Envenenamiento por amoníaco en peces de acuario

Filtro de pecera

La intoxicación por amoníaco es uno de los mayores asesinos de peces de acuario y ocurre con mayor frecuencia durante la configuración de un nuevo tanque. También puede ocurrir en un tanque establecido cuando se agregan demasiados peces a la vez, cuando falla un filtro debido a una falla eléctrica o mecánica, o si las colonias bacterianas mueren debido al uso de medicamentos o un cambio repentino en las condiciones del agua. El amoníaco elevado no se puede ver, por lo que es imprescindible un monitoreo regular para que no se lo pierda. Las pruebas frecuentes de agua pueden detectar niveles de amoniaco sindicalizado (NH3) mucho antes de que se convierta en el asesino invisible de peces.

¿Qué es el envenenamiento por amoníaco?

La intoxicación por amoníaco ocurre cuando los niveles de ph de una pecera se elevan, compensando el ciclo del nitrógeno.  En condiciones ideales de agua, los niveles de amoníaco deberían ser inexistentes. Sin embargo, el agua del grifo y la descomposición de la materia orgánica dentro del tanque pueden contribuir a esta condición. Incluso la menor cantidad de amoníaco puede causar daños branquiales en los peces y los niveles extremadamente altos son a menudo fatales.

Síntomas de envenenamiento por amoníaco en peces

La intoxicación por amoníaco puede ocurrir repentinamente o durante un período de días. Inicialmente, los peces pueden parecer estar jadeando en la superficie por aire. Sus branquias tomarán un color rojo o lila, haciendo que parezcan sangrantes. Sus peces comenzarán a perder el apetito, ya que sus funciones corporales fallan, y se volverán cada vez más letárgicos. En algunos casos, puede encontrar peces acostados en el fondo del tanque con aletas sujetas.

A medida que continúa el daño causado por el envenenamiento por amoníaco, los tejidos del pez comienzan a deteriorarse, evidenciado por rayas rojas o manchas de sangre en su cuerpo y aletas. La intoxicación por amoníaco eventualmente causará daños en el cerebro, los órganos y el sistema nervioso central. Verá que los peces comienzan a sufrir hemorragias, tanto interna como externamente. Luego, finalmente mueren.

GIF de una ilustración de los signos de intoxicación por amoníaco en peces
La Picea / Alison Czinkota

Causas del envenenamiento por amoníaco

El amoníaco puede ingresar al tanque de diferentes maneras. La primera forma es a través del agua del grifo tratada químicamente. Algunas compañías de tratamiento de agua usan una sustancia química llamada cloramina (cloro unido al amoníaco) como un desinfectante más estable para los sistemas de agua de la ciudad. Usar agua del grifo tratada con este químico es una receta para el desastre del acuario. La descomposición de la materia orgánica —plantas de acuario, excremento de peces y alimento para peces sin comer— es otra forma en que los niveles de amoníaco aumentan en los tanques. La sobrealimentación y la falta de limpieza se suman a la acumulación de bacterias que se alimentan de esta materia superflua, lo que resulta en un subproducto de amoníaco. (¡Entonces, limpie su tanque regularmente!) Los peces, ellos mismos, también contribuyen al aumento de los niveles de amoníaco en los tanques. Cuando un pez come alimentos, el proceso de construcción de proteínas que se produce (para que crezcan) puede producir un subproducto que ingresa a su sangre. Esto da como resultado la filtración de amoníaco a través de sus branquias y dentro del tanque.

Tratamiento

Si el nivel de amoníaco en su tanque aumenta por encima de 1 ppm (parte por millón) en un kit de prueba estándar , comience el tratamiento de inmediato. Bajar el pH del agua proporcionará un alivio inmediato, al igual que un cambio de agua del 50 por ciento (asegúrese de que el agua agregada tenga la misma temperatura que el acuario). Es posible que se requieran varios cambios de agua en un corto período de tiempo para dejar caer el amoníaco por debajo de 1 ppm.

Si el pescado parece estar muy angustiado, use un producto químico de control de pH para neutralizar el amoníaco. En este punto, restrinja la alimentación para que se reduzca el desperdicio adicional. En casos de niveles muy altos de amoníaco, la alimentación debe suspenderse durante varios días. Y obviamente, no se deben agregar peces nuevos al tanque hasta que los niveles de amoníaco y nitrito hayan caído a cero.

Cómo prevenir el envenenamiento por amoníaco

Cuando comience un nuevo acuario, pídale a un amigo con un acuario sano y bien establecido una taza de grava desde el fondo de su acuario. Sí, esto parece muy sucio, pero está lleno de bacterias anaerobias que ayudan a completar el ciclo del nitrógeno , manteniendo a raya los niveles de amoníaco y nitratos. Coloque una taza pequeña de este material sin lavar en el fondo de su nuevo acuario, cúbralo con al menos 2 pulgadas de grava nueva y llénelo con agua envejecida. Las "bacterias buenas" contenidas en la grava ayudarán a que el ciclo del nitrógeno se complete en un tanque nuevo en menos de tres semanas (en lugar de tres o cuatro meses de la manera tradicional). Esto reduce la cantidad de subproductos tóxicos presentes en el agua.

Dicho esto, al comenzar un nuevo tanque, agregue solo un par de peces inicialmente y no agregue más hasta que el tanque haya completado un ciclo completo.  Incluso en un tanque bien establecido, solo debe agregar un par de peces nuevos a la vez para evitar el exceso de existencias .

Otra forma de evitar la intoxicación por amoníaco es alimentar a los peces con pequeñas cantidades de alimentos y luego eliminar cualquier alimento que no se consuma en cinco minutos. Además, limpie el tanque semanalmente, teniendo cuidado de eliminar las plantas muertas u otros desechos. Realice un cambio parcial de agua al menos cada dos semanas (más a menudo en tanques pequeños y muy surtidos). Y pruebe el agua para detectar amoníaco al menos dos veces al mes para detectar problemas antes de que se agraven.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Calidad del agua del acuario: ciclo de nitrógenoDepartamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida , 2020.