Descripción general de los copépodos y anfípodos de agua salada

Copépodo de agua salada

No es inusual en un momento u otro cuando se mantiene un acuario de agua salada para encontrar pequeños insectos blancos microscópicos que nadan en su tanque. Lo más probable es que veas copépodos o anfípodos . Estos pequeños crustáceos parecidos a los camarones habitan en el sustrato como adultos, pero durante sus etapas larvarias y juveniles, estos insectos marinos suelen nadar libremente en el agua del tanque. Los copépodos y anfípodos aparecen con mayor frecuencia en sistemas cerrados de acuarios después de que se haya agregado arena o roca vivas.

Conceptos básicos de copépodos de agua salada y anfípodos

Estas chinches son pelágicas (natación libre) y bentónicas (que viven en el fondo). Los copépodos se producen en todo tipo de ecosistemas acuáticos, incluidos los de agua dulce, salobre y marino. Los anfípodos se encuentran principalmente en los ecosistemas marinos, pero hay algunas especies de agua dulce y terrestres.

Los copépodos y los anfípodos son solo algunos de los pequeños organismos animales que forman el zooplancton, lo que contribuye a la composición del plancton . Estas criaturas comen fitoplancton (pequeñas plantas y algas que también ayudan a formar plancton), microzooplancton pequeño (zooplancton que es más pequeño que 1/127 de pulgada) y detritos.

Solo unas pocas de las miles de especies de copépodos y anfípodos conocidos son carnívoras o parasitarias, y rara vez se encuentran en un sistema de acuario de agua salada. Para muchos peces de agua salada y otras especies marinas, los copépodos y los anfípodos son una fuente primaria de alimento, tanto en la naturaleza como en cautiverio.

Debido a que estos pequeños organismos son una parte natural de la cadena alimenticia de plancton en el océano, naturalmente ocurrirán en un ambiente de acuario de agua salada. También se microcultivan como alimento para diversas especies de animales marinos adultos, y se usan y prueban como fuente de alimento en la investigación para cultivar y criar todo tipo de alevines criados en tanques.

Fuente de alimento para pescado

De acuerdo con la base de datos de registro de un criador, los copépodos y los anfípodos se usan como fuente de alimento para incubar y criar gobios, caballitos de mar y pulpos.

Algunos peces confían en estos insectos marinos como alimento principal, como el pez mandarín (Synchiropus splendidus, ocellatus, picturatus, stellatus y Dactylopus dactylopus), gobios tamizadores de arena y gobios durmientes (Valenciennea).

Hay bastantes especies que recolectan activamente  rocas vivas  y tamizan el sustrato en busca de estos sabrosos bocados pequeños, lo que a su vez ayuda a controlar naturalmente sus poblaciones en un acuario de agua salada o en un  sistema de tanque de arrecife :

  • Dragonetas
  • Señales / gobios de ojo de cangrejo (Signigobius biocellatus),
  • Midas blenny (Ecsenius midas)
  • Caballitos de mar adultos
  • Peces de fuego
  • La mayoría de las especies de peces ángel, mariposa, halcón y wrasse
  • Crustáceos carnívoros
  • Camarones, cangrejos verdaderos, cangrejos ermitaños
  • Invertebrados carnívoros
  • Muchos pequeños pólipos, corales pétreos, gorgonias y otros corales blandos que se alimentan de plancton y subproductos de plancton.

La mayoría de los peces de agua salada que requieren o se alimentan de estos insectos marinos son difíciles de mantener, requieren un acuario bien establecido con una gran población de insectos o pueden morir de hambre, y estos peces no deben mantenerse con peces agresivos donde tienen que competir por la comida. No son buenos peces para principiantes o acuarios recién comenzados.

¿Necesitar más?

Entonces, ¿qué haces si tu acuario no tiene una buena población de insectos presente para mantener a los peces que los requieren y no quieres esperar hasta que se desarrolle uno?

Hay algunos proveedores donde puede comprarlos. Estos pueden introducirse directamente en un acuario o microcultivo en otro sistema, como un  refugio , y luego cosecharse para alimentarse. También puede visitar cualquier tienda local de peces de agua salada en su área, o navegar por las tiendas en línea del proveedor de productos de ganado y acuarios para ver si tienen estas colonias de alimentos vivos. Algunas tiendas en línea que puede probar son dos compañías con sede en Hawai, Indo-Pacific Sea Farms y Seahorse.com .

¿Quieres deshacerte de ellos?

A pesar de que estos insectos marinos se consideran una fuente de alimento para algunos habitantes del tanque, estos organismos se consideran una molestia para otros.

A veces, cuando poblaciones muy grandes de estos insectos están presentes en las etapas de larvas y juveniles de natación libre, puede ver peces en el tanque temblando o estremeciéndose. Esto se debe a que los insectos se arrastran sobre los peces, causando una molesta sensación de cosquilleo. Esto puede llegar a ser abrumador y agotador para los peces porque les resulta difícil descansar mientras se mueven constantemente o se lanzan rápidamente para mantener alejados a los insectos.

Si esto sucede, y usted está preocupado por sus peces, y no tiene animales que se coman insectos en el acuario para ayudar a reducir su número de forma natural, puede ser necesario tomar medidas para deshacerse de ellos. Para hacer esto, agregue un filtro de recipiente del tipo de colgar en el tanque con una fina manga de micras o un cartucho de pliegues en el acuario para filtrar los insectos fuera del agua durante un corto período de tiempo.

En la mayoría de los casos, estos pequeños insectos son una parte beneficiosa y natural de un ecosistema de acuario bien equilibrado. No están lastimando nada, y a menos que estén causando un gran problema para los peces u otros habitantes del tanque, no debería tener que hacer nada al respecto. Una vez que lleguen a la madurez, se retirarán a las rocas y al sustrato del acuario.