Cómo identificar y tratar las infecciones de las vías respiratorias superiores en los gatos

Gato enfermo

Las infecciones de las vías respiratorias superiores son muy comunes en los gatos, especialmente los gatitos y los gatos de refugio. Estas infecciones generalmente responden bien al tratamiento, aunque algunos gatos pueden enfermarse bastante, y los casos graves ocasionalmente se convierten en neumonía.

¿Qué es una infección respiratoria superior?

El término infección de las vías respiratorias superiores en realidad describe una variedad compleja de enfermedades que pueden ocurrir solas o en combinación. En general, todas estas enfermedades producen un conjunto similar de síntomas que afectan principalmente el tracto respiratorio superior (es decir, principalmente la nariz y la garganta).

Síntomas

Los síntomas de las infecciones de las vías respiratorias superiores en los gatos pueden variar en gravedad, pero generalmente incluyen cualquiera o todos los siguientes:

  • Fiebre
  • Secreción nasal
  • Estornudos
  • Ojos llorosos
  • Ojos enrojecidos (conjuntivitis)
  • Bizco
  • Tos
  • Voz ronca
  • Llagas en la boca y / o nariz
  • Babeando
  • Náuseas
  • Respiración rápida
  • Pérdida de apetito
  • Letargo

Causas

Existen numerosos organismos que causan infecciones de las vías respiratorias superiores en los gatos, pero los culpables comunes son:

  • Herpesvirus felino 1, también llamado virus de rinotraqueitis
  • Calicivirus felino del cual hay varias cepas
  • Chlamydophila felis , una bacteria
  • Mycoplasma spp , un tipo de bacteria

La mayoría de los casos se deben a infecciones virales con herpesvirus y / o calicivirus.

Factores de riesgo

Los gatitos y los gatos de refugio tienen un alto riesgo.  Las infecciones de las vías respiratorias superiores son más comunes en los gatos que regularmente tienen contacto con otros gatos donde los gatos se alojan juntos en lugares como refugios.

Los gatos no vacunados, los gatos que están bajo estrés y los gatos inmunodeprimidos debido a afecciones como el virus de la leucemia felina (FeLV) o el virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) también corren un mayor riesgo. Los gatos de cara plana, como los persas, parecen particularmente susceptibles a las infecciones de las vías respiratorias superiores.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores se transmiten a través de la secreción de la nariz y los ojos, ya sea por contacto directo con gatos infectados, contaminación por aerosoles o por contacto con objetos como platos o ropa de cama que han sido contaminados con secreciones de gatos infectados.

Diagnóstico

A menudo, se puede hacer un diagnóstico de infección de las vías respiratorias superiores sobre la base de la historia y los síntomas, y  se pueden realizar más pruebas de diagnóstico de las secreciones para identificar los organismos que causan la enfermedad.

Tratamiento

Para la mayoría de los gatos, el tratamiento está dirigido a controlar los síntomas.  Aunque la mayoría de los casos son causados ​​por virus, se pueden recetar antibióticos para combatir las infecciones bacterianas que a menudo ocurren de forma secundaria a las infecciones virales. También se puede recetar una pomada para los ojos y también se pueden recetar medicamentos para ayudar a controlar la congestión nasal y la secreción.

En muchas infecciones de las vías respiratorias superiores, su veterinario le proporcionará tratamientos para que realice en su hogar, pero en los casos en que los gatos no coman ni beban o tengan dificultades respiratorias graves, es posible que se requiera hospitalización. Se pueden administrar líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación y se puede usar oxigenoterapia si es necesario.

La mayoría de los casos se resuelven dentro de una semana a 10 días, aunque a veces las infecciones de las vías respiratorias superiores persisten durante algunas semanas. Para los casos que no responden al tratamiento de apoyo habitual, se pueden probar medicamentos antivirales. Los gatos que sufren episodios prolongados o repetidos de infecciones respiratorias deben controlarse para detectar FeLV y FIV, incluso si la mascota dio negativo anteriormente.

Una vez que los síntomas se han resuelto, los gatos infectados con el virus del herpes continúan portando el virus para siempre y pueden tener brotes de vez en cuando. Con el virus del herpes, la infección generalmente solo está "activa" después de momentos de estrés y puede tener una recaída (mostrar los síntomas nuevamente).

Prevención

Las vacunas contra el herpesvirus y el calicivirus son parte del protocolo de vacunación de rutina que recomendarán los veterinarios. La mayoría de las veces se administran mediante inyección y su veterinario puede analizar qué vacuna usar y un programa de vacunación adecuado para su gato. En los gatitos jóvenes, las vacunas no son completamente protectoras hasta que se administra la serie completa de vacunas.

Minimizar el estrés, así como prevenir el contacto con gatos infectados, también puede reducir la incidencia de infecciones de las vías respiratorias superiores.

Cuidados en el hogar

Los gatos deben mantenerse tranquilos y cómodos durante el curso de una infección de las vías respiratorias superiores. Limpie cuidadosamente la secreción de los ojos y la nariz, y administre todos los medicamentos recetados por su veterinario. Un humidificador a menudo puede ayudar a controlar la congestión.

Debido a que los gatos pueden perder el sentido del olfato o tener llagas dolorosas en la boca, sus apetitos pueden sufrir. Puedes intentar alimentar su comida enlatada extra sabrosa favorita o incluso una dieta veterinaria especial que brinde apoyo nutricional adicional si disminuye el apetito de tu gato. Sin embargo, si su gato no quiere comer ni beber, consulte a su veterinario.

En hogares con varios gatos, hable con su veterinario sobre las precauciones que debe tomar para minimizar el riesgo para otros gatos susceptibles en el hogar, como aislar gatos enfermos o desinfectar los tazones de comida y la ropa de cama.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Infecciones RespiratoriasColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  2. Complejo de enfermedades respiratorias felinasManual veterinario