Consejos para grietas y astillas del casco

Calzado con grieta

Muchos caballos desarrollan grietas en los cascos en algún momento de sus vidas. La mayoría son inocuas y se resuelven con una buena nutrición y un cuidado constante del herrador. Pero hay muchos tipos de grietas en los cascos y, a veces, deberá tomar medidas adicionales para asegurarse de que la grieta se "cure" y no se desarrollen nuevas grietas. Estos son graves y deben tratarse.

Como con cualquier problema del caballo, lo primero que debe preguntarse es "¿por qué está ocurriendo este problema?" Debido a que los cascos de los caballos crecen a un ritmo lento, aproximadamente un centímetro (un poco menos de 1/2 pulgada) por mes, las grietas de los cascos pueden tardar mucho en crecer una vez que comienzan. Encontrar la respuesta a la pregunta lleva menos tiempo, es costoso y frustrante que simplemente probar diferentes soluciones aleatorias.

Otros nombres

Las grietas del casco se nombran por el área del casco donde se ubican, o la causa sospechada: grietas en los cuartos, grietas en el talón, grietas en los dedos, grietas en la arena, grietas en las barras y grietas en el césped.

Causas

Hay muchas razones por las cuales se forman grietas en los cascos. Las deficiencias nutricionales pueden causar grietas finas en los cuatro cascos. Las paredes del casco pueden ser delgadas o débiles, de crecimiento lento, mostrar aros horizontales estriados, y el borde libre del casco puede astillarse fácilmente.

En condiciones muy húmedas o secas, los cascos pueden debilitarse, especialmente si el caballo está expuesto a extremos como el suelo húmedo y luego congelado, o superficies húmedas y muy duras y secas. Parte de la humedad es buena para las pezuñas, pero estar parado continuamente en condiciones de barro, humedad o camas empapadas y estiércol húmedo puede hacer que el material de la pezuña se expanda y se debilite.

Las superficies duras pueden ser un problema para los caballos que andan descalzos sobre superficies rocosas o pavimentadas. Los cascos pueden astillarse y desgastarse si los caballos tienen que viajar sobre estas superficies con frecuencia. Alguna protección del casco, ya sea un zapato o una bota, puede ayudar a prevenir este tipo de grietas. 

Caballo en invierno
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Síntomas

Las grietas del casco pueden viajar horizontal o verticalmente. Las grietas horizontales y las líneas en los cuatro cascos pueden ser un signo de deficiencias nutricionales. Las grietas horizontales cortas pueden indicar que un absceso en el casco ha estallado a través de la banda de la corona en la parte superior del casco. A medida que el casco crece, la grieta desciende por el casco. Cuando llega al borde libre, puede hacer que el casco se astille.

Si solo se ve afectado un pie, se pueden descartar deficiencias nutricionales. Si solo están involucrados los cascos delanteros, sospeche conmociones cerebrales de superficies duras. Si el caballo viaja mucho sobre superficies duras, los cascos posteriores también pueden agrietarse. Las grietas en los cascos delanteros también pueden ser un signo de talones contraídos .

Las grietas de cuarto y arena cerca del talón de las pezuñas pueden ser una indicación de pezuñas mal recortadas. Si los talones "se hunden" o son poco profundos, la pared del casco puede agrietarse debido a la distribución desigual del peso. Esto también puede indicar que los talones contraídos se están desarrollando.

Si los cascos se saltan, puede indicar que el caballo viaja con frecuencia sobre superficies ásperas o abrasivas, como roca o grava, barro congelado o hielo. Aunque el material del casco es muy fuerte, todavía no es tan duro como la piedra o el pavimento. Los caballos que deben viajar en estas superficies necesitan protección.

Algunas grietas son causadas por una lesión en la banda de la corona, ya sea por un golpe directo o por una conmoción cerebral repetida sobre superficies duras. También se pueden formar grietas y astillas si el casco no se corta. La enfermedad de la línea blanca, una infección que se establece entre la pared del casco y las estructuras subyacentes del casco, puede hacer que el casco se rompa, agriete o se astille.

Tratamiento

Si la culpa es de condiciones húmedas, secas o muy duras, es posible que tenga que cambiar el entorno del caballo. Si el lodo o la humedad son un problema, es posible que su caballo tenga que pasar al menos parte del día en una superficie seca como pellets de madera o arena seca que ayudará a extraer la humedad. Si las condiciones secas son el problema, muchas personas dejan que sus canales de agua corran, formando un área húmeda donde el caballo debe para beber. Los aceites para pezuñas pueden no ayudar, ya que estos productos pueden sellar la humedad. En casos extremos, donde las grietas del casco están afectando la solidez del caballo, pueden ser necesarios zapatos , grapas u otros materiales de apoyo para reforzar el casco mientras la grieta del casco se cura. Si se trata de laminitis o una infección grave, un veterinario puede prescribir opciones de tratamiento como antibióticos.

Caucásica vaquera montando a caballo en el rancho
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Prevención

Los ajustes equilibrados de un buen herrador y una buena nutrición son los pilares de una buena salud de los cascos. Si el caballo debe viajar sobre superficies ásperas, como carreteras, grava, rocas o hielo, considere usar zapatos o botas para pezuñas. Algunos caballos se "endurecerán" si se exponen gradualmente a estas superficies, pero algunos siempre pueden permanecer sensibles y necesitan protección adicional. Es importante darse cuenta de que, debido a que las pezuñas crecen relativamente lentamente, la reparación de grietas puede ser un proceso largo y lento.