Gecko leopardo: Perfil de especie

Gecko leopardo

Un reptil de principiante popular, el gecko leopardo, es un pequeño lagarto fácil de manejar de Afganistán, Pakistán, el noroeste de India e Irán. En comparación con otros lagartos, requieren un cuidado mínimo. Tienen personalidades alegres y hacen movimientos que son interesantes de ver. Los geckos leopardo son comúnmente amarillos, blancos y con puntos negros. Las crías son rayadas y cambian gradualmente a la apariencia manchada. Hay varias formas o variaciones coloridas y estampadas . Ciertos colores son más deseados y valiosos, mientras que la coloración típica de tipo salvaje o normal está fácilmente disponible y es más asequible.

Resumen de especies

Nombre común:  gecko leopardo

Nombre Científico: Eublepharis macularius

Tamaño adulto: 8 a 10 pulgadas incluyendo colas

Esperanza de vida:  20 años o más en cautiverio

Comportamiento y temperamento gecko leopardo

Los geckos leopardo, cariñosamente llamados leos, son generalmente fáciles de cuidar. No requieren mucho mantenimiento de la jaula, y son resistentes e indulgentes si su entorno no es perfecto.

Los geckos leopardo son geckos nocturnos que habitan en el suelo, generalmente dóciles y fáciles de domesticar. No tienen las almohadillas adhesivas como otros geckos, por lo que no escalan paredes, pero a diferencia de otros geckos, tienen párpados.

Los geckos leopardo no son propensos a morder y generalmente se mueven lentamente. Se sabe que son muy vocales, especialmente cuando tienen hambre, y emiten chirridos y chillidos.

Cuando traes a casa tu gecko leopardo, puedes socializarlo manipulándolo suavemente. Tolerarán una cierta cantidad de contacto, pero no exagere, o su gecko leopardo puede estresarse. 

Los gecos usan sus colas para comunicarse. Si tiene más de un gecko leopardo en un recinto, esté atento a los movimientos de la cola. Es un movimiento lento, de ida y vuelta. El gecko a menudo lo levanta también. Este signo significa que un gecko leopardo se siente amenazado y está a punto de atacar, así que sepárelos de inmediato. 

Los geckos leopardo también son sonajeros de cola, similares a las serpientes de cascabel. Si ve a su gecko sacudir la punta de su cola rápidamente, eso significa que su gecko leopardo está ansioso por comer o aparearse.

Y al igual que muchos otros lagartos, cuando se sienten amenazados, los geckos leopardo pueden amputarse sus colas como mecanismo de defensa.

1:28

6 maneras en que un gecko leopardo puede destacarse de la multitud

Alojando al Gecko Leopardo

Un tanque de 15 a 20 galones es lo suficientemente grande como para dos o tres geckos leopardo, pero solo debe haber un macho por hábitat, y solo mantener juntos a machos y hembras si desea lidiar con la cría. Las viejas peceras que ya no retienen el agua también funcionan perfectamente bien para los geckos leopardo.

Proporcione medios troncos como espacio para esconderse y trepar. Las cuevas comerciales de reptiles y las simples cajas de cartón también son buenas opciones. Una caja de cuero húmeda puede ayudar con el desprendimiento.

Limpie la jaula una vez al día para eliminar las heces. Aproximadamente una vez al mes, saque todo, tire el sustrato y frote y desinfecte la jaula y todos los elementos que contiene para reducir la acumulación de bacterias.

Calor

Puede usar una bombilla incandescente de luz blanca regular para proporcionar un lugar para tomar el sol durante el día. Una bombilla de calor roja, una bombilla de calor azul o púrpura o un emisor de calor de cerámica pueden proporcionar calor suplementario por la noche.

Las almohadillas calefactoras debajo del tanque funcionan para calentar, pero pueden no ser las más efectivas para regular las temperaturas de su gecko correctamente. Si su gecko excava en la superficie de vidrio del tanque, una almohadilla térmica debajo del tanque puede causar quemaduras. Nunca use rocas calientes.

Como criaturas de sangre fría, los reptiles necesitan regular su propia temperatura corporal. A los reptiles les gusta un rango de temperatura o gradiente térmico, para que puedan ajustar el calor de su cuerpo. Proporcione un lugar para tomar el sol durante el día de 88 grados Fahrenheit (31 grados Celsius) con un gradiente térmico de aproximadamente 75 Fahrenheit (alrededor de 24 Celsius). Por la noche, la temperatura puede bajar a un rango de 70 a 75 Fahrenheit (21 a 24 grados Celsius). Asegúrese de que su gecko no esté expuesto a corrientes de aire y no coloque el tanque al lado de una ventana o puerta.

Ligero

Al ser nocturnos, los geckos leopardo son más activos por la noche y no requieren mucha luz UV. En la naturaleza, estas criaturas también están activas al amanecer y al atardecer y reciben exposición a los rayos UV a esas horas de escasa luz solar. Una pequeña cantidad de luz UVA y UVB (2% a 7%) puede ayudar mucho a mantener sanos a los geckos leopardo y puede reducir el riesgo de enfermedad metabólica ósea.

Su lagarto necesitará luz incandescente y calor de esa fuente para imitar la luz del sol. En el verano, deles aproximadamente 14 horas de "sol" por día. Y, en invierno, el lagarto necesitará unas 12 horas de esa luz. Para facilitar el cuidado, puede automatizar la iluminación de la jaula poniendo las luces en un temporizador.

Humedad

Estas lagartijas son una lagartija del desierto, por lo que no necesitan un ambiente muy húmedo. Si la humedad es demasiado baja (inferior al 20%), el gecko podría tener problemas para deshacerse. Mantenga el nivel de humedad del 30% al 40%, que es similar al nivel de humedad en su hogar. Puede usar una parte superior de pantalla normal, junto con la fuente de calor, para mantener el ambiente seco. Para verificar el nivel de humedad, obtenga un higrómetro o medidor de humedad para la jaula.

Sustrato

Los geckos leopardo jóvenes no deben mantenerse en un sustrato de arena, incluso si es arena de calcio. Pueden ingerir la arena y sufrir un bloqueo intestinal. El papel es absorbente y fácil de cambiar, y la alfombra interior / exterior también funciona bien.

Evite las virutas de madera, ya que pueden cortar los pequeños pies de su gecko. Los aceites volátiles en las virutas de madera pueden ser irritantes. Independientemente del sustrato que use, asegúrese de que su gecko no lo ingiera.

Comida y agua

Los geckos leopardo son insectívoros . Alimente a una variedad de grillos, gusanos de cera y, con moderación, gusanos de harina. En ocasiones, puede intentar alimentar a un gecko adulto con un ratón meñique. Para asegurarse de que su gecko no ingiera ningún sustrato, puede alimentarlo en un tanque vacío.

Los juveniles necesitan ser alimentados con varios grillos todos los días. Los adultos pueden omitir varios días entre comidas. Antes de alimentar a los insectos con su mascota, deben cargarse las tripas o una comida nutritiva 24 horas antes de alimentarlos. También deberá cubrir los insectos con un suplemento de calcio / vitamina D3 antes de alimentarlos con su lagarto. Para hacerlo, ponga los grillos o gusanos en una bolsa ziplock con un poco del suplemento en polvo. Agite la bolsa rápidamente y deje caer el insecto en el tanque con su lagarto. Las crías y los juveniles necesitan el suplemento de calcio / vitaminas en cada alimentación; los adultos solo lo necesitan en cualquier otra comida.

Proporcione un plato poco profundo de agua dulce para su gecko leopardo en todo momento. El tazón de agua ayudará a agregar algo de humedad al recinto, y su gecko beberá del tazón. Incluso puede encontrar un gecko remojándose voluntariamente en su recipiente de agua.

Problemas de salud comunes

Una de las afecciones más graves que pueden afectar a los geckos leopardo es la enfermedad metabólica ósea . Al igual que los humanos, los geckos se enferman si no obtienen suficiente calcio y vitamina D. La enfermedad ósea metabólica causa dolorosas deformidades en la columna y las extremidades. Los signos de esta enfermedad incluyen falta de apetito y temblores. 

Si nota que su gecko desarrolla burbujas en las axilas , estas no son peligrosas. Son una señal de que su lagarto está almacenando algo. Estas burbujas pueden contener grasas, vitaminas, proteínas, calcio u otros minerales y son comunes en los geckos con sobrepeso. Por lo general, estas burbujas desaparecen cuando el lagarto vuelve a un peso saludable.

Los geckos leopardo también son propensos a la gastroenteritis, que proviene de una infección bacteriana. Si su gecko tiene heces acuosas o su cola se encoge, estos pueden ser signos de gastroenteritis. Esta condición es potencialmente fatal pero es tratable si se detecta temprano.

Y al igual que otras lagartijas, los geckos leopardo que están desnutridos o viven en una jaula con humedad insuficiente pueden desarrollar diálisis. Esta afección, que se ve como piel seca, hace que el gecko tenga dificultades para deshacerse y puede afectar su visión. 

Finalmente, los geckos leopardo son susceptibles a una variedad de infecciones respiratorias, incluida la neumonía. Sibilancias o burbujas de moco alrededor de sus fosas nasales y boca son una señal de que su gecko leopardo está teniendo problemas respiratorios. 

Todas estas afecciones deben recibir tratamiento de un veterinario exótico especializado en reptiles.

Ilustración de geckos leopardo como mascotas
Ilustración: Nusha Ashjaee. © The Spruce, 2018

Elegir tu Gecko Leopardo

Como son lagartos de larga vida, asegúrese de estar preparado para cuidar a un gecko leopardo durante un tiempo prolongado. Estas mascotas altamente populares están disponibles, pero siempre es mejor comprar geckos de un criador de buena reputación que puede costar $ 20 a $ 40. Los morfos raros pueden costar hasta $ 100. Es posible que pueda encontrar un buen criador de reptiles en una exposición de reptiles o en un espectáculo de reptiles cerca de usted.

Al elegir su mascota, mire su cola. Debe ser gordo y gordo, preferiblemente tan ancho o más ancho que el espacio entre los hombros del gecko. Sus ojos, nariz y boca deben aparecer claros y no llorosos. Su ventilación, o abertura para orinar y defecar, debe verse limpia y no hinchada.

Diferentes especies de gecos

Si está interesado en geckos para mascotas, consulte:

De lo contrario, echa un vistazo a  otros tipos de reptiles y anfibios  que pueden ser tu nueva mascota.