Enfermedad metabólica ósea en reptiles

Radiografía de una iguana con enfermedad metabólica ósea

La enfermedad metabólica ósea (MBD) es una enfermedad muy común y muy reconocida que a menudo se observa en nuestros reptiles mascotas . Otros términos que pueden usarse incluyen osteodistrofia fibrosa, osteomalacia, hiperparatiroidismo nutricional secundario, osteoporosis y raquitismo. No existe una causa única de MBD y la enfermedad no es tan simple como la deficiencia de calcio. El problema principal es una interrupción del metabolismo del calcio que causa una serie de problemas relacionados.

La MBD casi siempre es el resultado de una mala cría, pero generalmente también se puede prevenir al proporcionar un ambiente y una dieta adecuados específicamente para su tipo de reptil. Esto no siempre es fácil o económico para el dueño de un reptil, pero es vital para la salud de todos los reptiles mascotas.

Causas

La enfermedad metabólica ósea es una enfermedad compleja. En los términos más simples, la enfermedad metabólica ósea resulta de una relación inadecuada de calcio a fósforo en el cuerpo. Normalmente, esta proporción debe ser de alrededor de dos partes de calcio y una parte de fósforo (2: 1). Cuando el nivel de calcio es relativamente bajo, el cuerpo trata de compensarlo tomando calcio de donde sea posible, incluso de los huesos. Esto conduce a un ablandamiento de los huesos, haciéndolos susceptibles a fracturas y también a una deposición de tejido fibroso a medida que el cuerpo intenta fortalecer el hueso en ausencia de calcio disponible. El calcio también afecta a otros sistemas fisiológicos, con síntomas que incluyen la contracción muscular y la coagulación sanguínea.

Por lo tanto, la proporción 2: 1 de calcio a fósforo es ideal en la dieta de su reptil, pero el metabolismo del calcio no es tan simple. La vitamina D (especialmente D3) también es vital para el metabolismo del calcio y, debido a que algunos reptiles no absorben la vitamina D tan bien, necesitan exposición a la luz ultravioleta para fabricar su propia vitamina D. ¿Todavía está confundido?

Una discusión completa sobre el metabolismo del calcio, el fósforo y la vitamina D está más allá del alcance de este artículo, pero los factores básicos que pueden sesgar la relación calcio / fósforo incluyen:

  • Muy poco calcio o demasiado fósforo en la dieta.
  • Presencia de sustancias en la dieta que perjudican la absorción de calcio.
  • deficiencia de vitamina D
  • Falta de exposición a los rayos UVA y UVB necesarios para que el reptil produzca su propia vitamina D
  • Proteína inadecuada
  • Enfermedad renal o hepática
  • Enfermedad del intestino delgado
  • Enfermedad de las glándulas tiroides o paratiroides.
  • Vivir en temperaturas frescas, lo que dificulta la digestión y afecta la absorción de calcio.

Signos y síntomas

Estos varían según la gravedad y el período de tiempo durante el cual se desarrolló la afección. Debido a la importancia del calcio en la formación ósea y la función muscular, la mayoría de los signos y síntomas están relacionados con los efectos óseos y musculares. Éstos incluyen:

  • Piernas arqueadas o hinchadas, o golpes en los huesos largos de las piernas.
  • Columna arqueada o protuberancias a lo largo de los huesos de la columna
  • Ablandamiento e hinchazón de la mandíbula (a veces llamada "mandíbula de goma")
  • Mandíbula inferior recibida
  • En las tortugas, como los deslizadores de cuerpo amarillo , el ablandamiento del caparazón o el plastrón (el caparazón)
  • Temblores musculares y movimientos espasmódicos o espasmos en los músculos de las piernas y los dedos de los pies.
  • Cojera y cojera
  • Anorexia (no comer)
  • Estreñimiento u obstipación (no defecar)
  • Fracturas (roturas) de los huesos debido a debilidad ósea.
  • Letargo
  • Debilidad e incluso parálisis parcial (a veces incapaz de levantar su cuerpo del suelo debido a lo débiles que están)

La enfermedad metabólica ósea es lo suficientemente distintiva como para que generalmente se haga un diagnóstico basado en los síntomas, el examen físico y una discusión sobre la cría. Se pueden tomar radiografías (rayos X) para confirmar el diagnóstico y controlar el tratamiento y se pueden analizar los niveles de calcio en la sangre.

El tratamiento de la MBD depende de la gravedad de la enfermedad. Para casos muy leves, un cambio a una dieta equilibrada y una cría adecuada puede ser suficiente. Los casos graves requieren suplementos intensivos de calcio y vitaminas, así como un aumento de los rayos UVB de alta intensidad bajo el cuidado de un veterinario exótico.

Prevención

La cría adecuada es más que solo proporcionar la dieta adecuada. Los siguientes son importantes tanto en la prevención como en el tratamiento de la enfermedad metabólica ósea:

  • Una dieta equilibrada en calcio y fósforo, proteínas, energía y otros nutrientes.
  • Exposición a rayos de luz invisibles UVA / UVB
  • Gradientes de calor adecuados
  • Ciclos adecuados de luz / oscuridad
  • Recinto adecuado y / o espacio para hacer ejercicio