Infecciones por babesia en perros

Las infecciones por Babesia ocurren en perros y otras especies y se transmiten principalmente por garrapatas . La gravedad de la enfermedad varía considerablemente según la especie de Babesia involucrada, así como la respuesta inmune del perro infectado. El resultado principal de una infección por Babesia es la anemia, ya que el sistema inmunitario destruye los glóbulos rojos infectados, pero Babesia también puede tener otros efectos en todo el cuerpo.

¿Qué es babesia?

La babesia es un tipo de parásito protozoario que infecta los glóbulos rojos y causa una enfermedad llamada babesiosis. Hay muchas cepas de Babesia que infectan a una amplia variedad de animales, pero solo hay unas pocas cepas que afectan a los perros. Dado que la comprensión de Babesia sigue mejorando, el diagnóstico y el tratamiento de las infecciones por Babesia siguen siendo difíciles.

Signos y síntomas de Babesia en perros

Las infecciones por Babesia tienen un amplio rango de severidad: pueden ser muy leves o muy graves, a veces incluso mortales. La gravedad depende principalmente de la cepa de Babesia involucrada, pero también del sistema inmune del perro. Las cepas de Babesia en los Estados Unidos generalmente producen una enfermedad más leve en comparación con algunas de las cepas que se encuentran en otros lugares. El curso de la enfermedad puede ser cíclico, con períodos de síntomas marcados por momentos en que los síntomas están ausentes.

Signos de babesia en perros

  • Fiebre
  • Debilidad
  • Letargo
  • Encías y lengua pálidas
  • Orina roja o naranja
  • Ictericia (tinte amarillo en la piel, las encías y el blanco de los ojos)
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Bazo agrandado

En casos severos, los sistemas de múltiples órganos también pueden verse afectados, incluidos los pulmones, el tracto gastrointestinal, los riñones y el sistema nervioso. A veces los perros sufren una forma muy aguda de babesiosis y de repente entran en estado de shock y colapso.

Causas de Babesia

La mayoría de las infecciones por Babesia se adquieren a través de las garrapatas. Debido a que se transmite por las garrapatas, Babesia es más común en climas cálidos cuando las garrapatas son más numerosas. Las infecciones también son posibles a través de transfusiones de sangre, y en el caso de una cepa de Babesia ( Babesia gibsoni ), se cree que la transmisión de perro a perro a través de heridas por mordedura es un modo de transmisión. Las madres también pueden pasar Babesia a sus cachorros antes del nacimiento. Si bien cualquier perro puede infectarse, los perros jóvenes tienden a sufrir enfermedades más graves. Los galgos, los pit bull terriers y los American Staffordshire terriers parecen ser los más susceptibles a la infección.

Diagnóstico de Babesia

Puede ser difícil confirmar un diagnóstico de babesiosis. Los análisis de sangre pueden mostrar una disminución en el número de glóbulos rojos y plaquetas (trombocitopenia), pero esto no es específico de Babesia. Se pueden examinar frotis de sangre para detectar la presencia de los organismos de Babesia. Si están presentes, el diagnóstico puede confirmarse, pero es posible que no siempre aparezcan en un frotis. Tomar sangre de un corte en la punta de la oreja o de una uña del pie puede mejorar las probabilidades de encontrar los parásitos.

La sangre también se puede analizar para detectar anticuerpos contra Babesia, aunque a veces esto puede producir resultados engañosos. Las pruebas especializadas pueden verificar el material genético de Babesia, y aunque esta es la prueba más sensible, no está ampliamente disponible y también tiene algunas limitaciones. En general, se utiliza una combinación de pruebas de laboratorio junto con signos clínicos e historia para hacer un diagnóstico. El diagnóstico se complica aún más por el hecho de que los perros infectados con Babesia también pueden infectarse con otras enfermedades transmitidas por garrapatas, como la Ehrlichia, la enfermedad de Lyme o la fiebre manchada de las Montañas Rocosas.

Tratamiento

Se ha utilizado una variedad de medicamentos para tratar Babesia, con variado éxito. El dipropionato de imidocarb se usa más comúnmente en los Estados Unidos; El aceturato de diminazeno no está disponible en los EE. UU., pero se usa como una opción de tratamiento en otros lugares. Ambos tienen una serie de efectos secundarios que pueden ser bastante graves. Una combinación más nueva de medicamentos que incluye azitromicina y atovacuona es prometedora, aunque costosa. En casos severos, las transfusiones de sangre pueden ser necesarias.

El tratamiento alivia los síntomas de la babesiosis, pero parece que, en muchos casos, no elimina completamente el parásito del cuerpo. Los perros pueden permanecer infectados a un nivel bajo y Babesia puede estallar nuevamente en momentos de estrés o función inmunológica reducida. Los perros que han sido diagnosticados con Babesia no deben ser criados o utilizados como donantes de sangre (para prevenir la propagación de la enfermedad).

Cómo prevenir la babesia

Prevenir la exposición a las garrapatas que transportan Babesia es el mejor medio para prevenir la babesiosis. Revise a su perro diariamente por garrapatas y retírelas lo antes posible (las garrapatas deben alimentarse durante al menos 24 a 48 horas para propagar Babesia). Esto es especialmente importante en la temporada alta de garrapatas o si su perro pasa tiempo en el bosque o en la hierba alta (considere evitar estas áreas en la temporada de garrapatas).

Se pueden usar productos que previenen las garrapatas, como los preventivos mensuales de parásitos (por ejemplo, Frontline, Revolution ) o los collares de garrapatas (por ejemplo, Preventic); asegúrese de seguir los consejos de su veterinario cuando use estos productos. Mantenga la hierba y los arbustos recortados en su jardín. En áreas donde las garrapatas son un problema grave, también puede considerar tratar las garrapatas en el área del patio y la perrera. Una vacuna está disponible en Europa, pero solo es efectiva contra cepas particulares de Babesia, e incluso entonces no es 100 por ciento efectiva.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.