Infecciones y lesiones oculares en caballos

Ojo de caballo

Las lesiones e infecciones oculares son comunes en los caballos dado el gran tamaño y la prominencia de sus ojos. Esta es solo una de las razones por las que debe controlar a sus caballos, y no solo por encima de la cerca del pasto, al menos dos veces al día.

Con un tratamiento rápido, muchos problemas oculares pueden controlarse en pocos días. En la mayoría de los casos, un veterinario debe revisar el ojo, pero usted puede realizar la mayor parte del tratamiento en su hogar. 

¿Qué son las infecciones oculares en los caballos?

Los problemas oculares más comunes en los caballos incluyen infecciones bacterianas y heridas traumáticas.

Los problemas oculares no tratados pueden volverse desagradables muy rápidamente. Los problemas menores pueden incluso provocar ceguera si no se tratan. Si el ojo se infecta gravemente, las estructuras del ojo pueden erosionarse hasta que se colapse todo el ojo. Los problemas oculares también son extremadamente dolorosos y para el bienestar animal, deben tratarse lo antes posible.

Síntomas de infecciones oculares en caballos

Los ojos de su caballo deben ser claros, brillantes y las tapas apretadas, con el interior de la tapa rosa pálido y húmedo. El desgarro debe ser mínimo con quizás solo una gota en la esquina del ojo. A veces, si hay viento seco y polvoriento, los ojos de un caballo pueden correr un poco, tal como lo harían los suyos.

Los síntomas que requieren tratamiento incluyen:

  • Párpados cortados o desgarrados
  • Párpados hinchados
  • Daño evidente en el ojo mismo.
  • Película blanca sobre todo el ojo o en puntos
  • Ojos rojos o inflamados o de cualquier tejido circundante, incluidas la esclerótica y los párpados blancos
  • Las lágrimas corren por la cara del caballo, lo que puede indicar un conducto lagrimal bloqueado
  • Descarga copiosa que no sea una corriente delgada como una lágrima
  • Tumores que crecen en o alrededor de la tapa
  • En los potros, girados debajo de los párpados que hacen que las pestañas se froten contra el ojo.
Ojo de caballo con lágrima
Edith Poeze / EyeEm / Getty Images

Causas de infecciones oculares

Los caballos pueden desarrollar una infección ocular después de tener un objeto extraño alojado allí. Si la superficie del ojo estaba rayada, las bacterias ambientales pueden acelerar la infección. Esto hará que el ojo del caballo se vea turbio y rojo. Es probable que el caballo entrecerre los ojos y se desgarre profusamente, y puede ser reacio a permitirle mirar de cerca. Este tipo de infecciones debe ser visto por un veterinario que recetará ungüento antibiótico y quizás otras terapias para tratar la infección y ayudar a sanar el ojo.

La uveítis recurrente es otra infección ocular mucho más grave en los caballos que puede provocar ceguera si no se trata.  También conocida como "ceguera lunar", esta afección puede tener múltiples causas. La investigación ha indicado que una enfermedad bacteriana llamada leptospirosis puede ser la causa, aunque se sospecha que también hay otras causas.

Los signos de uveítis incluyen entrecerrar los ojos e hipersensibilidad a la luz, un ojo turbio y dolor ocular. Los síntomas pueden reaparecer y luego disminuir, solo para reaparecer repetidamente.

La infección con el parásito Thelazia , también conocida como la lombriz ocular, también es una causa de la enfermedad ocular equina. Los  caballos se infectan con este parásito a través de moscas. Los gusanos finos se pueden visualizar dentro del ojo. Un veterinario tendrá que eliminar los gusanos del ojo del caballo con instrumentos quirúrgicos (generalmente unas pinzas) mientras el animal está bajo sedación. Afortunadamente en los Estados Unidos, estas infecciones parasitarias son raras en los caballos.

Tratamiento

Si su caballo tiene una lesión o infección ocular, llame a su veterinario lo antes posible. El tratamiento oportuno es clave para un resultado exitoso para cualquier problema ocular. Mientras espera a su veterinario, aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a su caballo:

  • Las redes para ojos y cara pueden ayudar a mantener alejadas a las moscas; se deben evitar las máscaras o velos para moscas porque pueden frotar o golpear el ojo.
  • Si es posible, mantenga su caballo en una luz tenue, como su puesto hasta que llegue el veterinario.

Su veterinario probablemente sedará a su caballo para una inspección ocular exhaustiva. No intente forzar el ojo de un caballo, ya que puede ser extremadamente tímido si le duele el ojo. Las rasgaduras y las lágrimas en los párpados del caballo deben ser atendidas por un veterinario para que se pueda coser la tapa si es necesario. El veterinario también verificará si hay daños en la córnea y cualquier cosa que pueda estar alojada en el ojo (astillas, aristas de hierba o arena). Un veterinario puede evaluar la salud general del ojo y puede ver problemas que no son evidentes para el ojo inexperto.

Si se diagnostica una infección, es probable que su veterinario le aplique una pomada o gel para que se los aplique en el ojo varias veces al día.  En algunos casos, puede extraer un vial de sangre del caballo y preparar una solución para irrigarlo. el ojo con El suero en la sangre de un caballo actúa como un agente curativo para el tejido ocular. Con todos los medicamentos, asegúrese de seguir las instrucciones del veterinario al pie de la letra y de estar escrupulosamente limpio al aplicar cualquier apósito o ungüento.

Cuidados en el hogar

Solo porque vea una marcada mejoría en unos pocos días, no suspenda el medicamento hasta que termine el ciclo completo. Suspender el tratamiento antes de que la infección o lesión se haya curado por completo puede provocar que la infección vuelva a brotar y posiblemente cause más daño.

Cuando trabaje con un caballo con un problema ocular, tenga en cuenta que puede haber oscurecido la visión y estar un poco más nervioso de lo habitual. Hable suavemente para no sorprender a su caballo si camina por un "lado ciego".

Cómo prevenir las infecciones y lesiones oculares

El entorno de su caballo debe estar lo más libre de polvo posible. Si el heno  tiene polvo o la ropa de cama  está muy seca y polvorienta, humedézcala o use otro forraje o ropa de cama. Asegúrese de que los bordes afilados en los canales de agua , los edificios de metal, las cercas u otros obstáculos estén cubiertos o sean inaccesibles.  Golpee o jale cualquier clavo viejo que pueda sobresalir de cercas u otras estructuras.

Cuidar de que la casa de su caballo sea lo más segura posible ayudará a prevenir lesiones oculares accidentales.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Emergencias Oculares En CaballosVCA Animal Hospitals , 2020

  2. Tratamiento de la irritación del ojo equinoKentucky Equine Research , 2020

  3. Ojo Gusanos En Caballos.  Kentucky Equine Research , 2020

  4. Lesiones ocularesKentucky Equine Research , 2020