¿Por qué necesito grava o sustrato de acuario?

Goldfish en una pecera con grava verde

La grava del acuario, o sustrato , hace que el tanque sea más atractivo, y viene en una variedad de colores y tamaños, desde pequeñas piedras y arena hasta grandes rocas de río. Sin embargo, también tiene varios propósitos importantes más allá de la decoración, aunque hay algunas situaciones en las que el sustrato no es deseable.

Filtración biológica

Quizás la función más importante que cumple la grava del acuario es proporcionar un hogar para las bacterias beneficiosas. Esas colonias bacterianas son necesarias para eliminar los desechos de los peces, restos de comida y restos de plantas. La bacteria puede vivir sin un lecho de grava cómodo, pero es posible que no crezca en cantidades suficientes para mantener el acuario seguro para sus peces.

Si se deja el tanque con el fondo desnudo, será necesario cambiar el agua con más frecuencia para evitar que se acumulen desechos dañinos. Pero si el tanque está muy abastecido, incluso los cambios frecuentes de agua podrían no ser suficientes para mantener a raya el amoníaco y los nitritos . En ese caso, el sustrato es crítico para ayudar a mantener un ambiente saludable.

Hábitat de pescado

El sustrato es parte de la creación de un hábitat agradable para sus peces. Da a los peces, especialmente a los que les gusta excavar, lugares donde esconderse, y proporciona enriquecimiento a los habitantes del fondo que prefieren buscar trozos de comida a través del sustrato. Además, ayuda a reducir los reflejos dentro del tanque que pueden estresar a los peces.

El sustrato también se puede utilizar para mejorar la química del agua. Por ejemplo, si sus peces requieren agua dura , un sustrato de coral puede ayudarlo a lograr el equilibrio correcto.

Además, el sustrato puede proporcionar un hogar seguro para los huevos de pescado. Los sustratos más grandes permiten que los huevos caigan fuera del alcance de los peces hambrientos que no dudarían en comer su propia descendencia. Del mismo modo, los infusorios , u organismos microscópicos, que podrían estar alojados en el lecho de grava son un buen primer alimento para los peces recién nacidos.

Inicio para plantas vivas

Si tiene plantas vivas , un sustrato es crítico y solo superado por la iluminación para mantener sus plantas vivas. El sustrato adecuado en tanques plantados puede garantizar que sus plantas arraiguen bien y que se satisfagan sus necesidades nutricionales.

La laterita y la vermiculita son sustratos comunes para los tanques plantados, ya que almacenan y liberan nutrientes para las plantas. Por lo general, se usan en combinación con grava. Además, algunas plantas de acuario con sistemas de raíces más sustanciales requieren una profundidad adicional para el sustrato, así que tenga esto en cuenta al armar su tanque.

Atractivo estético

Es posible que no pueda ver todas las formas microscópicas en que el sustrato beneficia a sus peces, pero definitivamente notará cómo mejora el atractivo estético general del acuario. Además de agregar una característica de diseño al tanque, el sustrato oculta los desechos y otros materiales que de otra manera flotarían en el agua. Intente tener un tanque con el fondo desnudo incluso por un día, y se sorprenderá de la cantidad de "basura" que aparece en el fondo.

Además de ocultar materiales indeseables, el sustrato muestra lo que realmente quieres ver: el pez. Por ejemplo, un pez plateado contra el vidrio desnudo no se destaca bien. Pero míralo contra un sustrato oscuro, y de repente todas sus características aparecen. Además de hacer que la visualización sea más divertida, el sustrato en un color contrastante con el pez le permite ver mejor cualquier problema de salud o comportamiento extraño en su pez.

Cuando el sustrato no es ideal

Ocasionalmente, hay situaciones en las que el sustrato no es necesario o incluso deseable.

La circunstancia más común en la que no usaría el sustrato es que un tanque de engorde para incubar huevos y criar alevines jóvenes. Los acuarios de crecimiento deben mantenerse escrupulosamente limpios , lo que requiere cambios frecuentes de agua y una rápida aspiración de los desechos. Los alevines son tan pequeños que a menudo es difícil distinguirlos de un sustrato de grava. Por lo tanto, es fácil succionarlos accidentalmente al aspirar el sustrato o cambiar el agua.

Los tanques hospitalarios a menudo también omiten el sustrato, que puede albergar patógenos que podrían permanecer e infectar al próximo habitante. Un tanque con fondo desnudo es una buena manera de evitar esa posibilidad. Por la misma razón, algunos propietarios también optan por excluir el sustrato de los tanques de cuarentena.

Finalmente, algunas personas creen que la grava de colores brillantes puede estresar a los peces, posiblemente porque no se parece en nada a su entorno natural. El estrés es uno de los principales contribuyentes a un sistema inmunitario comprometido en los peces, dejándolos susceptibles a la enfermedad , por lo que es posible que desee errar por precaución con un sustrato más natural. La pintura de la grava también puede filtrarse al agua, así que asegúrese de que cualquier producto que use no sea tóxico para los peces.