Fiebre del valle (coccidioidomicosis) en perros

Perro de fiebre del valle

La fiebre del valle (coccidioidomicosis) es una enfermedad respiratoria en perros (humanos también) causada por un hongo. Ocurre principalmente en Arizona y el desierto del suroeste ya que este hongo vive en el suelo en esas regiones. Puede afectar a todas las razas de perros, incluso a las que visitan por un corto tiempo, ya que todas tienden a olfatear el suelo y pueden respirar las esporas de hongos. Si no se trata, puede provocar una tos fuerte, convulsiones, cojera e incluso la muerte. Eche un vistazo a los síntomas, los tratamientos y las formas en que puede evitar que su perro contraiga la enfermedad.

¿Qué es la fiebre del valle?

La fiebre del valle es una enfermedad respiratoria relativamente común en perros en las regiones desérticas de Arizona, Nuevo México, Nevada, Texas, California y Utah. Cuando un perro perturba el suelo que contiene esporas de coccidioides al caminar o cavar, luego huele el suelo, las esporas de hongos inhaladas ingresan a los pulmones.

Alrededor del 70 por ciento de los perros expuestos al hongo pueden ignorarlo, tener una versión asintomática de la enfermedad y desarrollar una inmunidad al hongo. La población restante mostrará síntomas.

Los síntomas generalmente ocurren dentro de las tres semanas posteriores a la infección, aunque a veces, el organismo puede permanecer latente en el cuerpo hasta por tres años antes de causar una infección. También puede diseminarse o extenderse a otras partes del cuerpo del perro y convertirse en síntomas más problemáticos.

Signos de fiebre del valle en perros

  • Tos
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Falta de apetito
  • Falta de energía
  • Cojera o hinchazón de las extremidades.
  • Dolor de espalda o cuello con o sin debilidad o parálisis.
  • Convulsiones
  • Abscesos suaves e hinchados debajo de la piel.
  • Heridas que no cicatrizan y supuran
  • Inflamación ocular con nubosidad.
  • Testículos hinchados
  • Muerte

Tos

Uno de los síntomas más comunes en perros con fiebre del valle es una tos áspera, seca, cortante o con bocina. A veces se puede confundir con la tos de la perrera.

Fiebre

Un perro que tiene una temperatura de 103 F o más tiene fiebre. El rango normal de un perro es de 99.5 a 102.5 F. Una fiebre indica que el perro está luchando contra una infección: fúngica, viral, bacteriana o parasitaria. Los signos visibles de enfermedad incluyen ojos rojos, escalofríos, oídos cálidos y una nariz seca y cálida.

Pérdida de peso / falta de apetito

Negarse a comer más de dos comidas es poco común para la mayoría de los perros. Por lo general, cuando un perro está luchando contra una infección o enfermedad, los perros desarrollarán fiebre y perderán el apetito. Si un perro pasa unos días sin comida, perderá algo de peso.

Falta de energía

Al igual que los humanos, cuando un perro se siente enfermo, febril y no come, un perro perderá su esperma, se deprimirá, parecerá cansado e incluso se deprimirá. El letargo puede ser una señal clara de que el cuerpo del perro está luchando contra una infección.

Cojera

Si la enfermedad se propaga, los huesos y las articulaciones se infectan con mayor frecuencia. La cojera es el signo más común de que la fiebre del valle se ha extendido más allá del sistema respiratorio. Las articulaciones pueden hincharse y doler.

Dolor de espalda o cuello y convulsiones

La forma diseminada de la enfermedad también puede extenderse al sistema nervioso central. Si el hongo se establece allí, puede afectar la médula espinal y los procesos neurológicos del cerebro. La infección en ese sitio puede provocar dolor de espalda y cuello, parálisis y convulsiones.

Problemas de la piel

Los perros pueden tener una hinchazón suave similar a un absceso debajo de la piel o ganglios linfáticos inflamados debajo de la barbilla, delante de los omóplatos o detrás de los sofocos (rodillas del perro). Pueden desarrollar lesiones rojas no cicatrizantes o heridas en la piel que rezuman líquido amarillo o rojizo, especialmente después de un ataque de dermatitis o rascado crónico. 

Inflamación ocular

La fiebre del valle puede causar inflamación dentro del ojo y provocar desprendimiento de retina y glaucoma (presión elevada dentro del ojo que causa molestias y pérdida de visión). Estas enfermedades pueden aparecer como la nubosidad de los ojos. La fiebre del valle también puede afectar los párpados y causar hinchazón o enrojecimiento (con mayor frecuencia en gatos que en perros).

Testículos hinchados

Una señal visible de que la infección por hongos se encuentra en el sistema reproductivo es si el perro presenta inflamación de los testículos (llamada orquitis) en perros machos, que es cuando uno o ambos testículos se endurecen e hinchan.

Muerte

Un pequeño número de perros, generalmente aquellos que se desarrollan diseminados o la forma de propagación de la enfermedad, pueden morir de fiebre del valle.

Causas de la fiebre del valle

Dos especies de esporas de hongos pueden causar fiebre del valle una vez inhaladas en los pulmones de los perros:

  • Coccidiodes immitis
  • Coccidiodes posadasil

Una vez inhaladas, estas esporas microscópicas crean estructuras llamadas esférulas llenas de endosporas, que son esporas que se reproducen. Las esférulas grandes liberan estas endosporas multiplicadoras, lo que intensifica la infección y la propaga por todo el cuerpo.

Diagnóstico

La mayoría de los veterinarios en las regiones desérticas están familiarizados con la fiebre del valle y saben buscarla. Sin embargo, si está visitando un lugar desértico y regresa a casa con un perro enfermo, mencione que su perro visitó la región arenosa del desierto con usted.

Los veterinarios tienen varias formas de confirmar si un perro tiene fiebre del valle. Las pruebas incluyen un análisis de sangre para la fiebre del valle (también llamada prueba de cocos, serología de cocos o título de cocos), análisis de sangre generales y recuentos de células sanguíneas, radiografías de tórax y radiografías de huesos y articulaciones. Si su perro experimenta parálisis, el médico puede ordenar una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro o la médula espinal.

Un veterinario también puede sugerir un cultivo de muestras de líquidos o tejidos, o una biopsia o aspiración de muestras de células, líquidos o tejidos. Además, no es raro repetir una prueba de sangre para la fiebre del valle en tres semanas, ya que puede tomar tiempo para que aparezca en las pruebas.

Su veterinario puede recomendar cualquier combinación de estas pruebas para verificar si esta infección se ha propagado a otras partes del cuerpo de su mascota.

Tratamiento

Como la mayoría de las enfermedades en los perros, el diagnóstico temprano probablemente produzca un alivio más rápido y efectivo. Por lo general, el perro recibirá un medicamento antimicótico, como el fluconazol, que es uno de los medicamentos antimicóticos más suaves para el hígado.

Hay otros medicamentos antimicóticos disponibles, y su veterinario discutirá los pros y los contras de cada uno. Su perro puede estar tomando este medicamento durante un año o más y puede requerir futuras pruebas de la enfermedad. Las recaídas son posibles.

Para que su perro se sienta cómodo, su veterinario puede recetarle un antitusivo, un antiinflamatorio o analgésico.

Un perro puede morir de fiebre del valle, pero si continúa con los chequeos regulares y aborda rápidamente los problemas de salud de su perro, generalmente es tratable. Si reside en la región desértica, un veterinario puede probar primero un régimen antibiótico regular para ver si eso resuelve la tos. Si eso no funciona, entonces se pueden ordenar pruebas de fiebre del valle.

¿Se puede propagar a los humanos?

La fiebre del valle no se transmite entre perros, otros animales o humanos, ya que una infección solo ocurre si usted respira directamente el hongo en su sistema respiratorio. Sin embargo, los humanos pueden exponerse fácilmente al hongo en los sitios de construcción, una tormenta de polvo o eventos que levantan mucho polvo.

Cómo prevenir la fiebre del valle

Es un desafío evitar la fiebre del valle por completo, ya que está en el suelo y puede circular por el aire. Sin embargo, puede reducir la probabilidad de que su perro lo contraiga o al menos mitigar su impacto.

  • No deje a su perro en un patio ajardinado o parque para perros. Un paisaje cubierto de hierba o roca / grava es más seguro.
  • Evite caminar o correr con su perro en áreas desérticas abiertas o lotes polvorientos sin desarrollar.
  • No deje a su perro afuera durante tormentas de polvo o haboobs, un tipo de tormenta de viento del desierto.
  • Presta atención a las señales de advertencia de salud de tu perro; haga que un veterinario examine a su perro si nota algún síntoma.