Dropsy en peces de acuario

Dropsy en un betta

Dropsy es un antiguo término médico para una afección que hoy en día se llamaría más probablemente edema o ascitis: la inflamación de los tejidos blandos en una cavidad corporal, como el abdomen, debido a una acumulación de agua y otros líquidos. El término en inglés se deriva de la palabra inglesa dropesie , de la palabra francesa Hydropse y de la palabra griega hydrops , que es en sí misma una derivación de hidro , que significa agua.  

¿Qué es la dropsia?

Aunque el término hidropesía rara vez se escucha en la ciencia médica humana en estos días, todavía se usa para describir un problema de salud particular con los peces de acuario. Dropsy se refiere a una condición en la que los peces a menudo tienen barrigas enormemente hinchadas, y el uso continuo del término probablemente tenga que ver con cómo representa con tanta precisión el síntoma visual: el vientre se cae . A veces, la condición también se conoce como hinchazón. 

Una enfermedad de peces inmunocomprometidos

Dropsia en peces es en realidad un grupo de síntomas causados ​​por una infección por bacterias comúnmente presentes en todos los acuarios. En consecuencia, cualquier pez puede estar expuesto a la bacteria causante de la hidropesía, pero los peces sanos rara vez son víctimas de la enfermedad. Los peces solo son susceptibles cuando su sistema inmunológico se ha visto comprometido por algún otro factor de estrés. Si todos los peces en el tanque están bajo estrés, es bastante común que todo el tanque se infecte, pero también es posible que solo uno o dos peces se enfermen, especialmente cuando se toman medidas rápidas para evitar la propagación de la bacteria .

Signos de Dropsy en peces de acuario

A medida que la infección progresa, pueden aparecer lesiones en la piel, la barriga se llena de líquidos y se hincha, los órganos internos se dañan y, en última instancia, los peces mueren. Incluso con un tratamiento rápido, la tasa de mortalidad es alta. El tratamiento exitoso es muy poco probable a menos que se diagnostique un pez en las primeras etapas de la infección.

Los síntomas de la infección bacteriana subyacente pueden variar ampliamente. Algunos peces tendrán el vientre hinchado clásico, otros mostrarán lesiones en la piel, mientras que otros mostrarán pocos síntomas. Esta variabilidad es lo que dificulta el diagnóstico. En la mayoría de los casos, se observan varios síntomas, tanto físicos como conductuales.

Síntomas

  • Vientre muy hinchado
  • Escamas que se destacan con una apariencia de piña
  • Ojos que se hinchan
  • Branquias pálidas
  • El ano que se pone rojo e hinchado
  • Heces pálidas y fibrosas
  • Úlceras en el cuerpo, a lo largo de la línea lateral.
  • Una columna vertebral curvada.
  • Aletas unidas
  • Enrojecimiento de la piel o aletas.
  • Letargo general
  • Negativa a comer
  • Nadar cerca de la superficie

Estos síntomas ocurren progresivamente a medida que avanza la enfermedad. Los órganos internos se ven afectados, sobre todo el hígado y los riñones. Se produce anemia, lo que hace que las branquias pierdan su color rojo normal. A medida que el abdomen se llena de líquido, los órganos se hacen a un lado, lo que a veces hace que la columna se doble. Las escamas sobresalen del cuerpo, dando la apariencia de una piña. Este síntoma es una indicación clásica de una infección grave.

Un GIF que muestra los síntomas de hidropesía en un pez
Ilustración: Kelly Miller. © The Spruce, 2019

Causas de la Dropsia

El agente que causa los síntomas de la hidropesía suele ser la bacteria Aeromonas muy común , una de varias bacterias gramnegativas presentes en la mayoría de los hábitats de acuarios. Las bacterias se conocen como gramnegativas porque no toman una mancha específica utilizada en el método de tinción de Gram para identificar especies de bacterias.

La bacteria solo conducirá a una infección grave en un pez que ya tiene un sistema inmunitario comprometido. Esto puede suceder como resultado del estrés de una serie de factores, como:

En general, una exposición única o a corto plazo al estrés no comprometerá la capacidad de los peces para combatir infecciones. En la mayoría de los casos, la exposición al estrés debe estar presente durante un período prolongado de tiempo, o deben ocurrir varios factores de estrés en rápida sucesión, para afectar el sistema inmunológico de los peces. 

Tratamiento

La infección que causa hidropesía no se cura fácilmente. Algunos expertos recomiendan que todos los peces afectados sean sacrificados para evitar la propagación de la infección a peces sanos. Además, cuando se combina con popeye , el pronóstico es sombrío. Sin embargo, si la infección se detecta temprano y los peces se aíslan para un tratamiento adecuado, es posible salvar a los peces afectados. El tratamiento está dirigido a corregir el problema subyacente y brindar atención de apoyo a los peces enfermos: 

  • Mueva el pez enfermo a un "tanque de hospital".
  • Agregue 1 cucharadita de sal por galón de agua en el tanque del hospital
  • Alimenta al pescado con alimentos frescos y de alta calidad.
  • Trate a los peces con antibióticos, ya sea en la comida o en el agua.
  • Pruebe el agua en el tanque del hospital diariamente para asegurarse de que sea apropiada para los peces.

Es importante mover cualquier pez infectado a otro tanque para separarlo del resto del pez sano. Mientras los peces afectados están en cuarentena, realice un cambio de agua en el tanque original y controle de cerca el resto de los peces para detectar síntomas.

Se debe agregar sal al tanque del hospital, nuevamente en la proporción de 1 cucharadita por galón de agua. Los bajos niveles de sal en el agua ayudan al equilibrio osmótico de los peces al acercar la salinidad del agua a la salinidad de la sangre del pez. Eso ayuda a los peces a deshacerse del exceso de agua que se acumula en el cuerpo, causando la hidropesía. Pero no agregue demasiada sal, ya que puede ser poco saludable para los peces de agua dulce. Mantenga el tanque del hospital escrupulosamente limpio y realice cambios parciales de agua semanales, agregando sal al agua nueva que se agrega al acuario.

Proporcione al pescado enfermo una variedad de alimentos frescos y de alta calidad. A menudo, esto es suficiente para resolver la infección en casos que no están demasiado avanzados, si el pescado todavía está comiendo. Mantenga el pescado bajo observación durante varias semanas después de que desaparezcan los síntomas.

Deben usarse antibióticos si el pez no responde de inmediato. Se recomienda un antibiótico de amplio espectro específicamente formulado para bacterias gramnegativas, como Maracyn-Two. Un curso de 10 días es ideal para garantizar la erradicación de la infección, pero siempre debe seguir las instrucciones del fabricante para la duración y la dosis.

Cómo prevenir la dropsia

Como con muchas enfermedades, la prevención es la mejor cura. Se pueden prevenir casi todos los factores que estresan a los peces lo suficiente como para hacerlos susceptibles a la infección. Debido a que la mala calidad del agua es la causa principal del estrés, el mantenimiento del tanque es crítico. Los factores a tener en cuenta incluyen:

  • Pruebe el agua del acuario regularmente para asegurarse de que sea saludable para sus peces.
  • Realizar cambios regulares de agua .
  • Mantenga el tanque limpio.
  • Limpie el filtro regularmente.
  • Use una aspiradora de grava para eliminar los desechos del fondo del tanque.
  • Evite sobrecargar el tanque.
  • No sobrealimentar el pescado.
  • Use alimentos en escamas dentro de un mes después de abrir los paquetes.
  • Varíe la dieta de su pez .

Si el tanque está bien mantenido y los peces se alimentan con una dieta saludable, los brotes de infecciones que causan hidropesía son poco probables.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.