Enfermedad de Lyme en gatos

Gato con picazón

Los gatos pueden infectarse con la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, aunque la enfermedad rara vez se ve en los gatos. Los gatos no siempre desarrollan síntomas como los perros y los humanos, por lo que el diagnóstico puede ser más complicado.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una enfermedad transmitida por garrapatas que afecta a una variedad de especies y se ve comúnmente en humanos y perros. Se ha demostrado que los gatos pueden infectarse con la bacteria B. burgdorferi (el agente causante de la enfermedad de Lyme), pero los expertos aún están estudiando si la enfermedad se desarrolla como resultado. Sin embargo, es un diagnóstico a considerar cuando los gatos tienen síntomas compatibles con la enfermedad de Lyme, especialmente en áreas donde la enfermedad de Lyme es común. La gran mayoría de los casos confirmados de la enfermedad de Lyme se han reportado en 14 estados: Connecticut, Delaware, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Virginia y Wisconsin.

Los gatos y los perros pueden infectarse con Borrelia burgdorferi sin desarrollar síntomas de la enfermedad de Lyme. Cuando la enfermedad de Lyme es común, los gatos pueden dar positivo por exposición a la bacteria a pesar de no mostrar ningún signo de la enfermedad.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en gatos

Si un gato desarrollara la enfermedad de Lyme, sus síntomas probablemente serían similares. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en los gatos se produce otra enfermedad transmitida por garrapatas llamada anaplasmosis y provoca fiebre, letargo y falta de apetito.

Signos de la enfermedad de Lyme en gatos

  • Cojeando (puede cambiar de una pierna a otra)
  • Rigidez y dolor
  • Fiebre
  • Disminucion del apetito
  • Letargo
  • Enfermedad renal secundaria que conduce a un aumento de la sed, micción y vómitos.

Causas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por Borrelia burgdorferi , un tipo de bacteria que se transmite por las garrapatas. Estas garrapatas se infectan con la bacteria al alimentarse de ratones infectados y otros animales pequeños. Cuando una garrapata infectada pica a otros animales, puede transmitir la bacteria a estos animales. La enfermedad de Lyme se transmite por la garrapata del venado (también llamada Ixodes scapularis o garrapata de patas negras) y un grupo de otras garrapatas estrechamente relacionadas. La especie de garrapata exacta varía según la ubicación, pero la garrapata del venado es lo suficientemente pequeña como para morder animales y personas sin ser fácilmente detectada.

Los gatos que pasan mucho tiempo al aire libre, especialmente en áreas con arbustos o hierba alta, tienen mayor riesgo de infectarse con la bacteria de la enfermedad de Lyme. Es importante recordar que las garrapatas pueden llevarse a los patios de otros animales, por lo que incluso los gatos que no deambulan lejos podrían ser picados por una garrapata. Las garrapatas se encuentran con frecuencia en los perros, por lo que si tiene un perro, la garrapata puede enganchar a los perros a la casa y luego morder al gato mascota. Actualmente no hay evidencia de que la enfermedad de Lyme se transmita por contacto directo entre animales, incluso entre mascotas infectadas y sus dueños.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme en gatos

Debido a que muchos gatos no desarrollan síntomas después de la infección con B. burgdorferi , se debe hacer un diagnóstico de la enfermedad de Lyme con una combinación de factores, que incluyen antecedentes (especialmente exposición a garrapatas), signos clínicos, búsqueda de anticuerpos contra la bacteria B. burgdorferi , decisión descubrimos otras causas de los síntomas de un gato y una respuesta al tratamiento con antibióticos apropiados. Una prueba de anticuerpos no es suficiente para hacer un diagnóstico por sí solo porque no todos los gatos que están expuestos a B. burgdorferi se enferman, y los anticuerpos pueden persistir en la sangre por un período de tiempo después de la exposición. También deberían realizarse otras pruebas de diagnóstico, como análisis de sangre, análisis de orina, radiografías y muestras de líquido articular.

Tratamiento

En perros con enfermedad de Lyme, el tratamiento con antibióticos generalmente produce una mejora rápida en los síntomas y lo mismo debería ser cierto para los gatos. Si hay problemas más graves que podrían ser secundarios a la enfermedad de Lyme, como la enfermedad renal, generalmente es necesario un tratamiento prolongado con antibióticos junto con tratamientos adicionales. Su veterinario elaborará un plan de tratamiento que esté alineado con las necesidades y la situación médica de su gato.

Cómo prevenir la enfermedad de Lyme

El control de las garrapatas es extremadamente importante para la prevención de la enfermedad de Lyme (y otras enfermedades que pueden transmitirse por las garrapatas). Esto es cierto tanto para las mascotas como para los humanos. Revise los gatos al aire libre diariamente para ver si hay garrapatas y quítelos con seguridad lo antes posible. Asegúrate de retirar el pelaje y examinar al gato a nivel de la piel. Una garrapata se adherirá a la piel de los animales, no a su pelaje si se está alimentando. Dado que las garrapatas deben alimentarse durante al menos 12 horas (posiblemente 24 a 48 horas) antes de transmitir la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, eliminar la garrapata lo antes posible puede ayudar a prevenir la transmisión. Tenga cuidado al manipular las garrapatas, ya que también son potencialmente infecciosas para las personas.

Los productos que matan a las garrapatas, como Frontline Plus, también deben usarse en gatos en riesgo, pero asegúrese de seguir los consejos de su veterinario cuando use estos productos. Mantenga el césped y los arbustos recortados en su jardín y retire la hojarasca y otros materiales donde puedan esconderse las garrapatas. También puede tratar las garrapatas en su jardín si vive en un área de alto riesgo.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.