Iguana: Perfil de especie

Iguana en una rama de árbol

Originarias de América Central y del Sur, las iguanas son una de las lagartijas mascotas más populares . Sin embargo, son un compromiso importante y necesitan un alto nivel de atención. Las iguanas tienen requisitos estrictos de alimentación y alojamiento, pueden crecer bastante, vivir mucho tiempo y ser muy fuertes. También pueden ser difíciles de domesticar y pueden volverse agresivos si no se manejan regularmente. Esto no quiere decir que las iguanas no puedan ser buenas mascotas, pero necesitan un dueño que entienda el compromiso desde el principio.

Resumen de especies

Nombres comunes:  Iguana, iguana verde, iguana americana

Nombre Científico: Iguana iguana

Tamaño adulto:  hasta 20 libras y hasta 7 pies de largo

Esperanza de vida: 10 a 12 años en cautiverio, aunque hasta 20 años no es infrecuente

Iguana Comportamiento y Temperamento

Las iguanas mascotas nunca serán animales verdaderamente domesticados, y muchos de ellos intentarán escapar de sus recintos e incluso de su hogar. Las iguanas cautivas deben recogerse y mantenerse rutinariamente con fines de domesticación, para que puedan aprender a confiar en usted y sentirse cómodas en su entorno. Sin embargo, esto puede ser un desafío porque a menudo encuentran que el contacto humano no es natural y pueden resistirlo. Por lo tanto, es importante manejar su iguana con cuidado y paciencia.

Las iguanas bebés pueden moverse rápidamente, pero las iguanas adultas a menudo se vuelven bastante flojas y dóciles, al menos cuando no se sienten amenazadas. Cuando están fuera de su jaula, algunas iguanas pueden preferir trepar a sus dueños. Tienen garras afiladas, así que use ropa protectora si a su mascota le gusta esta actividad. Además, una iguana puede causar un daño real con su cola. La cola de una iguana adulta es lo suficientemente fuerte como para romper un hueso humano. Si bien esto es relativamente raro, las iguanas siguen siendo criaturas poderosas. Por lo tanto, preste atención a cualquier lucha o agresión al manipularlos, especialmente si hay niños u otras mascotas presentes.

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Viviendo la Iguana

Las iguanas pueden crecer hasta 7 pies de largo cuando se incluye su cola en la medición, y generalmente pesan alrededor de 20 libras. Este tamaño a menudo sorprende a las personas que comienzan con una pequeña iguana bebé. Por lo tanto, un acuario o un pequeño recinto de reptiles es un hogar de muy corta duración para una iguana joven. 

La mayoría de las jaulas disponibles comercialmente no satisfacen las necesidades de espacio de una iguana. Muchos propietarios de iguanas optan por recintos hechos a medida con muchas rampas, estantes y ramas que esta especie que habita en los árboles puede subir. Un recinto adecuado para una sola iguana mide alrededor de 12 pies de largo, 6 pies de ancho y 8 pies de alto. Muchas personas incluso eligen convertir una habitación completa o un armario grande en el hábitat de su iguana. 

Para mantener limpio el recinto de su iguana, elimine los alimentos no consumidos, las heces, la piel desprendida y otros desechos visibles todos los días. Además, limpie los platos de comida y agua diariamente. Una vez a la semana, mueva su iguana a una jaula temporal para limpiar su recinto principal. Deseche el sustrato (la ropa de cama que absorbe desechos y olores) y frote todas las superficies y decoraciones, como rocas, con un limpiador apto para mascotas. Espere a que todo se seque completamente antes de volver a armar el gabinete. 

Calor

La iguana es un animal tropical. Quiere tomar el sol a 95 grados Fahrenheit, y su hábitat no debería caer por debajo de 75 grados Fahrenheit. De hecho, la iguana necesita una temperatura de alrededor de 85 grados Fahrenheit para digerir adecuadamente su comida. Esto debe ser monitoreado de cerca, especialmente si está ajustando el clima de una habitación entera para su hábitat. Puede usar lámparas de calor ubicadas típicamente a menos de un pie de distancia de las repisas para tomar el sol (siga las instrucciones de su luz particular) para lograr una temperatura óptima.

Ligero

Un recinto grande significa mucha iluminación . Use bombillas UVB diseñadas para reptiles para proporcionar a su iguana la exposición a la luz adecuada durante 10 a 12 horas por día. Esto imita los beneficios que obtendría de la luz solar natural, es decir, promover la producción de vitamina D. Las bombillas de vapor de mercurio se pueden usar para recintos o habitaciones grandes, mientras que las luces o tubos fluorescentes compactos pueden funcionar para recintos pequeños. Las grandes ramas y estantes en el recinto permitirán que su iguana que habita en los árboles trepe y disfrute de estas luces.

Humedad

Las iguanas necesitan al menos un 70% de humedad en su entorno. Puede aumentar la humedad del hábitat de su iguana agregando un charco de agua al recinto o usando un señor. En general, se recomienda rociar su iguana dos veces al día para aumentar la humedad y mantener una piel sana.

Sustrato

Un sustrato de madera, o ropa de cama, generalmente está bien para las iguanas. Debido a que son especies que habitan en los árboles, pasan la mayor parte de su tiempo escalando en lugar de enterrarse en su ropa de cama.

Comida y agua

La comida fresca es la clave para una iguana saludable. Las iguanas en la naturaleza son herbívoros estrictos. Evitan comer proteínas animales, incluidos los insectos. De hecho, las dietas altas en proteínas pueden causar problemas de salud, como insuficiencia renal, en una iguana. 

Además de una dieta comercial granulada de calidad, proporcione a su iguana verduras de hojas verdes oscuras, algo de fruta y un suplemento de calcio. Además, las iguanas necesitan agua fresca disponible en todo momento. Siga las instrucciones de su veterinario sobre la cantidad a alimentar para mantener un peso saludable para el tamaño de su mascota.

Es importante recordar que las iguanas se tragan su comida entera sin masticar, por lo que todo lo que ofrezca debe cortarse en pedazos pequeños. Retire y deseche cualquier alimento que no se haya comido dentro de las 24 horas.

Problemas comunes de salud y comportamiento

Como la mayoría de los reptiles, las iguanas transportan salmonella . Esto significa que la salmonella está presente en el tracto digestivo de la iguana sin causar enfermedad al animal. Pero los humanos pueden adquirirlo al tocar la iguana o los elementos de su entorno. 

Siga las prácticas de higiene de sentido común al manipular iguanas. Lávese bien las manos antes y después de pasar tiempo con su mascota, y evite tocarse la cara. Esto debería prevenir la propagación de la enfermedad en la mayoría de los casos. Sin embargo, si hay niños pequeños, ancianos, mujeres embarazadas o personas inmunocomprometidas en su hogar, tome precauciones adicionales. Una iguana podría no ser la mascota adecuada para su familia.

Un problema de salud común para las iguanas es la enfermedad renal, a menudo debido a la deshidratación. Si su iguana es letárgica, tiene hinchazón en el cuerpo y frecuentemente bebe u orina, llévela a un veterinario inmediatamente. Además, las iguanas a menudo se enfrentan a una enfermedad ósea metabólica debido a la insuficiencia de calcio y vitamina D, por lo que un suplemento de calcio y la iluminación UVB son tan importantes. Además, muchas iguanas contraen enfermedades respiratorias de hábitats que están demasiado fríos.

En términos de comportamiento, la mayoría de las iguanas pueden volverse mansas con el manejo diario adecuado. Prefieren una rutina predecible, que los haga sentir seguros. Sin embargo, tienen un fuerte instinto de defensa personal y morderán, rascarán y azotarán sus colas si se sienten amenazados.

iguanas como mascotas, lo que necesita saber sobre dieta, vivienda, salud y más
La Picea / Cassandra Fountaine 

Elegir tu iguana

Las iguanas están disponibles en tiendas de mascotas, criadores y grupos de rescate. De hecho, muchos terminan en rescates cuando sus dueños se dan cuenta de que no pueden satisfacer las necesidades de cuidado de la especie. A menudo están disponibles para comprar o adoptar por alrededor de $ 20 a $ 50.

No se deje engañar por una tienda de mascotas que le venda una iguana pequeña y afirme que seguirá siendo de ese tamaño. Estos animales crecen muy rápido. Busque una iguana activa con ojos claros, piel sana y heces normales. Las banderas rojas incluyen un bajo peso corporal, moco alrededor de la nariz o la boca del animal, protuberancias o llagas en la piel y letargo.

Finalmente, verifique sus leyes locales o consulte con un veterinario de animales exóticos para confirmar la legalidad de tener una iguana mascota en su área. También debe asegurarse de que haya un veterinario cerca de usted que acepte iguanas como pacientes.

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