Giardiasis en gatos

Giardia en etapa quística

Si bien la giardiasis es tratable, puede ser difícil de erradicar y, a menudo, se propaga entre grupos de gatos en hogares o criaderos. La giardiasis tiene síntomas similares a los de otras enfermedades intestinales , por lo que debe ser diagnosticada y tratada por un veterinario . Los gatos casi siempre se recuperan completamente de la giardiasis, aunque las mascotas con afecciones subyacentes pueden tener dificultades para recuperarse.

¿Qué es la giardiasis?

La giardiasis es un trastorno causado por pequeños organismos unicelulares que viven en el intestino delgado de los gatos.  La gravedad de la enfermedad es variable, pero pueden causar enfermedades graves en algunos gatos infectados, con síntomas que incluyen diarrea severa , lentitud y deshidratación.

Los síntomas de la giardiasis en los gatos

No todos los gatos infectados con Giardia se enferman, pero si lo hacen, el síntoma más común de giardiasis es la diarrea, ya sea de aparición repentina o de la variedad más crónica; la diarrea puede tener mal olor, las  heces pueden ser sanguinolentas o acompañadas de mucosidad o flatulencia, y el gato puede perder peso, ponerse apático y descuidar el aseo. Dado que estos síntomas pueden ser indicativos de una serie de otras afecciones médicas, incluida la EII y el cáncer, solo un veterinario puede hacer un diagnóstico preciso, mediante exámenes y pruebas.

Causas de la giardiasis

Las giardia son organismos unicelulares, ni gusanos, bacterias ni virus.  Existen ocho genotipos de giardia, de la A a la H. Los perros se infectan con mayor frecuencia con los genotipos C y D, mientras que los gatos suelen infectarse con F. Los seres humanos también son vulnerables. a giardiasis, y puede infectarse con los tipos A, B.

Giardia se somete a dos etapas: una etapa móvil (natación) y una etapa quística. Los quistes de Giardia son los principales medios de transmisión de un huésped a otro. Los quistes de Giardia son resistentes, resistentes tanto a la congelación como a la cloración del agua, y pueden vivir durante varios meses si no se secan o se exponen a la luz solar.

Los quistes de Giardia se excretan (excretan) en las heces de un gato infectado, luego se recogen cuando otros gatos que ingieren comparten cajas de arena . Las giardia llegan al intestino delgado de los gatos, donde pueden causar una amplia gama de síntomas. Giardiasis es el nombre dado a la infección.

No todos los gatos infectados con giardia se enfermarán. Los gatos pueden alojar el organismo durante varios años, mientras lo transmiten a otros gatos, antes de mostrar signos clínicos de giardiasis. Un factor inmunosupresor, como FIV , FeLV o debilitamiento general, puede acelerar el inicio.

La incidencia de la giardiasis felina es relativamente baja en América del Norte (alrededor del cinco al quince por ciento), pero a veces puede causar estragos en los criaderos, refugios y algunos hogares con múltiples gatos; en resumen, donde una gran cantidad de gatos comparten espacio. Además, los gatos con acceso al exterior pueden ingerir el organismo al beber agua de un arroyo o estanque, particularmente en áreas agrícolas.

Tratamiento

Los quistes de Giardia se pueden identificar en un frotis fecal bajo un microscopio. Dado que los quistes se desprenden de las heces esporádicamente, pueden ser necesarias varias muestras fecales diferentes para una identificación positiva. Pueden ser necesarias manchas especiales, ya que el organismo a veces puede ser esquivo.

Los veterinarios pueden necesitar usar una solución de flotación de sulfato de zinc, aunque también pueden ver la giardia en un frotis. Otra herramienta para identificar la giardia se llama prueba ELISA. Esta prueba busca la presencia de anticuerpos contra la giardia en las heces del gato. Dado que Giardia puede ser difícil de diagnosticar, un gato con síntomas de giardiasis puede ser tratado por giardia incluso sin un diagnóstico definitivo sobre la base de la historia clínica y los síntomas.

La giardiasis a menudo se trata con metronidazol (Flagyl), pero hay varios otros medicamentos orales disponibles, incluido el fenbendazol.  Debido a que los gatos son muy pequeños, las pastillas generalmente se dividen, lo que hace que tengan un sabor amargo; Es posible encontrar fórmulas amigables para los gatos que hacen que el sabor sea menos amargo. Según el Dr. Mike Richards , los gatos muestran más resistencia que los perros a los medicamentos para la giardiasis, por lo que a veces se requieren varios cursos de tratamiento o un cambio a otro medicamento para lograr una cura.

La diarrea severa y los vómitos pueden causar deshidratación, lo cual es particularmente peligroso para los gatos, por lo que puede ser necesario tomar medidas especiales para asegurarse de que su gato esté bien hidratado durante la recuperación.

Cómo prevenir la giardiasis

La extracción escrupulosa, la limpieza y la desinfección de las cajas de arena ayudarán a prevenir la propagación de la giardia a otros gatos. Una solución 30: 1 de blanqueador con cloro puede ser eficaz para las cajas de arena, y algunas fuentes recomiendan la limpieza con vapor de todas las superficies donde puedan estar presentes quistes de giardia.

Si tienes un gato infectado con giardiasis, es importante evitar la reinfección. Si es posible, lave al gato con frecuencia y manténgalo aislado hasta que todos los síntomas hayan desaparecido.

¿Se puede propagar la giardia a los humanos?

Hay una forma humana de giardiasis que, como la giardiasis felina, también es causada por beber agua de pozo contaminada. De hecho, las giardia son la forma más común de diarrea del viajero.

Debido a que existen varias cepas de giardia, y los gatos generalmente tienen el tipo F que no es infeccioso para los humanos, es poco común que las cepas pasen de los gatos a las personas.  Sin embargo, en raras ocasiones, los gatos pueden contraer la cepa A o B, por lo que para estar seguro, tiene sentido utilizar buenos procedimientos de saneamiento. Lávese bien las manos con agua y jabón después de limpiar las cajas de arena y antes de manipular alimentos o tocarse la boca.

Si bien el diagnóstico de giardiasis a veces infunde terror en los corazones de los propietarios de criaderos y voluntarios de refugios, la intervención temprana puede ayudar a prevenir una epidemia generalizada.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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