Giardia en cachorros

Joven mujer caminando con caniche mascota cachorro

Giardia puede causar problemas de salud significativos en los cachorros. Al igual que los coccidios de protozoos , la infección por giardia canina generalmente afecta a los perros más jóvenes con sistemas inmunes subdesarrollados, lo que los hace propensos a enfermedades que los perros mayores pueden combatir.

¿Qué es la giardia?

La infección por giardia, o giardiasis, es causada por la ingestión de giardia, organismos unicelulares (protozoos) que parasitan el intestino delgado. Los cachorros tienden a contraer el organismo al beber de arroyos, charcos u otras fuentes de agua contaminada. También se puede contraer por contacto directo con heces de otras mascotas infectadas. La reinfección de las heces de una mascota también es común. La giardia es bastante común en las mascotas jóvenes, afectando hasta la mitad de todos los cachorros. Pueden los perros no pueden tener síntomas de giardia; Sin embargo, en muchos casos, si no se trata, el parásito intestinal puede causar estragos en el tracto digestivo de un cachorro, causando problemas de mala absorción que conducen a la desnutrición.

Síntomas de Giardia en cachorros

Si de cinco a 10 días después de una caminata en el bosque, su cachorro repentinamente tiene un caso de diarrea , la culpa podría ser la giardia. Las heces pueden mezclarse con moco y sangre o pueden aparecer inusualmente suaves y de color claro. La indigestión, la negativa a comer, la disminución de los niveles de energía y una barriga hinchada por gases e hinchazón pueden presentarse como síntomas en las mascotas más gravemente afectadas. Si la infección persiste, un cachorro puede tener problemas para aumentar o mantener el peso, ya que el organismo compromete su capacidad para procesar adecuadamente los alimentos. Por supuesto, se diagnostican muchos casos asintomáticos, ya que algunos perros pueden no mostrar signos de enfermedad, pero aún están infectados. Si siente que algo está mal con su cachorro o su digestión, llame a su veterinario para programar una cita.

Ilustración de signos de giardia en cachorros
The Spruce / Elnora Turner

Causas de la Giardia

La etapa de quiste infeccioso del organismo giardia vive en el medio ambiente, principalmente en agua estancada. Cuando los animales infectados, como los ciervos o los pequeños mamíferos, defecan cerca de las fuentes de agua, el agua actúa como un medio para contraer el insecto. La enfermedad también se transmite a través del contacto con heces infectadas. Una vez que el cachorro está infectado, los protozoos se adhieren a su intestino delgado y comienzan una etapa de alimentación parasitaria. Luego, el parásito comienza a dividirse y replicarse causando angustia al cachorro y, a veces, destrucción del intestino.

Tratamiento

El diagnóstico de giardia comienza con una muestra de heces recolectada en el hogar o en la oficina del veterinario. Mediante un examen microscópico, el veterinario busca el protozoo en la muestra. El diagnóstico puede ser complicado porque los perros infectados pasan el organismo solo de manera intermitente y una nueva prueba de heces puede ser negativa, incluso cuando hay giardia. Las pruebas repetidas a menudo son necesarias para detectar el pequeño parásito. Su veterinario también puede analizar los anticuerpos que indican que su mascota estuvo expuesta al organismo. Sin embargo, dado que muchos perros nunca muestran síntomas y pueden combatir la infección por sí solos, una prueba de anticuerpos positiva no significa que su mascota esté infectada.

Técnicamente, no existe un medicamento específicamente formulado para tratar la giardiasis en animales. Por lo tanto, la giardia generalmente se trata con el medicamento recetado fenbendazol, un medicamento antiparasitario de amplio espectro que también se usa para tratar otros parásitos gastrointestinales como los gusanos. Los efectos secundarios rara vez ocurren con este curso de tratamiento y el medicamento es seguro tanto para animales gestantes como lactantes. Otra opción de tratamiento es el antibiótico metronidazol. Estos medicamentos pueden actuar más fuertes juntos, por lo que en algunos casos, los animales recibirán ambos medicamentos simultáneamente. Después de un curso de medicación, se necesitan exámenes fecales repetidos para confirmar la presencia de cualquier organismo existente. Para evitar la propagación de la giardia de su cachorro a los miembros de su familia, báñelo regularmente, con manos enguantadas y champú, para eliminar el material fecal y los quistes asociados.

Giardia y humanos

Si su cachorro tiene giardia, hay pocas razones para entrar en pánico sobre el riesgo para usted y los demás miembros de su familia humana. La giardia puede ser zoonótica , lo que significa que se puede transmitir de los animales a los humanos y luego nuevamente, sin embargo, las cepas de giardia que infectan a los perros son poco comunes en las personas y la transmisión de mascotas a humanos es rara. Es mucho más probable que las infecciones en las personas sean causadas por beber agua contaminada. Los síntomas en humanos son similares a los caninos e incluyen diarrea, gases, heces grasosas y otros problemas digestivos. Si sospecha que hay una infección humana, haga que su médico haga una prueba a todos los miembros de la familia, para que el tratamiento pueda comenzar de inmediato. Los niños pequeños, los adultos mayores y cualquier persona con un sistema inmune comprometido están especialmente en riesgo.

Cómo prevenir la giardia

Puede evitar la posibilidad de giardiasis manteniendo su patio limpio de heces. Las áreas ambientales como el césped y el agua estancada son difíciles de descontaminar, pero cuando esté fuera de casa, restrinja el acceso de su perro al agua no sanitaria para ayudar a prevenir la posibilidad de infección.

Si su cachorro se infectó, haga todo lo posible para limpiar cualquier superficie exterior donde defeque con frecuencia con un producto de limpieza a base de cloro. Si es posible, retire y reemplace las rocas u otros elementos exteriores con los que pueda haber entrado en contacto. Y lave todas las camas para perros con agua caliente y detergente para la ropa. Cuanto más pueda limpiar cualquier artículo del hogar que pueda albergar contaminación, más saludable será el resultado para su familia.

La reinfección es común en los perros debido a los comportamientos normales de aseo. Por esta razón, es importante asegurarse de que no quedan heces en el pelaje de su perro después. Si su perro tiene pelaje largo, hacer que el peluquero recorte el pelaje debajo de la cola para que las heces no se peguen puede ayudar. También puede ser necesario lavar el trasero de su perro después de que vaya al baño.

La giardia también ocurre comúnmente en perreras e instalaciones de embarque donde la enfermedad se propaga rápidamente debido a las condiciones de hacinamiento. Por lo tanto, no aborde a su perro hasta que tenga aproximadamente un año o si le han diagnosticado giardia.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.