Fuentes de estrés en los gatos

Foto de dos peleas de gatos atigrados

El estrés y la ansiedad pueden tener efectos debilitantes en la salud humana. El estrés en los gatos actúa de la misma manera. No solo puede exacerbar las condiciones físicas existentes, sino que puede conducir a una serie de problemas que a menudo se consideran conductuales , como evitar la caja de arena, el comportamiento agresivo o la depresión y la abstinencia.

Cuando aparecen repentinamente problemas de comportamiento , los dueños de gatos inteligentes pronto aprenden a buscar primero signos de problemas de salud, como infecciones del tracto urinario con evitación de la caja de arena , y luego factores de estrés, como cambios en el medio ambiente.

¿Por qué los gatos tienen ansiedad?

Los gatos no lidian bien con el cambio. Incluso los cambios sutiles en el entorno de un gato pueden provocar estrés. Los cambios sustanciales, como mudarse o la introducción de un nuevo bebé, cónyuge u otro animal en el hogar, pueden tener efectos devastadores. Las causas externas que pueden causar ansiedad incluyen:

  • Visitas veterinarias. Muchos gatos están asustados y estresados ​​durante las visitas al veterinario. Usar una caja para transportar a tu gato es esencial y poner una manta ligera sobre la caja hasta que estés en la oficina del veterinario puede ayudar a enmascarar los pasos del viaje.
  • Nuevos miembros de la familia (humanos o animales). Los gatos pueden reaccionar de varias maneras a los nuevos miembros de la familia. Al comprender esto y planificar con anticipación, el cuidador en cuestión puede ayudar al gato a evitar el estrés de una introducción repentina y al mismo tiempo hacerle saber que todavía es importante. La presentación de un nuevo cónyuge o compañero de cuarto humano requiere comprensión y paciencia. El recién llegado necesita permitir que el gato se mueva a su propio ritmo y evitar intentar apresurar la relación.
  • Mudarse a una nueva residencia . Mudarse requiere atención para ver que la vida de su gato se vea interrumpida lo menos posible. Durante una mudanza local, es útil mantener a su felino encerrado en una habitación separada con su "frazada" favorita, juguetes, caja de arena, comida y cama, mientras se traslada el resto de la casa. Lleva al gatito y todas sus pertenencias a la nueva casa o departamento, donde lo colocarás en una "habitación segura" mientras desempacas y reorganizas el resto de la casa. Tener sus propias cosas ayudará a su gato a comprender que este es su hogar. Un movimiento de larga distancia se maneja mejor con ayuda. Haga que una persona vaya a la nueva residencia y configure la habitación segura del gatito. El otro acompañará al gato en un transportista con su juguete favorito o "frazada", ya sea en avión, tren o automóvil.
  • Un cambio en la rutina diaria.  Un nuevo trabajo u otro cambio en la rutina diaria también debe manejarse planificando con anticipación. Una semana antes de comenzar a trabajar, comience a irse por el día para aumentar gradualmente los períodos de tiempo. A su regreso, tómese el tiempo para jugar con su gato usando algunos de sus juguetes favoritos.
  • Ruidosas fiestas y ruidos. Las vacaciones son particularmente estresantes para los gatos, especialmente aquellos que se centran en los fuegos artificiales, como el cuatro de julio. Las grandes fiestas con el timbre sonando constantemente, acompañadas de música a todo volumen, hablar y reír, por lo general enviarán incluso al gato más optimista a ponerse a cubierto.
  • La vista a través de la ventana. Una revisión de los factores estresantes externos no estaría completa sin mencionar la agresión redirigida, un fenómeno repentino y a menudo inexplicable que es más común de lo que se cree. La agresión redirigida a menudo ocurre cuando un gato doméstico está sentado en su percha favorita, mirando por la ventana. De repente, ve un extraño gato, mapache u otro animal pasear por el patio. Frustrado porque no puede salir a defender el territorio, el gato atacará repentinamente al ser más cercano, ya sea otro gato residente o un humano desafortunado. Hacer frente a esta forma de agresión requiere un pensamiento creativo, que incluye mantener a su gato alejado de esa ventana o de alguna manera impedir la vista, mientras toma medidas para disuadir al extraño animal de seguir explorando en su patio. Para circunstancias extremas, puede considerar usar un repelente comercial para gatos. Los nuevos gatos o las criaturas de la vida silvestre en el patio también pueden causar estrés general que puede manifestarse de otras maneras, como el marcado.
Perro mirando por la ventana forrada de gato
Archivo Bettmann / Getty Images

Estresores emocionales en los gatos

La mayoría de los cambios ambientales resultaron en estrés emocional en los gatos. Una forma de entender esto es que los cambios ambientales son la  causa y el estrés emocional el  efecto . Existen otros factores estresantes emocionales, que incluyen:

  • Miedo. Los incendios, los terremotos, los huracanes y los tornados son ejemplos clásicos de estresores resultantes del miedo. Aunque muchos de estos estresores ambientales no pueden predecirse, aún es esencial tener un plan para enfrentar una emergencia antes de que ocurra, preparando a sus gatos para el desastre. Los factores estresantes predecibles asociados con el miedo, como las festividades ruidosas como Halloween, el 4 de julio, la víspera de Año Nuevo, se pueden planificar con anticipación. Mantenga a los gatos confinados en una habitación interior en tales ocasiones, con poca luz y música suave, y el  miedo también se exhibe a veces cuando un gato es "molestado" por otro. Un ejemplo clásico del factor es el gato que está "atrapado" en una caja de arena estrechamente confinada  por otro gato El resultado final, por supuesto, es evitar la caja de arena. Puede ayudar a mejorar esta situación dándole al "gato víctima" su propia caja de arena descubierta con muchas oportunidades para escapar.

Estrés en el gato mayor

El estrés es un factor importante en el manejo de la salud de un  gato mayor o de cualquier gato con una condición física grave.Los  gatos con sistemas inmunes debilitados, como los   pacientes con FIV  o  FeLV , no prosperan bajo estrés.

Los gatos mayores y los gatos con una enfermedad crónica y / o terminal tienen un mejor desempeño en un entorno tranquilo, con un mínimo de cambios ambientales. Sería muy imprudente llevar a casa un nuevo gatito o un perro ruidoso en estas circunstancias. No es necesaria una situación de hospital o hospicio con puntillas y voces silenciosas, pero si es posible se deben evitar los ruidos fuertes y los movimientos bruscos. Si hay niños en la casa, podría ser necesario un debate, no solo para obtener su ayuda para reducir el estrés del paciente felino mayor, sino también para ayudarlos a prepararse para lo que inevitablemente vendrá.

Cómo disminuir la ansiedad de un gato

Si puede determinar la fuente del estrés, tome medidas para aliviar la ansiedad de su gato . Al eliminar el factor estresante, detendrá la ansiedad en el gato. Esto puede ser en forma de una nueva caja de arena, cerrar las persianas o dejar de organizar fiestas ruidosas en su hogar.

Los remedios naturales como hierbas, esencias florales o remedios homeopáticos pueden ayudar a reducir el estrés y la ansiedad de los gatos. Introduzca solo un remedio a la vez y consulte primero con su veterinario antes de probar cualquiera de estos productos.

Los aerosoles, collares y complementos que contienen feromonas también pueden ser muy útiles para reducir el estrés. Estos productos imitan las feromonas que los gatos usan para marcar su territorio, haciéndolos sentir más seguros.

En casos severos, su veterinario puede necesitar recetar un medicamento contra la ansiedad para ayudar a que su gato se sienta más tranquilo y esté más abierto a otros métodos o a reducir la ansiedad.

Recuerde que una de las cosas más importantes que puede hacer para minimizar el estrés en su gato es mantener bajo su propio nivel de estrés. Una taza caliente de té de hierbas, una copa de vino o un baño caliente podrían ser lo que necesita en algunos de esos días cuando se encuentra "telegrafiando" su propio estrés a su gato.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Gatos que lamen demasiadoColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell

  2. Eventos en y alrededor de la casaIniciativa de mascotas en interiores de la Universidad Estatal de Ohio

  3. Las necesidades especiales del gato mayorColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell