Todo sobre los gusanos de las cerdas

Gusano de fuego de cerdas

Los gusanos de cerdas (o gusanos de cerdas) son gusanos segmentados con mechones de cerdas que se extienden desde cada uno de sus segmentos. Pueden crecer muy grandes, hasta 24 pulgadas en un tanque, pero la mayoría tienen entre una y seis pulgadas de largo. Son nocturnos y tienden a permanecer dentro o debajo de una roca viva o en el sustrato del tanque. Es posible que nunca vea un gusano de cerdas en su tanque a menos que los busque por la noche con una linterna o los exponga moviendo una roca o desplazando el sustrato.

Identificando Gusanos Cerdos

Si sospecha que tiene gusanos de cerdas, lo primero que debe hacer es identificar positivamente de qué tipo son . Algunos tipos son beneficiosos, pero los que no pueden, si se dejan solos, invaden su tanque y causan irritación y otros problemas para los habitantes de su tanque. Se multiplican rápidamente, y algunos son carnívoros, por lo que pueden necesitar salir.

Advertencia

No toque los gusanos de las cerdas con las manos desnudas. Sus cerdas son muy delgadas y se incrustan en su piel, causando una picazón severa. 

Gusanos de cerda beneficiosos

Los gusanos de las cerdas pueden parecer feos y un poco espeluznantes, pero la mayoría son realmente buenos para su tanque, si no son del tipo venenoso. Consumen materiales en su tanque que de otro modo se descompondrían y producirían amoníaco, lo que aumentaría la carga que debe procesar su filtro biológico. Los gusanos de las cerdas son principalmente carroñeros y consumen alimentos no consumidos, detritos y carroña en un acuario de agua salada. Algunas personas creen que un gusano de cerda en su tanque ha matado a un pez cuando encuentran que el gusano de la cerda se está comiendo un cadáver. Pero en la mayoría de los casos, el pez ya estaba muerto o cerca de la muerte cuando el gusano de las cerdas decidió comerlo. Los tipos punzantes de gusanos de cerdas, como los gusanos de fuego, son una excepción.

Deshacerse de los gusanos de las cerdas

Deshacerse de los gusanos de las cerdas en un tanque de arrecife con muchas rocas vivas puede ser difícil y llevar mucho tiempo. Hay depredadores naturales de gusanos de cerdas que pueden funcionar bastante bien en un tanque. Éstos incluyen:

  • Dottyback
  • Wrasse de la familia Halichoeres
  • Pez Napoleón ( Gomphosus varius )
  • Pez Maorí ( Cheilinus oxycephalus )
  • Sunset Wrasse ( Thalassoma lutescens )
  • Camarones con bandas de coral ( Stenopus hispidus )
  • Cangrejo Flecha ( Stenorhynchus setrcornis
Ilustración de depredadores que se alimentan de gusanos de cerdas
El abeto, 2018

Si bien esta opción es muy popular, se recomienda precaución. Un depredador introducido se comerá los gusanos malos , pero especies como estas también comerán invertidos y crustáceos deseables. Una vez que se hayan consumido los gusanos de las cerdas, los nuevos depredadores en su tanque tendrán que ser tratados para preservar los invertebrados deseables en su tanque.

Si tienes lombrices alojadas en grietas y agujeros de tu roca viva, simplemente quitando cada pedazo de roca del tanque y sumergiéndolo en un balde de agua dulce sin cloro por solo unos segundos, generalmente los gusanos salen de la roca y entran parte inferior del cubo.

Si los gusanos de las cerdas ofensivas se encuentran debajo de su roca viva, generalmente se pueden recoger con un par de pinzas o pinzas y eliminarlos.