Perfil de especies de erizo pigmeo africano

Erizo en manos

Los erizos mascotas tienen espinas lisas en su pelaje, similares a las cerdas de un cepillo. A diferencia de las rígidas plumas de puercoespín, que son afiladas, estas criaturas son más accesibles y no peligrosas. El erizo pigmeo africano o el erizo de cuatro dedos es la especie de erizo más pequeña y es la especie que se vende a menudo para el comercio de mascotas. Puede encontrar estas mascotas en una amplia gama de patrones de color como sal y pimienta, copo de nieve y canela. Los erizos de mascotas son tranquilos, activos, entretenidos y requieren mucho cuidado. Son excelentes mascotas de compañía, sin embargo, como animales nocturnos, deberá alimentarlos y cuidarlos en las horas de la noche.

Resumen de especies

Nombre común:  erizo pigmeo africano

Nombre Científico:  Atelerix albiventris

Tamaño adulto:  5 a 8 pulgadas de largo, con un peso entre 1/2 a 1 1/2 libras

Esperanza de vida:  3 a 6 años en cautiverio.

Temperamento y comportamiento del erizo pigmeo africano

Activas principalmente de noche, estas criaturas son una buena mascota para alguien que tiene un trabajo de 9 a 5. Son animales solitarios que no anhelan la interacción humana ni los abrazos. Toman tiempo para acostumbrarse a los humanos, pero pueden domesticarse a mano con un manejo e interacción constantes y suaves.

Al principio, esta mascota exigente puede acurrucarse en una bola puntiaguda cuando intentas levantarla . Sé paciente y acuna la pelota en tu mano, permitiendo que tu erizo se desenrolle y comience a explorar a su debido tiempo. Cuando su erizo se da cuenta de que no quiere decir daño, se volverá más activo y sus espinas se aplanarán. No se sabe que muerden; Sus espinas son su principal forma de defensa.

La mayoría de los erizos tienen un interesante hábito de "auto-unción", que puede ser desagradable para las personas que lo presencian por primera vez. Cuando un erizo recibe un nuevo aroma o alimento, comienza a hacer espuma en la boca y a esparcir su saliva por toda la espalda. Nadie está completamente seguro de por qué los erizos hacen esto, y algunos lo hacen más que otros. Pero, no es motivo de preocupación. Los expertos piensan que podría ser una liberación de estrés o una forma de protección.

Alojando al erizo pigmeo africano

Estos animales solitarios prefieren ser alojados solos y pueden pelear si se mantienen con otros erizos. Parecen tolerar diferentes tipos de mascotas en la casa.

Los erizos activos necesitan espacio para explorar; un mínimo de dos a tres pies cuadrados de espacio en la jaula es suficiente (aunque más grande siempre es mejor). Cualquier tipo de jaula funcionará, pero evite los pisos de alambre y asegúrese de que el espacio para las jaulas de alambre sea de 1 pulgada o menos; no quieres que tu mascota se escape y escape. Los grandes acuarios e incluso contenedores de plástico modificados con orificios de ventilación también pueden servir como recintos de erizo.

Las virutas de álamo temblón  o las alternativas de papel reciclado son una excelente ropa de cama como el pino secado al horno. Pero evite las virutas de cedro, ya que el olor puede ser tóxico para los pequeños mamíferos. Algunos propietarios de erizos pigmeos africanos usan alfombras de interior o exterior o tela de vellón para forrar la jaula en lugar de usar material de cama suelto. Si elige esta ropa de cama, asegúrese de cortar los hilos sueltos que pueden enredar su erizo y siempre tenga una copia de seguridad para facilitar la limpieza y el reemplazo.

A diferencia de los gatos, los erizos no tienden a usar sartenes, por lo que se espera que limpien mucho. Proporcione una caja de cartón o un recinto similar a una caja dentro de la jaula para que su mascota pueda esconderse y dormir cómodamente.

A los pigmeos africanos les gusta hacer ejercicio; en la naturaleza, viajan grandes distancias diariamente. Compre una rueda para que su erizo se active. Compre una rueda de superficie sólida de lado abierto que sea lo suficientemente grande (preferiblemente más grande que 10 pulgadas) para dejar espacio para que su erizo corra en su lugar.

Comida y agua

En la naturaleza, los erizos son mamíferos que se alimentan de insectos. La comida para gatos de alta calidad, complementada con gusanos de la harina, grillos y otras golosinas, solía ser la opción preferida para los erizos de mascotas. Hoy en día, la industria de las mascotas vende comida de erizo de alta calidad que proporciona los nutrientes exactos que necesita su mascota espinosa. Si elige alimentarlo con comida para gatos, asegúrese de que sea una variedad sin granos.

Dado que los erizos son animales nocturnos, deberá alimentarlo por la noche cuando esté más activo. Las comidas nocturnas programadas son su mejor opción, una o dos veces por noche. Dale comida al anochecer y nuevamente al final de la tarde, si todavía estás despierto. Aunque la mayoría de los erizos están bien con una alimentación por día.

Los erizos pigmeos africanos aman los gusanos de la harina. Cuando los use como alimento, asegúrese de cargar los intestinos o alimentar a los insectos con una dieta de calidad (frutas, verduras y comida para perros) antes de dárselos a su erizo.

A los erizos también les gusta perseguir y comer grillos (que también deben estar cargados). Esta acción imita sus esfuerzos de búsqueda de alimento en la naturaleza y proporciona estimulación mental para los erizos cautivos. Proporcione pequeñas cantidades de huevo duro, comida para bebés o fruta como golosinas ocasionales.

Suministre agua en una botella de agua con punta de metal para beber o en un tazón pequeño. Algunas mascotas jóvenes pueden necesitar ambos hasta que se acostumbren a usar el biberón. Elija lo que elija, asegúrese de cambiar el agua de su erizo a diario y verifique que la punta de la botella esté funcionando.

hoja de cuidado de mascotas erizo
Ilustración: Lisa Fasol. © The Spruce, 2018

Problemas de salud comunes

La obesidad es un problema común en los erizos de mascotas (generalmente como resultado de demasiadas golosinas). Puede evitar problemas de la piel, ácaros del oído y afecciones respiratorias si limpia regularmente el recinto de su mascota.

Los erizos son susceptibles a una condición genética llamada síndrome de erizo tambaleante, que causa parálisis progresiva. Puede ocurrir a cualquier edad y puede hacer que su erizo parezca tener cuartos traseros tambaleantes.

Dado que los pigmeos africanos tienen ojos saltones, estas criaturas son más propensas a sufrir lesiones o irritación en los ojos. Si ve a su mascota mordisqueando sus ojos o sosteniendo un párpado cerrado, planifique un viaje al veterinario.

¿Es legal tener una mascota erizo pigmeo africano?

Los erizos son legales en la mayoría de los Estados Unidos. Desafortunadamente, los erizos siguen siendo ilegales o restringidos en California, Georgia, Hawái, Pensilvania y la ciudad de Nueva York. Nueva Jersey y Wisconsin requieren un permiso o un certificado de salud para poseer uno.

Estas restricciones probablemente se promulgaron debido a la capacidad de algunas especies de erizos para portar la fiebre aftosa, una condición altamente contagiosa de los animales con pezuñas hendidas. Además, ca n  se convierten en plagas invasoras si se introduce en el medio natural en el que no se producen naturalmente.

Comprando su erizo pigmeo africano

En lugar de comprar su mascota espinosa en una tienda, busque un criador de buena reputación. Busque a alguien que genere temperamento sonoro y maneje a sus crías regularmente. Los erizos jóvenes son más fáciles de domar a mano si puedes conseguir uno a las 6 a 8 semanas de edad. El precio promedio puede variar entre $ 75 y $ 250.

Busque un animal con ojos brillantes, fosas nasales claras y piel , plumas y pelaje saludables . Tenga cuidado con la piel escamosa, la  falta de espinas o la secreción alrededor de los ojos o la nariz. Además, asegúrese de que el erizo tenga una buena condición corporal (no demasiado delgado ni demasiado pesado) y no muestre evidencia de diarrea. Mire alrededor de sus piernas y observe su movimiento en el cuarto trasero en busca de signos de obesidad o síndrome de erizo tambaleante.

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