíciles de encontrar para la venta en la mayoría de las tiendas de mascotas, ya que son considerados plagas por muchos estados.

Mascotas similares al insecto palo

Si está interesado en los insectos palo, consulte:

De lo contrario, echa un vistazo a otras mascotas exóticas que podrían interesarte.