Síntomas y etapas del embarazo en caballos

Una ilustración de las etapas del embarazo del caballo.

Los caballos son mamíferos y, como todos los mamíferos, dan a luz crías vivas que se alimentan durante la primera parte de su vida con la leche materna. Una yegua (una hembra) solo puede producir un potro por año. Una yegua es capaz de producir un potro aproximadamente a los 18 meses de edad, pero es más saludable para la yegua y el potro si la yegua tiene al menos cuatro años, ya que en este momento, la yegua ha alcanzado su tamaño completo. Una yegua puede seguir teniendo potros hasta que tenga más de veinte años. Un semental (un caballo macho) puede continuar criando yeguas hasta los veinte años, aunque la calidad de su esperma puede disminuir a medida que envejece.

Los potros pueden permanecer unos 30 minutos después del nacimiento  y pueden picar hierba, concentrado o heno unos días después del nacimiento, aunque la leche de sus madres será la principal fuente de nutrición. Pueden ser destetados de sus madres tan pronto como tres meses después del nacimiento, aunque muchos criadores eligen dejar yeguas y potros juntos por más tiempo. Aunque los caballos salvajes se aparean y dan a luz sin la atención de un veterinario, se pueden evitar muchos problemas haciendo que el semental sea revisado antes de la cría, y que la yegua sea revisada y cuidada adecuadamente durante el período de gestación.

Periodo medio de gestación

El período de gestación en los caballos es típicamente entre 330 y 345 días, u 11 meses.  Algunas yeguas estarán propensas a parir antes o después del promedio, y los criadores conocerán estas tendencias. Los ponis generalmente tienen un período de gestación más corto que los caballos. En un entorno natural, el semental criará a la yegua en el verano, y los potros nacerán el próximo año, en primavera y principios de verano. Esto asegura que los potros nacen cuando el pasto es abundante y el clima es templado.

Las yeguas se consideran poliestros estacionales , lo que significa que entran en celo (celo) y son receptivos a un semental en períodos regulares durante la primavera y el verano.  Estos ciclos de celo estacional son aproximadamente cada tres semanas. Sin embargo, los criadores que deseen manipular el ciclo de reproducción, por lo que los potros nacen a principios de año (comúnmente en la industria del caballo de carreras de pura sangre) utilizarán iluminación artificial para simular los días más largos de primavera y verano. La luz artificial del día estimula el cerebro de la yegua para producir las hormonas reproductivas necesarias para inducir el celo. Esto permite que las yeguas se críen antes y, a su vez, tengan un potro a principios del año siguiente.

Comprobación de embarazo

Más allá de la ausencia de un ciclo de celo, las yeguas pueden no mostrar signos visibles de embarazo durante los primeros tres meses. El embarazo puede confirmarse por ultrasonido después de aproximadamente dos semanas después de la reproducción  y se pueden realizar análisis de sangre y orina dos o tres meses después de la concepción. Alternativamente, un veterinario puede sentir manualmente el pequeño embrión en el útero de la yegua aproximadamente seis semanas después del embarazo a través de la palpación rectal.

Es importante que un veterinario revise a la yegua al comienzo del embarazo para verificar su salud y la de su potro. Los gemelos son raros pero pueden llevar a la yegua a abortar. Si los potros gemelos se llevan a término, existe la posibilidad de perder ambos. Por esta razón, a menudo se recomienda "pellizcar" un embrión. Esto se hace muy temprano en el embarazo. No es inusual que una yegua pierda un embarazo, por lo que se recomienda realizar una prueba de ultrasonido, sangre u orina nuevamente después de aproximadamente tres meses. Cosas como comprobar cómo una yegua sacude la cabeza, la mirada en sus ojos o la forma en que se mueve una aguja cuando se le coloca sobre el vientre no son métodos precisos para determinar si está en potro .

Etapas posteriores de gestación

Después de unos tres meses, el potro se desarrollará rápidamente y comenzará a parecerse a un caballo pequeño. Después de unos seis meses, la yegua puede comenzar a estar visiblemente preñada. Las yeguas que han parido antes pueden mostrar una barriga en expansión antes que una yegua de soltera. Durante los meses restantes, el vientre de la yegua continuará creciendo a medida que el potro se acerque a su fecha de parto. Aproximadamente dos semanas antes de la fecha de vencimiento, la ubre de la yegua comenzará a expandirse y comenzará a producir líquido amarillento pegajoso.

Después de aproximadamente 315 días de embarazo, el dueño debe observar atentamente a la yegua para detectar signos inminentes de parto. Por ejemplo, el líquido amarillento se convertirá en la primera leche o calostro. La ubre puede gotear, y los músculos alrededor de su cola se relajarán más. Puede parecer que su vientre cae, ya que el potro se posiciona para el nacimiento.  En este punto, el nacimiento es inminente, y la yegua debe ser revisada con frecuencia para detectar signos de parto. Poco antes del nacimiento, la yegua parecerá inquieta, puede tocar el suelo y revisar sus costados (similar a los síntomas del cólico ). Ella debe ser detenida en un puesto grande y limpio, preferiblemente camascon paja. La yegua puede acostarse y levantarse repetidamente, pero dará a luz acostada. Primero, el saco amniótico puede ser visible, y luego los cascos delanteros y la nariz del potro. El potro normalmente nace en unos pocos minutos en esta etapa.

Ocasionalmente, un potro es 'nalgas' o cuartos traseros nacidos primero, o una o ambas extremidades anteriores pueden doblarse hacia atrás. A veces, la yegua o el potro se lesionan durante el proceso de nacimiento o tienen otros problemas que requieren atención profesional. Su veterinario debe revisar cuidadosamente la yegua y el potro poco después de que llegue el potro.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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