Hámster enano: Perfil de especie

Hámster enano

Los hámsters enanos son en realidad varias especies diminutas de hámsters que son nativas principalmente de las regiones desérticas de todo el mundo. Estas pequeñas criaturas sociales difieren de sus primos más grandes y territoriales, prosperando en parejas o grupos pequeños en lugar de vivir solos. Como mascotas, generalmente son dóciles y fáciles de manejar, así como divertidos de ver mientras hacen túneles y retozan en su recinto. También son fáciles de cuidar, ya que requieren una dieta bastante sencilla y una limpieza regular de la jaula.

Resumen de especies

Nombres comunes: hámster enano, hámster Campbell, hámster Robo (Roborovski), hámster sirio, hámster oso negro, hámster chino

Nombres científicos: Phodopus campbelli , Phodopus roborovskii, Cricetulus griseus

Tamaño adulto: alrededor de 2 pulgadas de largo en promedio; pesa aproximadamente 1 a 2 onzas

Esperanza de vida: 3 años en cautiverio

Comportamiento y temperamento del hámster enano

Los hámsters enanos comprenden muchas especies, y cada uno tiene algunos rasgos de personalidad específicos,  por ejemplo, el hámster Campbell es una pequeña criatura curiosa que es notablemente fácil de manejar. El hámster Robo (o Roborovski), un hámster enano particularmente pequeño que pesa poco más de 3/4 de onza, permanece despierto durante el día más que otras especies. Y la hámster chino(no técnicamente una especie enana pero igual de pequeña) es conocida por su amor por la construcción de túneles, especialmente a través de su ropa de cama. En general, los hámsters enanos son mascotas cautivadoras y de bajo mantenimiento. Puede que no formen necesariamente un fuerte vínculo con sus humanos como lo haría un perro o un gato, pero aprenderán a reconocerte y a estar al lado de su recinto si estás cerca (especialmente si tienes un regalo).

Todos los hámsters son nocturnos, lo que significa que juegan y comen durante la noche y descansan durante el día, aunque algunos hámsters pueden adaptarse a los horarios de sueño y vigilia de sus dueños. Sin embargo, si intentas despertar a un hámster dormido para manejarlo, el hámster podría ponerse gruñón y morder. En general, muchos hámsters se despertarán en las horas de la tarde e interactuarán felices con sus humanos. Además, si bien los hámsters hacen vocalizaciones muy suaves y mínimas, su movimiento durante la noche puede ser un problema si estás tratando de dormir.  Si tienes el sueño ligero, probablemente no deberías mantener el recinto de tu hámster en tu habitación .

La mayoría de los hámsters enanos se llevan bien con las personas que los sostienen, pero morderán si se sienten incómodos. El manejo tranquilo y gentil desde una edad temprana puede ayudarlos a sentirse seguros cuando los sostienen .  Es mejor sentarse en el suelo en un espacio seguro (como una habitación pequeña con la puerta cerrada) al sostener a su hámster, ya que estos animales pueden moverse bastante rápido y podría liberarse de su agarre si no está prestando atención. Nunca querrás que tu hámster caiga desde una gran altura, incluso un par de pies es mucho para ellos, ya que esto puede dañar gravemente al animalito. También es importante nunca apretar a tu hámster en tus manos, ya que esto puede provocar lesiones al animal o morderte. Además, mantenga a su hámster enano alejado de cualquier otra mascota fuera de su propia especie para evitar lesiones.

Alojando al hámster enano

El hábitat de un hámster enano debe ser lo más grande posible, permitiendo el máximo ejercicio y juego . Una jaula de aproximadamente 1 pie por 2 pies con una altura de alrededor de un pie es lo mínimo que recomiendan algunos grupos de animales. Las opciones de hábitat generalmente incluyen un acuario de vidrio o plástico con una tapa segura que tiene ventilación o una jaula que es de alambre con una base de plástico. Las jaulas de alambre permiten un mejor flujo de aire para evitar el sobrecalentamiento, aunque no protegen tan bien como el plástico o el vidrio contra las corrientes de aire. Debes asegurarte de que el espacio entre los cables esté lo suficientemente cerca como para que tu hámster no pueda atravesar las barras.

En la parte inferior de la jaula, debe haber una capa de ropa de cama de 1 a 2 pulgadas, como papel picado o virutas de madera dura sin químicos ni colorantes. Cambie la ropa de cama una vez por semana cuando limpie todas las superficies del recinto con agua y jabón, y elimine las manchas húmedas a diario.

Advertencia

Evite la ropa de cama a base de cedro, ya que puede ser tóxico para animales pequeños.

Incluya una rueda de ejercicio en el recinto que tenga una superficie sólida, no barras, para que su hámster pueda correr. También proporcione muchos palos masticables de madera o masticables minerales en el recinto. Masticar mantiene los dientes incisivos de un hámster, que crecen continuamente. Además, agrega un pequeño nido o una cabaña para dormir (disponible en la mayoría de las tiendas de mascotas) para que tu hámster descanse y se esconda cuando quiera sentirse seguro.

Los hámsters se aclimatan bien a las temperaturas promedio de los hogares. Solo tenga cuidado con los cambios extremos de temperatura y mantenga el hábitat alejado de la luz solar directa y las corrientes de aire.

Comida y agua

Siempre debe tener a su mascota un hámster enano un plato de comida y un plato pequeño o una botella de agua fresca. Consulte a su veterinario sobre la cantidad adecuada para alimentar. Pero en general, debes alimentar a tu hámster una vez al día, idealmente por la noche cuando está despertando y volviéndose activo. Deseche cualquier alimento no consumido después de 24 horas.

Busque una mezcla comercial de alimentos para hámsters que esté específicamente formulada para hámsters enanos, lo que  le proporcionará a su hámster todas las vitaminas y minerales que necesita. También puede ofrecer cantidades limitadas de ciertos frutos secos, semillas, granos, frutas y verduras, como avena, plátanos y zanahorias. Los alimentos suplementarios solo deben representar alrededor del 10% de la dieta diaria general de su hámster.

Mantenga los alimentos azucarados y ricos en grasas al mínimo y evite los alimentos tóxicos: almendras, aguacates y chocolate.

hámsters enanos como ilustración de mascotas
 Kaley McKean / The Spruce

Problemas de salud comunes

Los hámsters enanos son propensos a una variedad de problemas de salud, y antes de adquirir uno debes asegurarte de que haya un veterinario cerca de ti que tratará a este animal.

La pérdida de cabello y las lesiones cutáneas pueden ser el resultado de varios problemas diferentes. Los culpables más comunes incluyen el animal frotando algo en el recinto o siendo atacado por un compañero de jaula. Cualquier anormalidad de la piel debe ser revisada lo antes posible por un veterinario, ya que pueden infectarse rápidamente.

Los hámsters también son propensos al malestar digestivo, que generalmente acompaña a algún tipo de infección del tracto digestivo. La cola húmeda , una infección bacteriana que causa diarrea, a veces resulta de condiciones de vida estresantes o insalubres. Los hámsters con la cola mojada deben ser tratados inmediatamente por un veterinario, ya que esta condición puede causar la muerte en 48 a 72 horas.

Algunos hámsters enanos, especialmente los de Campbell y los chinos, son propensos a la diabetes  , sin embargo, esto a menudo se puede prevenir manteniendo la dieta de su mascota baja en azúcar y brindando muchas oportunidades para hacer ejercicio.

Si bien los dientes amarillos son normales en un hámster, a veces sus dientes pueden crecer demasiado, especialmente si no tiene suficientes materiales masticables para desgastarlos. Los dientes demasiado grandes pueden afectar la capacidad de alimentación de un hámster, por lo que es probable que un veterinario deba cortarlos. El veterinario puede asegurarse de que esté haciendo todo lo posible para mantener los dientes a una longitud normal.

Comprar tu hámster enano

Los hámsters enanos son legales en la mayoría de las áreas, aunque algunos propietarios pueden tener reglas específicas sobre mascotas pequeñas. Es mejor adquirir un hámster enano de un criador responsable u organización de rescate donde es más probable que obtenga información precisa sobre el origen y el historial de salud del animal. Si planea comprar un hámster en una tienda de mascotas, observe a los animales de cerca para asegurarse de que se mantengan en condiciones sanitarias. Espere pagar alrededor de $ 20.

Independientemente de dónde esté adquiriendo su hámster, intente buscar un animal que esté activo y alerta. Pero recuerde que si está observando al animal durante sus horas normales de sueño, puede ser un poco atontado. Aún así, debe tener ojos claros y pelaje limpio, y sus excrementos deben estar bien formados. Cualquier secreción ocular o nasal, así como la respiración dificultosa, son signos de un posible problema de salud.

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Fuentes del artículo
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  1. Hámsters enanosClínica Veterinaria Acadiana

  2. Hamster CareEscuela de Medicina Veterinaria , 2020

  3. Cuidado del hámster enano.  Wilmette Pet Center

  4. Hámster ruso CampbellsAcademia Nacional de Hámsters