Envejecimiento de la conciencia del cuidado del perro: separación de mitos de los hechos

Perro mayor

A menudo se dice que los perros no viven lo suficiente. A medida que avanza la medicina veterinaria y crece la conciencia de los amantes de las mascotas, es posible tener vidas más largas y saludables.

El promedio de vida de las mascotas varía mucho entre las razas de perros. Una encuesta reciente a más de 1,000 personas realizada por PetAg, Inc. que mostró que un tercio de los dueños de mascotas estadounidenses no saben cuándo su perro se convertirá en un adulto mayor. Con 71 millones de hogares dueños de mascotas solo en los EE. UU., Esta estadística de "un tercio" se traduce en millones de hogares que no saben cómo prepararse y brindar la mejor atención durante los años mayores de su mascota.

Saber cuándo un perro es un adulto mayor ayudará a las personas a realizar cambios apropiados en la dieta, el ejercicio y los horarios de exámenes de salud para garantizar una vida larga y saludable.

Como regla general, los perros se consideran adultos mayores alrededor de los siete años.  Los perros más grandes antes (cinco o seis años) y los más pequeños más tarde (ocho o nueve años). Los perros tienen una variedad tan grande de razas y tamaños que no hay una sola edad que se traduzca automáticamente en un estado mayor.

La forma más precisa de planificar los años de la tercera edad de su perro es hacer una cita con su veterinario para hablar sobre las necesidades específicas de su mascota y el plan relacionado con la edad para una salud óptima.

Mitos y realidades

Aquí hay algunos mitos relacionados con la edad de la Encuesta de Concienciación sobre el Cuidado de Mascotas en Envejecimiento:

MITO: Los perros y sus dueños envejecen de manera diferente.
HECHO: Si bien la tasa a la que las mascotas envejecen es ciertamente diferente a la de los humanos, los cambios observados con la edad avanzada son muy similares: cambios en el peso (ganancia o pérdida), problemas dentales, articulaciones artríticas y problemas cardíacos, por nombrar algunos. "Se pueden implementar muchas de las mismas estrategias de salud y bienestar en las mascotas para aumentar la longevidad", señala el Dr. Kelly Swanson, profesor asistente de la Universidad de Illinois, quien se asoció con PetAg para diseñar la encuesta. Un examen de bienestar / geriátrico con su veterinario es el momento perfecto para hablar sobre una dieta para adultos mayores, suplementos o medicamentos para aliviar el dolor de la artritis, y programar una limpieza dental para mantener sanos los dientes, las encías, el corazón y el hígado.
MITO: Mientras mi perro no tenga sobrepeso, no es un problema de salud importante.
HECHO: Si bien la obesidad es un gran problema de salud y uno que "envejece" a los perros más rápido, la pérdida repentina de peso o el bajo peso crónico también es un grave problema de salud. Las enfermedades como el cáncer, la insuficiencia renal y la diabetes mellitus pueden causar pérdida de peso junto con otros síntomas, y deben abordarse para una salud óptima. <En el otro extremo del espectro del peso corporal, dos de los síntomas relacionados con la edad más preocupantes para los participantes de la encuesta: dolor en las articulaciones (55.7 por ciento) y falta de energía (36 por ciento), son síntomas comunes de obesidad que se pueden manejar con dieta adecuada y ejercicio.
MITO: El ejercicio y los juguetes atractivos son las mejores formas de prevenir el deterioro cognitivo.
HECHO: El deterioro cognitivo, o demencia geriátrica, es algo que se asocia con mayor frecuencia con las personas mayores, pero las mascotas también son propensas a la demencia relacionada con la edad.
La demencia en las mascotas puede manifestarse de diferentes maneras, más comúnmente: vocalización inapropiada (ladrar o maullar en medio de la noche), pérdida de entrenamiento en la casa (accidentes urinarios), perderse en una esquina o parte de la casa, y no interactuando con miembros de la familia como antes.

La confusión general de la demencia junto con los cambios de comportamiento anteriores pueden causar estrés / miedo / ansiedad adicionales para la mascota, así como para los miembros de la familia humana.

Del estudio: "Mantener niveles adecuados de ejercicio puede ayudar a mantener la función cognitiva, pero el Dr. Swanson explicó que hay más evidencia que respalda la intervención dietética, incluido el uso de suplementos nutricionales. Sugiere buscar productos que incluyan antioxidantes (es decir, vitaminas E , C y betacaroteno) o aquellos con ácidos grasos omega-3 ". Consulte con su veterinario para ver qué productos o medicamentos pueden ayudar a su mascota mayor.

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Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Mascotas mayoresAsociación Americana de Medicina Veterinaria , 2020