Hámster chino: perfil de especie

Hámster chino en manos

Los hámsters chinos, también conocidos como hámsters rayados chinos o hámsters enanos chinos, son pequeños roedores nativos de los desiertos de China y Mongolia. Técnicamente no son hámsters enanos , pero recibieron ese nombre debido a su pequeño tamaño en comparación con otros hámsters de mascotas comunes, como el hámster sirio . Por lo general, son de color marrón con una franja negra que les recorre la espalda y un vientre más claro. También tienen una cola más larga que la mayoría de los otros hámsters. Como mascotas, estos hámsters son bastante fáciles de cuidar. Generalmente son dóciles y fáciles de domesticar, aunque algunos pueden ser un poco asustadizos y ágiles. Además, su vivienda no ocupa mucho espacio, y su dieta es fácil de encontrar en la mayoría de las tiendas de mascotas.

Resumen de especies

Nombre común: hámster chino, hámster rayado chino, hámster enano chino

Nombre Científico: Cricetus griseus

Tamaño adulto: 3 a 5 pulgadas de largo, con un peso de 1 a 2 onzas

Esperanza de vida: 2 a 3 años.

Comportamiento y temperamento del hámster chino

Los hámsters chinos son nocturnos, lo que significa que duermen de día y están despiertos de noche. Pero a veces pueden despertarse durante el día para comer y moverse por un corto tiempo. Aún así, es mejor no despertar a un hámster dormido para manejarlo. Eso probablemente lo hará gruñón, y podría intentar morderte.

Como mascotas, estos hámsters son generalmente bondadosos y cómodos si los manejas constantemente desde una edad temprana. Pero si no están acostumbrados al manejo, algunos pueden ser nerviosos y ágiles. Además, debido a que son muy pequeños y rápidos, pueden ser difíciles de manejar. Es mejor sentarse en el piso al sostener a su hámster, ya que dejarlo caer accidentalmente desde unos pocos pies de altura puede causar lesiones graves.

Los hámsters chinos no se vincularán con personas como lo haría un perro o un gato. Pero una vez que se sientan cómodos a su alrededor, pueden acercarse al lado de su recinto si está cerca. Los hámsters chinos pueden mantenerse solos o en parejas del mismo sexo o en pequeños grupos. Sin embargo, los hámsters mantenidos juntos podrían mostrar agresión territorial entre ellos. Su mejor opción para evitar la agresión es adquirir compañeros de camada que puedan crecer juntos y acostumbrarse a la presencia del otro. Evite el contacto entre su hámster y cualquier otra mascota en la casa, ya que podrían dañar a este pequeño y frágil roedor. 

Generalmente son mascotas tranquilas, aunque pueden mantenerte despierto por la noche con su actividad si tienes su jaula en tu habitación. Espere pasar unas pocas horas cada semana alimentando y manteniendo limpio el recinto. Además, maneje a su mascota y deje que juegue en una pequeña pelota de ejercicio de hámster u otra área segura fuera de su recinto durante al menos unas pocas horas por día (probablemente por la noche una vez que esté despierto).

Alojando al hámster chino

Si bien estos hámsters son pequeños, aún necesitan un recinto tan grande como el que pueda caber y pagar. Este suele ser su espacio principal para jugar y hacer ejercicio, por lo que tener suficiente espacio es crucial para su salud. Como mínimo, la jaula debe tener 2 pies de largo, 1 pie de ancho y 1 pie de alto. 

Las opciones de jaula generalmente son una con una base de plástico y una tapa de alambre o un acuario de vidrio o plástico. La jaula de alambre permitirá un mejor flujo de aire, pero debes asegurarte de que el espacio entre las barras sea lo suficientemente estrecho para que tu hámster no pueda atravesarlas.

Coloque 1 a 2 pulgadas de ropa de cama, como virutas de álamo temblón o productos a base de papel, en la parte inferior del gabinete. No use ropa de cama de pino o cedro, ya que pueden causar problemas respiratorios en un hámster. Además, incluya un nido o escondite de animales pequeños en el recinto, que se puede encontrar en la mayoría de las tiendas de mascotas. Y agregue una rueda de hámster con una superficie sólida para hacer ejercicio. También hay todo tipo de tubos, túneles excavadores y puentes que puedes agregar al hábitat de tu hámster para enriquecerte. Además, asegúrese de incluir algunos palitos de madera u otros juguetes para masticar hechos para hámsters, ya que esto ayudará a desgastar sus dientes en continuo crecimiento. 

Limpie el recinto al menos una vez a la semana, reemplazando toda la ropa de cama y lavando las superficies con agua y jabón suave. Los hámsters tienden a elegir un rincón de su recinto como baño. Por lo tanto, es una buena idea sacar y cambiar la ropa de cama en esa esquina todos los días para mantenerla higiénica. 

Comida y agua

En la naturaleza, los hámsters comen una dieta variada de semillas, granos, nueces, vegetación e insectos. En cautiverio, puede alimentar a su animal con un alimento comercial de hámster complementado con vitaminas y minerales. Siga las instrucciones del paquete para saber cuánto alimentar cada día. La mayoría de los propietarios ponen un día de comida en un tazón pequeño de cerámica en el recinto. Puede hacerlo en cualquier momento del día, ya que a los hámsters les gusta pastar durante el día y la noche en lugar de comer las comidas designadas.

Complemente la comida comercial del hámster con granos, frutas y verduras frescas y heno timothy. Coloque estos alimentos en un plato separado de la dieta principal de su hámster. Los alimentos suplementarios no deben representar más del 10% de la dieta general del hámster. Algunas opciones incluyen trozos de manzana, zanahoria y avena. Lo mejor es alimentar alimentos frescos solo cuando su hámster está despierto (a menudo por la noche), para que pueda comerlos antes de que se echen a perder. Retire cualquier alimento fresco del recinto dentro de las 24 horas, asegurándose de buscar piezas de comida que su hámster podría haber escondido en la cama. 

Finalmente, los hámsters siempre necesitan acceso a agua limpia. Es mejor usar una pequeña botella de agua para animales unida al costado del recinto, que se mantiene más higiénica que un plato de agua. Pero asegúrate de que tu hámster esté constantemente bebiendo de la botella antes de quitar su plato de agua.

Problemas de salud comunes

Los hámsters son generalmente animales resistentes, pero son propensos a algunos problemas de salud. La cola húmeda es una enfermedad común en los roedores, especialmente los hámsters. Formalmente conocida como ileitis proliferativa o enteritis regional, la cola húmeda es diarrea que generalmente surge del estrés o condiciones de vida insalubres, que provocan una infección bacteriana. Además de tener diarrea, su hámster podría estar letárgico y perder el apetito. Busque atención veterinaria de inmediato, ya que la cola húmeda puede ser fatal si no se trata. Además, puede ser contagioso para cualquier otro hámster en el recinto. Entonces, si tiene otros hámsteres, colóquelos en una jaula separada y vigílelos para detectar síntomas. Limpia a fondo el recinto primario y no vuelvas a reunir a los hámsteres hasta que estés seguro de que no tienen síntomas.

Los hámsters también son propensos a las infecciones respiratorias. Los síntomas incluyen sibilancias, secreción nasal, estornudos y letargo. Esta condición también requiere un tratamiento veterinario inmediato.

Además, cuando no tienen juguetes para masticar adecuados, algunos hámsters pueden experimentar dientes demasiado grandes , lo que puede interferir con su capacidad para comer. Puede notar que los dientes de su hámster se ven más largos de lo normal, o puede ver que no está comiendo y está perdiendo peso. Un veterinario puede recortar los dientes si es necesario y luego aconsejarle sobre el mantenimiento dental adecuado. 

Comprando su hámster chino

Los hámsters chinos son legales para mantenerse en la mayoría de las áreas. Pero algunos lugares, como California y Nueva Jersey, requieren un permiso de animales exóticos para ellos. Asegúrese de revisar sus regulaciones locales, que pueden diferir de las leyes estatales.

Estos hámsters se pueden encontrar en muchas tiendas de mascotas, pero es mejor pasar por un criador u organización de rescate de buena reputación. Los buenos criadores y rescatadores deberían poder brindarle información más detallada sobre el origen, la salud, el temperamento y las necesidades de cuidado del animal. Asegúrate de que el vendedor no aloje hámsteres machos y hembras juntos, o podrías terminar yendo a casa con una hembra preñada que no estabas planeando.

Observe a los hámsters antes de seleccionar uno. Y observe si el vendedor mantiene limpios los recintos de sus animales. Un recinto sucio aumenta la posibilidad de problemas de salud. Si el hámster está despierto, debe estar activo y alerta, explorando su recinto. Pero si es de día y los hámsters están durmiendo, aún puede buscar signos de un animal sano. Su pelaje debe estar limpio y sin zonas calvas o con volantes. No debe tener moco en la cara o humedad alrededor de la cola, lo que podría indicar infección. Además, su respiración debe ser uniforme y sin esfuerzo. Si es posible, pregúntele al vendedor si puede despertar al hámster con una golosina para asegurarse de que se mueva normalmente. Pero espera que sea un poco atontado.

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