Infecciones del oído en gatos

Examen de oreja de gato

Las infecciones del oído son comunes entre los gatos. Al igual que en los humanos, las infecciones del oído no solo son incómodas y a veces dolorosas, y también pueden ser un síntoma de un problema de salud más significativo. Si no se trata, las infecciones del oído pueden provocar pérdida de audición u otros problemas de salud.

¿Qué es una infección del oído?

La otitis media es una inflamación del conducto auditivo interno (que es el tipo más común en humanos) y la otitis externa es una inflamación del conducto auditivo externo. Este último es el tipo más común de infección de oído en felinos.

Señales

Independientemente de la causa de la infección del oído, los signos de un problema en el oído generalmente son similares. Si nota estos problemas, es hora de visitar al veterinario:

  • Un gato con una infección en el oído u otro problema del oído sacudirá la cabeza y las patas.
  • Es posible que vea pérdida de cabello o costras alrededor de la cara, las orejas y el cuello de su mascota como resultado de rascarse las orejas.
  • Una secreción puede estar presente en los oídos, y en casos severos, visible en el pelaje afuera y alrededor de los oídos.
  • Las orejas pueden tener un olor desagradable o aparecer enrojecidas e inflamadas.
  • Su gato puede inclinar su cabeza hacia un lado u otro como resultado del problema del oído.
  • Las infecciones del oído también pueden causar desorientación e irritabilidad en los gatos. Si su gato se comporta de manera extraña, incluso se esconde por largos períodos de tiempo, esto generalmente es una señal de que algo está mal.
Gato rascándose la oreja
 

Causas

Hay muchas cosas que pueden causar infecciones del oído en los gatos. Con mayor frecuencia, son causadas por alergias, ectoparásitos, un cuerpo extraño alojado en el oído o una acumulación de cera o pelaje. Los pólipos y las infecciones bacterianas también son culpables comunes.

Los ácaros del oído y las infecciones del oído felino

Los ácaros del oído son responsables de la mayoría de las infecciones del oído observadas en los gatos. De hecho, los ácaros del oído serán una de las primeras cosas que su veterinario verificará si su gato tiene una infección de oído.

Los ácaros del oído causan una secreción característica de color marrón oscuro a negro en las orejas que se parece un poco a café molido. La presencia de esta descarga es a menudo la primera indicación de que su gato tiene ácaros del oído. Su veterinario también puede examinar los restos de las orejas de su gato bajo un microscopio para encontrar evidencia de ácaros del oído.

Si se detectan ácaros en los oídos de su gato, se realiza un diagnóstico definitivo. Sin embargo, si su gato no tiene ácaros del oído o si el tratamiento adecuado para los ácaros del oído no logra deshacerse de la infección, puede ser necesario un diagnóstico adicional.

Los ácaros de un gato
Agencia Animal Picture / Getty Images

Diagnóstico de infecciones del oído felino

El diagnóstico comienza con un examen no solo de las orejas sino de todo el gato. Esto se debe a que algunas de las causas de infecciones del oído en los gatos pueden indicar un problema de salud sistémico. Su veterinario revisará para asegurarse de que su gato esté generalmente saludable y examinará cuidadosamente su piel y pelaje. 

Además de un examen físico general, su veterinario realizará un examen de las orejas de su gato con un otoscopio. Un otoscopio le permite a su veterinario examinar el interior del canal auditivo en busca de signos como enrojecimiento e inflamación, secreción, masas y pólipos, cuerpos extraños y otras anormalidades.  También le permite a su veterinario visualizar la membrana que cubre el tímpano de su gato. Sin embargo, si hay una descarga dentro del canal auditivo, puede ser necesario primero limpiar y enjuagar el canal auditivo para poder ver esta membrana.

Dependiendo de la gravedad de la infección, puede ser necesaria la sedación para enjuagar completamente el canal auditivo y examinar el oído de su gato.  Si hay mucha inflamación, un enjuague puede ser doloroso.

Debido a que los problemas de oído en los gatos pueden deberse a causas más sistémicas, si su gato no ha respondido a las terapias tradicionales o se sospecha una enfermedad más extendida, su veterinario puede recomendar más pruebas. Esta prueba puede incluir:

  • Los análisis de sangre pueden detectar afecciones como la leucemia felina y la FIV felina.
  • Se realizarán pruebas alimentarias si se sospecha una alergia alimentaria.
  • El tratamiento eficaz contra las pulgas descartará la alergia a las pulgas como causa de la infección del oído.
  • Las pruebas de atopia revelarán una alergia a algo en el entorno de su gato.
  • Los raspados de la piel pueden descartar otras enfermedades parasitarias, como la sarna sarcóptica .
  • Se puede realizar un examen neurológico si su gato tiene un movimiento de cabeza o inclinación de cabeza.

Tratamiento y Prevención

Si bien no es realmente posible evitar que su gato contraiga una infección de oído, si inspecciona sus oídos regularmente, puede evitar que una infección se vuelva grave.

Las orejas de gato sanas son rosadas, libres de cera y otros desechos, y no tienen ningún olor desagradable. Un cambio en el color o el olor de sus orejas puede indicar que su gato tiene una infección en preparación.

Mantener limpias las orejas de tu gato también es clave. Haga que su veterinario le muestre la forma correcta de limpiarlos; no quieres lastimar a tu gato al sondear accidentalmente demasiado profundamente en el canal auditivo.

Dado que hay muchas causas diferentes para las infecciones del oído felino, no hay un tratamiento único que funcione para cada gato. En algunos casos, los antibióticos pueden estar justificados, en otros, simplemente limpiar y enjuagar el canal auditivo puede ser suficiente.

La citología del oído consiste en frotar el interior de la oreja de su gato y luego usar un microscopio para buscar células, bacterias o levaduras anormales.Los  resultados de esta prueba ayudarán a su veterinario a determinar qué antibióticos u otros medicamentos se usan mejor en las orejas de su gato.

Es posible que también deba realizarse un cultivo del oído, particularmente si la citología del oído indica una infección bacteriana que no responde bien al tratamiento con antibióticos. Un cultivo del oído le dirá a su veterinario qué tipo de bacteria está presente en las orejas de su gato y probará antibióticos específicos para determinar si son efectivos para matar esa bacteria.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Infecciones del oído en gatos (otitis externa)VCA Animal Hospitals , 2020

  2. Trastornos del oído felinoColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  3. Los ácaros del oído: pequeños bichos que pueden representar una gran amenazaColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020