Envenenamiento por nitrato en peces de acuario de agua dulce

Acuario

El peligro de nitratos excesivos en los acuarios a menudo es mal entendido por los aficionados a los acuarios. Aunque son mucho menos tóxicos que el  amoníaco  o el nitrito, los niveles altos de nitrato, llamados  envenenamiento por nitrato  o  choque por nitrato , también pueden matar a los peces de acuario.  Químicamente, los nitratos son similares a los nitritos, ya que ambos consisten en moléculas de oxígeno y nitrógeno, pero el nitrato es un Compuesto menos reactivo.

Los nitritos contienen solo dos átomos de nitrógeno por cada átomo de oxígeno, lo que la convierte en una molécula más reactiva, mientras que la molécula de nitrato menos reactiva contiene tres átomos de nitrógeno por cada átomo de oxígeno. El nitrato es uno de los subproductos naturales del tracto digestivo de los peces y se acumulará en cualquier tanque que no se mantenga adecuadamente. 

Envenenamiento por nitrato vs. Choque de nitrato

Dependiendo de la intensidad de la exposición, la toxicidad por nitrato tiene dos nombres diferentes: el envenenamiento por nitrato se refiere al problema crónico, mientras que el shock por nitrato se refiere al problema agudo de inicio rápido.

La intoxicación por nitrato ocurre cuando los peces están expuestos a niveles gradualmente crecientes de nitrato durante un período de tiempo que no se realiza el mantenimiento regular del tanque. La sobrealimentación y la sobrepoblación de peces también contribuyen de manera significativa al aumento lento de los niveles de nitrato.

Cuando no se toman medidas para reducir los nitratos, el efecto acumulativo puede ser la  muerte de los peces . Algunos peces se verán afectados por niveles tan bajos como 20 mg / L, mientras que otros no mostrarán síntomas aparentes hasta que los niveles hayan alcanzado varios cientos de mg / L. Los peces juveniles se ven afectados en los niveles inferiores, al igual que los peces de agua salada.

El shock por nitrato ocurre cuando los peces se exponen repentinamente a un nivel muy diferente de nitrato, hasta varios cientos de mg / L. Aunque el shock de nitrato generalmente se refiere a un aumento repentino en el nivel de nitrato, los peces pueden quedar igualmente conmocionados si los niveles de nitrato caen de manera dramática. 

Síntomas y mortalidad

Estos nuevos comportamientos en sus peces pueden ser signos de que pueden estar lidiando con un nuevo problema de nitrato, que se originó en su tanque durante las últimas 24–48 horas: 

  • Pérdida de apetito
  • Movimiento rápido de branquias, altas tasas de respiración
  • Apatía, actuando aturdido
  • Pérdida de equilibrio, desorientación.
  • Acuéstate en el fondo del tanque
  • Curl cabeza a cola (etapas avanzadas)

Cuando los nitratos han aumentado lentamente con el tiempo, no es inusual que solo uno o dos peces muestren síntomas inicialmente. Hasta que se realicen las pruebas de agua , puede que no haya una razón aparente de por qué algunos peces se enferman misteriosamente. Si no se reducen los niveles de nitrato, más peces comenzarán a mostrar síntomas. Eventualmente, la muerte de los peces comenzará, ocurriendo en un período de unos pocos días a unas pocas semanas.

Cuando los peces se exponen repentinamente a niveles muy altos de nitrato , generalmente mueren dentro de las 24 horas posteriores a la exposición. A menudo, los propietarios no son conscientes del problema hasta que los peces están muertos o cerca de la muerte. En estas situaciones, se pueden tomar medidas de emergencia para los peces afectados, pero reconocer y eliminar la fuente del problema para evitar una mayor tragedia antes de agregar nuevos peces al tanque.

La mayoría de los casos de shock repentino de nitrato y la posterior pérdida de peces ocurren cuando se traen nuevos peces a un acuario que tiene niveles de nitrato drásticamente más altos. Los peces nuevos a menudo se ven impactados químicamente por las malas condiciones de calidad del agua a las que los residentes actuales pueden haberse acostumbrado lentamente con el tiempo. El choque por nitrato también puede ocurrir cuando se han realizado cambios masivos de agua en un tanque maduro que tiene altos niveles de nitrato, ya que cualquier caída repentina de nitrato también sacudirá a los peces.

Tratamiento de emergencia

Incluso en casos de exposición repentina a nitratos altos, es posible reducir el efecto de los nitratos, lo que le da al pez una oportunidad de luchar para sobrevivir. No alimente a los peces durante 24 horas, y luego alimente solo con moderación hasta que el tanque se estabilice.

Para reducir los niveles de nitrato, serán necesarios cambios de agua lentos y controlados. El primer paso para un cambio de agua exitoso es analizar el agua para obtener un nivel basal de nitrato. Esto le dará una idea de cuántos cambios pueden ser necesarios. Las tiras reactivas de prueba rápida proporcionarán una idea aproximada de su progreso, pero los kits de prueba que utilizan reactivos químicos proporcionarán lecturas más precisas.

La clave para cambiar con seguridad el agua mala durante un evento de envenenamiento es evitar otro cambio repentino que proporcione demasiado estrés por gradiente químico en los peces ya estresados. Idealmente, los niveles de nitrato en un acuario de agua dulce deben mantenerse por debajo de 20 mg / L. Sin embargo, cualquier cambio debe ocurrir lentamente, solo eliminando menos de 50 mg / L de nitrato por día.

Realizar múltiples pequeños cambios de agua .  La velocidad máxima de cambio de concentración que los peces de agua dulce se puede tolerar es un cambio de agua cinco por ciento por hora o dos, utilizando agua que es baja en nitrato. Repita cambiando solo esta cantidad hasta que haya reemplazado aproximadamente la mitad del galón total de agua en su acuario. Este proceso reducirá significativamente los niveles de nitrato, pero lo suficientemente lento como para evitar los efectos de cambios repentinos en los peces.

Después del cambio final de agua, vuelva a realizar una prueba para averiguar cuánto ha disminuido el nivel de nitrato. Si el nivel de nitrato permanece por encima de 100 mg / L, repita el proceso al día siguiente. Los medios filtrantes de eliminación de nitrato también se pueden usar si los niveles de nitrato permanecen altos, generalmente por lixiviación de medios filtrantes, sustrato o plantas.

Prevención

Una vez que los niveles de nitrato se han reducido, es importante mantener el tanque adecuadamente para evitar otra crisis de nitrato. Para evitar la aparición de nitratos tóxicos: 

  • Pregunte sobre los valores recomendados de nitrato de cualquier nueva especie. Antes de comprar una nueva especie de pescado, pruebe su agua y tome nota de los niveles de pH y nitrato. En la tienda del acuario, pídale al empleado que pruebe el agua para verificar que los niveles de pH y nitrato estén razonablemente cerca de lo que se encuentra en los tanques de su casa. Si los números no son cercanos, no compre peces hasta que pueda ajustar el acuario de su hogar para que coincida más estrechamente con los niveles inferiores del tanque fuente que los peces han experimentado en la tienda.
  • Mantenga plantas vivas en el tanque.  Agregar plantas vivas a su tanque es una gran medida preventiva a largo plazo. Las plantas vivas utilizan nitrato y lo eliminan activamente del agua, lo que ayuda a mantener bajos los niveles de nitrato.
  • Alimenta menos. Si se está sobrealimentando a sus peces, sus procesos digestivos normales agregarán nitrato excesivo al agua. Asegúrese de alimentar lo suficiente para mantener a los peces saludables. Los niveles de nitrato deben mantenerse naturalmente una vez que se corrigen las prácticas de alimentación.
  • No sobrecargue su acuario. Más pescado = más desperdicio = más nitratos.
  • Mantenga el tanque limpio . El buen mantenimiento general del tanque contribuye en gran medida a mantener bajos los nitratos. Retire todos los alimentos no consumidos de inmediato.
  • Aumentar la aireación .  Los tanques con nitratos más altos generalmente también son demasiado bajos en oxígeno disuelto necesario.
  • Realice el mantenimiento regular del filtro . La limpieza y el reemplazo regulares de los medios de filtro de carbón ayudarán enormemente a mantener a raya los nitratos. 
  • Use medios filtrantes que eliminen los nitratos.  Siempre que los nitratos sean un problema persistente, los medios filtrantes para eliminar nitratos son una herramienta útil. Este medio de filtro especial está disponible en cualquier tienda de acuarios y se puede usar si otros métodos no funcionan para reducir los niveles de nitrato lo suficiente.
Fuentes del artículo
Spruce Pets utiliza solo fuentes de alta calidad, incluidos estudios revisados ​​por pares, para respaldar los hechos de nuestros artículos. Lea nuestro proceso editorial para obtener más información sobre cómo verificamos los hechos y mantenemos nuestro contenido preciso, confiable y confiable.
  1. Comprensión del ciclo del nitrógenoHospital de animales exóticos de Arizona

  2. Realización de cambios de agua en acuarios y estanquesHospital de animales exóticos de Arizona