Enfermedad hepática en perros

Pequeño perro acostado junto a un plato de comida

El hígado es responsable de varios procesos en el cuerpo de un perro. Crea bilis para ayudar a la digestión y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. El hígado también ayuda a un perro a metabolizar grasas, proteínas, carbohidratos, vitaminas y minerales. Además, el hígado filtra las toxinas y los desechos que se encuentran en los alimentos y medicamentos.

Un perro con enfermedad hepática puede tener problemas para realizar algunos de estos procesos biológicos, lo que puede conducir a una mascota realmente enferma . Sin embargo, algunos problemas hepáticos son más graves que otros. Aprender a detectar problemas hepáticos antes de que se conviertan en una enfermedad en toda regla puede prevenir el daño hepático y hacer que un perro enfermo recupere su salud.

Advertencia

Mantenga todas las sustancias tóxicas, como anticongelantes y solventes de pintura, bajo llave y fuera del alcance de su perro.

¿Qué es la enfermedad hepática?

La enfermedad hepática se refiere a cualquier anormalidad en el hígado que impide que funcione normalmente. Existen varios tipos diferentes de enfermedades del hígado. La obstrucción del conducto biliar ocurre cuando los tubos que transportan la bilis desde el hígado hasta la vesícula se bloquean. Una derivación portosistémica (también llamada derivación hepática) ocurre cuando la sangre del estómago, los intestinos, el páncreas y el bazo evitan el hígado, evitando que la sangre se desintoxique adecuadamente. La enfermedad autoinmune puede causar cicatrices en el hígado. Los tumores de hígado, más comunes en perros de edad avanzada , pueden ser cancerosos o benignos, pero aun así afectan a su mascota presionando el hígado u otros órganos circundantes.

Síntomas de enfermedad hepática en perros

Muchos tipos de problemas hepáticos pueden aparecer en un perro, causando una multitud de síntomas específicos del tipo. A menudo no hay síntomas hasta que la enfermedad progresa mucho, por lo que los exámenes regulares y el análisis de sangre son importantes, especialmente en animales de mayor edad. La ictericia, un color amarillento de los ojos, la lengua, la piel o las membranas mucosas, es una señal reveladora de que algo está mal con el hígado de su perro.  Un perro enfermo de hígado también puede presentar:

Por supuesto, cualquier signo de enfermedad puede ser causado por un problema en el cuerpo que no está relacionado con el hígado. Una visita al veterinario deducirá el problema.

signos de enfermedad hepática en perros ilustración
Ilustración: The Spruce / Emilie Dunphy

Causas de enfermedad hepática

La enfermedad hepática tiene muchas causas diferentes, según el tipo. Cada tipo es único para una forma particular de la enfermedad. La enfermedad hepática aguda puede desarrollarse después de la exposición a una sustancia tóxica o veneno, o por exposición al calor excesivo (¡nunca deje a su mascota en un automóvil caliente!). Algunas toxinas pueden incluso causar la falla de diferentes órganos, lo que lleva a daño hepático secundario. La obstrucción del conducto biliar se presenta por inflamación generalizada, una infección, un tumor, cálculos biliares o una acumulación de bilis engrosada en la vesícula biliar llamada mucocele. Una derivación portosistémica puede estar presente al nacer o desarrollarse debido a otro problema hepático. La hepatitis activa crónica puede ser causada por un sistema inmunitario hiperactivo, infección, toxinas, una acumulación de cobre en el hígado (generalmente genético) o por otro daño del cual el hígado no pudo recuperarse por completo.

Las infecciones virales, bacterianas, fúngicas o parasitarias pueden causar problemas hepáticos crónicos. La leptospirosis , por ejemplo, es una bacteria que se encuentra en la orina de los roedores y la vida silvestre. Esta bacteria, cuando es contraída por un perro no vacunado, puede causar daño hepático importante.

Tratamiento

Si se sospecha una enfermedad hepática, un veterinario ordenará  análisis de laboratorio para evaluar la función del órgano. Las enzimas hepáticas elevadas que se encuentran en la sangre, como la alanina transaminasa (ALT), la aspartato transaminasa (AST) y la fosfatasa alcalina (ALP), pueden indicar un problema . Además, los niveles sanguíneos de bilirrubina, una sustancia que se encuentra en la bilis, y la albúmina, una proteína producida por el hígado, proporcionan información sobre la salud general del hígado. Los niveles de azúcar en la sangre, el colesterol y los niveles de nitrógeno ureico, un subproducto del metabolismo de las proteínas, también pueden proporcionar información sobre si el nivel de enfermedad hepática constituye insuficiencia hepática. Un conteo sanguíneo completo puede indicar la presencia de una infección o inflamación. Las imágenes abdominales, como las radiografías (rayos X) o un ultrasonido, pueden revelar tejido cicatricial y tumores en o alrededor de la región del hígado. Se puede recomendar una biopsia de hígado para verificar la presencia de bacterias, células cancerosas y más, y a menudo es la única forma de obtener un diagnóstico definitivo de la causa de la enfermedad hepática.

Las opciones de tratamiento para la enfermedad hepática aguda dependen del tipo de enfermedad y el grado de daño causado al hígado. Los líquidos y electrolitos, y la actividad restringida son el protocolo recomendado para las mascotas que han estado actuando enfermas. A menudo también se usan medicamentos y suplementos para el hígado. La obstrucción del conducto biliar a veces se puede remediar con medicamentos como el ursodiol. Sin embargo, para la obstrucción completa del conducto, a menudo es necesaria la cirugía. La cirugía tiene una alta tasa de éxito para las derivaciones hepáticas y puede ser una cura para la mayoría de los perros, sin embargo, no todas las derivaciones pueden repararse quirúrgicamente y estos casos necesitarán un tratamiento médico de por vida.con dieta y medicación. Se pueden administrar antibióticos y medicamentos antivirales en presencia de infección. Sin embargo, la hepatitis crónica activa, no reversible o curable, a menudo se maneja con medicamentos y una dieta restringida. El tratamiento para tumores hepáticos o cáncer dependerá de los resultados de las pruebas y puede incluir cirugía, quimioterapia y la administración de medicamentos.

Los medicamentos y suplementos, como Denamarin , pueden ayudar a muchos perros con enfermedad o daño hepático a vivir durante años con síntomas mínimos. En algunos casos, los cambios en la dieta también son necesarios. La respuesta al tratamiento depende del perro individual, pero el cumplimiento por parte del propietario es un componente importante para el éxito. Asegúrese de cumplir con las recomendaciones de su veterinario para medicamentos, dieta y pruebas y exámenes de seguimiento.

Cómo prevenir la enfermedad hepática

Si bien mantener a su perro saludable implica exámenes de bienestar de rutina , hay otras formas de asegurar la salud de su hígado. Abstenerse de alimentar a su perro con alimentos grasos ya que esto puede causar pancreatitis, que puede afectar secundariamente el hígado.  Asegúrese de que su mascota esté completamente vacunada para prevenir causas infecciosas de enfermedades hepáticas como el adenovirus canino y la leptospirosis.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Trastornos del hígado y la vesícula biliar en perrosManual Veterinario , 2020

  2. Pancreatitis En Pequeños AnimalesManual Veterinario , 2020