Removiendo caracoles de acuario

Caracol de acuario

Algunos caracoles, como el Mystery Snail y el Nerite Snail que se venden en las tiendas de peces, son buenas adiciones a los acuarios y no se multiplican fácilmente en el acuario, pero Pond Snails, Rams Horn Snails y Trumpet Snails pueden reproducirse rápidamente y invadir un tanque rápidamente. Un día miras tu acuario y notas un pequeño caracol en el cristal. Se ve lo suficientemente inofensivo. Una semana después, el caracol tiene media docena de compañeros. Antes de que te des cuenta, el tanque está lleno de ellos.

¿De dónde vienen ellos? ¿Cómo se multiplicaron tan rápido? Más importante aún, ¿qué puedes hacer para deshacerte de ellos? Cualquiera que haya luchado en la batalla de los caracoles sabe que es difícil, pero hay cosas que puede hacer para mantenerlos a raya.

¿De dónde vienen?

Cuando configuraste tu acuario no había caracoles, entonces, ¿de dónde vinieron? Los caracoles generalmente llegan a las plantas en el tanque, ya sea como caracoles crecidos o como paquetes de huevos en la planta. A veces llegan con los peces, ya que los recogieron cuando los pescaron en la tienda y los agregaron al acuario con el agua en la bolsa de transporte. Todo lo que se necesita es un caracol perdido o unos pocos huevos, y tienes una población de caracoles residentes en tu tanque.

¿Cómo se multiplican?

Quizás lo más sorprendente de los caracoles es la facilidad con que se multiplican, especialmente cuando solo había un caracol para empezar. Solo se necesita un caracol, ya que la mayoría de los caracoles no requieren un compañero para reproducirse. No es necesario encontrar un servicio de emparejamiento de caracoles, el caracol solitario fertiliza sus propios huevos, y listo, un par de semanas después se convierte en un padre soltero.

Además, no es inusual que algunas especies de caracoles pasen el día enterrados en el sustrato y salgan solo de noche para buscar comida. Ese pequeño caracol lindo que viste en el cristal probablemente tiene docenas, si no cientos de hermanos, que cuelgan debajo de la grava. Y lo has adivinado: cada uno de ellos puede tener hijos por sí solo. No es sorprendente que su problema con los caracoles pueda crecer sin control en muy poco tiempo.

Control de caracoles

Aunque el caracol tiene la ventaja de reproducirse rápidamente y puede esconderse fácilmente, aún puede ganar esta batalla. Todo lo que tienes que hacer es usar tu poder cerebral superior. Los caracoles se pueden atraer simplemente cortando una hoja de lechuga en el vaso antes de acostarse. Por la mañana habrá toda una familia de caracoles festejando con la lechuga, que sacará del tanque y desechará. No eliminarás todos los caracoles de esa manera, pero puedes mantener sus números bajo control.

Otra opción es poner peces que se alimentan de caracoles en su tanque. Cualquier respetable Loach de Payaso o Yo-Yo Loach daría su aleta correcta para una cena de caracol. Examinarán la grava, chupando cualquier caracol que encuentren directamente de su caparazón. Las lochas incluso se sumergirán debajo del sustrato en su búsqueda de caza de caracoles. Los peces laberínticos , como Bettas y Gouramis, también comerán caracoles. Sin embargo, no son tan hábiles para rastrearlos en la grava.

Hay preparaciones comerciales, que generalmente contienen cobre, para agregar a los acuarios para reducir los caracoles. Se debe tener cuidado de usarlo en la dosis correcta para no dañar al pez.

Por último, recuerde la ecuación, menos comida = menos caracoles. Reduzca la cantidad de comida que le dan a sus peces, y no habrá tanta comida para los caracoles.

Ilustración de formas de eliminar los caracoles de los acuarios.
Ilustración: Lisa Fasol. © The Spruce, 2018

Prevención

La mejor manera de evitar problemas con los caracoles es, en primer lugar, nunca dejarlos entrar en el tanque. Cuando compre un pez, asegúrese de que nada que esté en la bolsa (incluido el agua) se vierta en el acuario. Si compra plantas vivas , trátelas antes de agregarlas al tanque. Las opciones de remojo de plantas incluyen:

  • Alumbre: Remojar con un galón de agua y dos cucharadas de alumbre. Remoje las plantas durante dos o tres días, luego enjuague bien antes de plantar en el tanque.
  • Lejía: prepare una solución de remojo con un galón de agua y una taza y media de lejía. Remoje las plantas durante cinco minutos, luego remoje otros cinco minutos en agua corriente con un agente declorante y enjuague bien. Tenga en cuenta que las plantas frágiles pueden dañarse con las soluciones de lejía. Sin embargo, el blanqueador es la forma más efectiva de matar caracoles y huevos.
  • Permanganato de potasio : prepare una solución de remojo con un galón de agua y media cucharada de permanganato de potasio. Remoje durante quince minutos, luego enjuague bien antes de plantar en el tanque.

Recuerde que tener algunos caracoles en su acuario no es necesariamente algo malo, ya que comen algas y eliminan los alimentos que los peces no comen. Mientras los mantenga a raya, pueden trabajar a su favor.