Hurón: Perfil de especie

Dos niños sentados en un porche con hurones blancos.

Los hurones provienen de la misma familia ( Mustelidae ) que los tejones, glotones, nutrias, visones, comadrejas, hurones de patas negras y gatos monteses. La ascendencia lejana del hurón doméstico es un misterio, aunque están muy relacionados con el turón europeo. A menudo hay ideas erróneas sobre si los hurones están domesticados, y la respuesta corta es que sí. Han sido domesticados durante probablemente 2.000 años o más y fueron traídos a Estados Unidos como mascotas desde hace 300 años.

Los hurones son mascotas juguetonas que también son muy entretenidas de ver. Son inteligentes y muy curiosos y, por lo tanto, requieren capacitación y mucha interacción con las personas. Un grupo de hurones se llama un "negocio de hurones". Los hurones femeninos se llaman jills, y los machos son fogones. Los hurones para bebés se llaman kits. En América del Norte, las hembras esterilizadas a veces se llaman sprites, y los machos castrados se llaman gibs. La mayoría de los hurones obtenidos en América del Norte son esterilizados o castrados y también son perfumados a una edad muy temprana antes de ser vendidos.

Resumen de especies

Nombre común: hurón

Nombre Científico: Mustela putorius furo

Tamaño adulto : 13 a 16 pulgadas de largo; con un peso de hasta 3 1/2 libras

Esperanza de vida: 8 a 11 años en cautiverio

Hurón Comportamiento y Temperamento

Los hurones no son totalmente nocturnos, pero tienden a dormir durante gran parte del día; son más activos al amanecer y al anochecer. Sin embargo, generalmente adaptan sus horas de sueño y actividad para adaptarse a los horarios de sus dueños. Idealmente, los hurones deben mantenerse en un par o en un grupo pequeño. Los compañeros de camada del mismo sexo o los machos y hembras castrados pueden mantenerse felices juntos. 

El nombre hurón se deriva del latín furonem , que significa "ladrón". Los propietarios de hurones pueden dar fe de que este es un nombre bien merecido, ya que felizmente robarán todo lo que puedan pararse solo para esconderlo en su casa. Los hurones tienen una vista relativamente pobre pero un sentido del olfato y oído agudo.

Dos hurones durmiendo en una hamaca.
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Alojando al hurón

Como duermen durante largos períodos durante el día, a la mayoría de los hurones no les importa pasar tiempo en una jaula. Pero se recomienda que pasen un mínimo de cuatro horas fuera de la jaula todos los días. Esto significa que tendrá que probar su casa a prueba de hurón , luego pasar y volver a prueba de hurón. Estas criaturas son inteligentes y curiosas, y pueden caber en pequeños espacios que podrías haber pasado por alto. Asegúrese de que siempre haya juguetes presentes para que su hurón juegue y mastique.

Mantenga ropa de cama suave en el piso del recinto de su hurón. Asegúrese de que tenga un pestillo resistente de doble seguro en la puerta porque estos animales a menudo son lo suficientemente inteligentes como para descubrir cómo abrir pestillos y cierres. La temperatura cerca de la jaula debe estar libre de corrientes de aire, pero no en un área que se caliente demasiado. La temperatura ideal para un hurón es entre 50 y 75 grados Fahrenheit.

Hurón jugando con un juguete rosa mientras está acostado en el piso de madera.
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Comida y agua

Los hurones son conocidos como carnívoros obligados y deben comer casi constantemente. Como no pueden absorber los nutrientes de las plantas, estos animales necesitan una dieta de proteínas y grasas animales. La carne, los huevos y el pescado de agua fría son excelentes alimentos para hurones; Evite los alimentos con alto contenido de azúcar o fibra. Los granos no se recomiendan para hurones, ya que son difíciles de digerir por los animales.

El alto metabolismo de un hurón significa que necesita comer aproximadamente cada tres o cuatro horas. Dado que la comida pasa a través del sistema digestivo de un hurón con relativa rapidez, ponga la comida a disposición de los hurones todo el tiempo; a diferencia de muchos animales, rara vez comen en exceso. Asegúrese de que siempre tengan acceso a agua fresca, limpia y no clorada.

Problemas de salud comunes

La enfermedad de las glándulas suprarrenales es quizás el problema de salud más común en los hurones. Los síntomas de la enfermedad de las glándulas suprarrenales incluyen pérdida de cabello, inflamación genital, picazón y agresión o irritabilidad. Se cree que la mala alimentación y la falta de luz UVB son factores contribuyentes, y algunos investigadores creen que la esterilización temprana de los hurones (recomendada para prevenir la anemia aplásica) también puede desempeñar un papel. Otros posibles problemas de salud con hurones deben ser diagnosticados por su veterinario, así que tenga en cuenta cualquier síntoma que parezca anormal.

  • Trastornos digestivos, incluidas obstrucciones: dado que los hurones se llevan muchas cosas a la boca que no pertenecen allí, incluido su propio pelaje (que puede provocar bolas de pelo), los problemas gastrointestinales son comunes. Si su hurón pierde peso, no puede mantener la comida baja o no defeca normalmente, estos pueden ser signos de una obstrucción gastrointestinal potencialmente mortal. Busque atención médica de inmediato.
  • Problemas dentales: los problemas dentales pueden afectar a los hurones, así que evite ofrecer croquetas; los dientes de un hurón están destinados a rasgarse, y las croquetas no están a la altura. Al igual que los humanos, los hurones pueden desarrollar caries dolorosas y caries. Cepillarse los dientes (si es lo suficientemente valiente) o proporcionar juguetes para masticar adecuados son formas de evitar un viaje al dentista. Si un hurón tiene un diente enfermo, el único remedio es eliminarlo. Esto solo debe hacerlo un veterinario calificado.
  • Anemia aplásica: en esta enfermedad común del hurón, los síntomas generalmente incluyen letargo, debilidad y encías pálidas. Los hurones hembras que han estado en celo durante más de unas pocas semanas sin aparearse corren el riesgo de convertirse en anémicos, por lo que se recomienda esterilizar a los hurones hembras a una edad temprana.
  • Linfoma de hurón: este cáncer común afecta los ganglios linfáticos del animal. Desafortunadamente, casi siempre es fatal y no hay tratamientos preventivos.
  • Cardiomiopatía dilatada con hurón: esta afección cardíaca puede provocar la muerte súbita. Se cree que la falta de taurina en la dieta de un hurón es la responsable. En pocas palabras, esta dolencia es similar a la insuficiencia cardíaca; el animal puede ser débil, letárgico y sibilante. Esta es una condición que debe ser diagnosticada por un veterinario. Algunos medicamentos están disponibles (si se detectan a tiempo), pero no hay cura para la miocardiopatía dilatada en hurones.
  • Moquillo: la rabia fue una vez una gran amenaza para la salud del hurón, pero se ha erradicado principalmente gracias a una vacuna eficaz. Y sin embargo, esta condición fatal, que es altamente contagiosa para los humanos y otros mamíferos, todavía existe en algunos lugares. Los síntomas incluyen ojos llorosos e inflamación de la cara.

¿Es legal tener un hurón para mascotas?

Antes de comprar un hurón, asegúrese de que sea legal tener uno donde viva. En muchos lugares, los hurones aún no están legalmente reconocidos como animales domesticados con el propósito de mantener a uno como mascota. Los hurones, como otros animales exóticos , han sido prohibidos como mascotas en algunos lugares.

La ciudad de Nueva York, por ejemplo, instituyó una prohibición de hurón infame en 1999, y los animales también son ilegales como mascotas en la mayor parte de California. Tenga en cuenta que el hurón doméstico a veces se confunde con su primo salvaje, el hurón de patas negras; asegúrese de investigar la especie correcta.

Comprar tu hurón

Si compra un hurón para una mascota, asegúrese de tratar con un criador de buena reputación que tenga registros de las vacunas de su animal y cualquier problema de salud. Puede costar un poco más que ir a una tienda de mascotas, pero es más probable que obtenga un animal que haya sido bien cuidado y esté sano.

Hurones y olor

Los hurones tienen fama de ser mascotas malolientes. Es cierto que tienen un olor a almizcle distintivo, pero no es ofensivo ni abrumador. Este olor proviene de las glándulas en su piel y está presente si el hurón está o no perfumado. Si bien se recomiendan baños ocasionales , el baño frecuente no reducirá el olor y probablemente lo empeorará. A medida que la piel se seca, las glándulas producirán aceites más olorosos en un esfuerzo por combatir la sequedad.

En América del Norte, los hurones suelen estar perfumados; Este procedimiento implica la eliminación de las glándulas de olor. Sus glándulas aromáticas son similares a las de una mofeta, y liberarán (no rociarán) el contenido si se ve amenazado. Sin embargo, las secreciones de las glándulas de olor a hurón son más leves que las de los zorrillos y el olor se disipa rápidamente y se lava fácilmente.

Mascotas similares al hurón

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