Enfermedades comunes en conejillos de Indias

Conejillo de Indias comiendo pepino

Los conejillos de Indias son excelentes mascotas. Si bien generalmente son animales sanos, hay una serie de enfermedades que comúnmente afectan a los conejillos de Indias . Al saber cuáles son las enfermedades más comunes, puede estar mejor preparado para controlar los signos y síntomas de que su conejillo de indias se está enfermando.

Signos y síntomas de enfermedades comunes del conejillo de Indias

Todos los conejillos de indias son diferentes e incluso las cinco enfermedades de salud más comunes pueden presentarse de manera diferente en diferentes animales. Es importante tener en cuenta cualquier cambio en el comportamiento, el apetito, la eliminación (micción y defecación) u otros hábitos diarios. Tenga en cuenta los cambios físicos, como la caída del cabello, el enrojecimiento de la piel o la hinchazón. Controle cualquier cambio y hable con su veterinario si sospecha que podría haber algo desagradable con su conejillo de indias.

Ilustración común de enfermedades de cobaya
Melissa Ling ©. El abeto 2019 

Íleo

Los conejillos de Indias siempre deben comer y defecar.Si  ve que su conejillo de indias no ha tocado su comida y ve que se expulsan menos heces y más pequeñas, su conejillo de indias puede tener íleo. El íleo se produce cuando se acumula gas en el tracto gastrointestinal (estómago e intestinos). Debido a la falta de peristaltismo normal y la falta de alimentos en el sistema digestivo, el gas no puede salir del cuerpo. Esto causa molestias y puede ser potencialmente mortal. Su conejillo de indias debe recibir atención médica inmediata si sospecha íleo, para que pueda obtener un diagnóstico y se le receten los medicamentos adecuados. 

El íleo puede ser causado secundariamente por una enfermedad subyacente o un factor estresante que, a su vez, hace que su conejillo de indias deje de comer. Cosas tan simples como mover la jaula o introducir un nuevo conejillo de indias, o una infección de las vías respiratorias superiores o ectoparásitos como los piojos pueden estresar a su conejillo de indias lo suficiente como para que no coma y desarrolle íleo. Controle la ingesta de alimentos y tenga en cuenta cómo los cambios pueden haber afectado a su mascota.

Ectoparásitos

Si su conejillo de indias tiene pérdida de cabello y le pica o se rasca mucho, es posible que tenga piojos o ácaros.  La idea de tener estas cosas en su casa, y mucho menos en el conejillo de indias, puede causarle picazón por todas partes. Los piojos o los ácaros pueden ser fáciles de evitar y tratar. Los piojos, los ácaros sarna de sarna (sarna) y los ácaros de la sarna de Demodex (Demodex) son condiciones que pueden causar picazón y pérdida de cabello. Los piojos y sus huevos generalmente se ven en los parches calvos detrás de las orejas de su conejillo de indias y los ácaros se pueden ver microscópicamente en todo el cuerpo. Hable con su veterinario si sospecha que alguno de estos parásitos determina el mejor curso de acción.

Los conejillos de Indias pueden contagiarse estos parásitos y también pueden obtenerlos de la comida y la ropa de cama. Tenga en cuenta antes de introducir conejillos de indias nuevos si parecen tener alguna condición de la piel. Antes de introducir comida o ropa de cama en la jaula, tenga la costumbre de congelarla por un día. Las temperaturas extremas de frío matarán cualquier parásito potencial que pueda haber estado al acecho en los paquetes.

Enfermedades uterinas y ováricas

Definitivamente se recomienda esterilizar a su conejillo de indias hembra.  Si ella está viviendo con un macho, esto garantizará el control de la población y evitará la multiplicidad de camadas de conejillos de Indias. Además de prevenir bebés, las mujeres a menudo desarrollan problemas uterinos y ováricos., incluidos varios tipos de cáncer, y la esterilización de su hembra puede prevenir estos problemas. A veces, el útero y los ovarios se pueden extirpar incluso después de que se haya descubierto el problema, pero otras veces el cáncer ya se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que lo hace intratable. Su veterinario exótico puede realizar una ovariohisterectomía completa en su conejillo de indias para prevenir enfermedades uterinas y ováricas, como lo haría en un perro o un gato. Esto se puede hacer después de que el conejillo de indias tenga 6 meses de edad. Si bien algunos propietarios de conejillos de Indias no pueden justificar el costo del procedimiento, otros ven el gran beneficio de tener a sus conejillos de Indias por más tiempo y no tener que pagar el tratamiento de emergencia cuando notan que su cerdo está enfermo. 

Enfermedades respiratorias

Los conejillos de Indias son sensibles a las corrientes de aire frío y pueden desarrollar fácilmente una infección de las vías respiratorias superiores, o peor aún, neumonía,  e incluso pueden contraer Bordetella bronchiseptica de su perro, gato o conejo mascota. Tome nota de la ubicación de la jaula de su conejillo de indias y asegúrese de mantenerlos alejados de corrientes de aire, puertas abiertas y ventanas abiertas. Este simple acto ayudará a disminuir la probabilidad de que contraigan una infección respiratoria. Lávese las manos después de manipular otros animales, incluidos los conejillos de indias en las tiendas de mascotas, su perro o gato si están tosiendo o estornudando, e incluso su conejo. Si usted o su familia se sienten enfermos, es mejor que se guarden sus gérmenes.

Urolitos

Más comúnmente conocidos como cálculos en la vejiga , los urolitos a menudo se forman en la vejiga de los conejillos de indias de las mascotas  , causan dolor e incomodidad en su mascota y también puede notar que su orina a menudo es sanguinolenta debido a la irritación que causa la piedra. Si nota micción infrecuente u orina con sangre, llame a su veterinario de inmediato y le harán algunas pruebas para determinar la causa. Los cálculos en la vejiga a menudo se encuentran en las radiografías que se toman para un diagnóstico de íleo y se deben extirpar quirúrgicamente.

La prevención de enfermedades

Las dolencias del conejillo de Indias pueden ser difíciles de diagnosticar. La mejor manera de mantener sano a su conejillo de indias es vigilar de cerca a su mascota. Asegúrese de que esté comiendo y defecando, lávese las manos antes y después de manipular, congele la ropa de cama y la comida de su mascota antes de usarla, y manténgala alejada de las corrientes de aire. Estas acciones lo ayudarán a prevenir la mayor parte de las enfermedades más comúnmente vistas, aunque, por supuesto, hay muchas otras enfermedades que afectan a los conejillos de Indias. Para descartar cualquier otra cosa o buscar problemas internos, siempre se recomienda un examen físico anual con su veterinario exótico .

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Cuidados del cuyHospital de animales de Chicago Exotics , 2020

  2. Esterilización y castración de conejillos de IndiasExtensión de animales de compañía , 2020