Enfermedades zoonóticas y cómo se propagan

Perro mascota tendido en el suelo mirando hacia arriba

Una zoonosis es una enfermedad que los  animales pueden transmitir a los humanos . Estas enfermedades pueden transmitirse por virus, bacterias, parásitos u hongos. La forma y la gravedad de la enfermedad pueden ser diferentes en humanos que en animales. Puede ser leve o incluso no producir síntomas en un animal, pero puede producir enfermedades graves en humanos y viceversa.

Cómo se propagan las enfermedades zoonóticas

Los agentes infecciosos que causan enfermedades zoonóticas se propagan de muchas maneras diferentes. Estos son los métodos más comunes de propagación:

  • Contacto directo : puede adquirir el germen a través del contacto físico, al ser mordido o arañado, o al entrar en contacto con orina, heces u otros fluidos corporales de un animal infectado.
  • Contacto indirecto : los gérmenes pueden propagarse del animal al medio ambiente, contaminando las superficies, el agua o el suelo. Usted adquiere los gérmenes contactando lo que el animal contaminó.
  • Transmitidos por vectores : los vectores incluyen roedores, mosquitos, pulgas y garrapatas que transmiten el germen cuando te pican.
  • Transmitidos por alimentos : Usted está expuesto al germen al comer productos animales contaminados o alimentos contaminados con heces / orina de un animal infectado.

Ejemplos de enfermedades zoonóticas

Las enfermedades zoonóticas tienen una larga historia. La plaga de Atenas ocurrió en 430 aC y hay referencias a plagas en el Antiguo Testamento de la Biblia. El número de posibles enfermedades zoonóticas hoy es impresionante. Probablemente hayas oído hablar de la rabia , la tiña y la enfermedad de Lyme, pero muchas otras enfermedades representan una amenaza para los humanos. Estos son ejemplos de enfermedades zoonóticas y los animales que pueden transmitirlas a los humanos:

  • Peste : La peste es causada por la bacteria Yersinia pestis y puede ser transmitida por roedores, gatos, conejos, ardillas y animales relacionados. La bacteria en realidad se transmite por pulgas que viven en la piel de los animales portadores. Se puede transmitir a través del manejo de animales afectados. También se puede propagar por inhalación de aerosol.
  • Enfermedad por arañazo de gato : esta enfermedad es causada por una bacteria,  Bartonella henselae .  Puede contraer esta enfermedad si es arañada por un gato doméstico o salvaje infectado, o posiblemente cuando es picada por una pulga infectada.
  • Hantavirus : el  hantavirus  se propaga a través de la orina, los excrementos y la saliva de los roedores infectados y puede producir un síndrome pulmonar mortal por hantavirus.
  • Parálisis por garrapatas (varios animales afectados): la propagación de esta enfermedad requiere que la garrapata se una al humano y que la garrapata libere neurotoxina.

¿Quién está en riesgo de enfermedad zoonótica?

Cualquier humano en contacto con un animal infectado o un vector de enfermedad está en riesgo. Un vector es portador de una enfermedad, como un insecto o un roedor, que propaga la enfermedad de un animal infectado a un humano no infectado. La incidencia de la enfermedad varía mucho con la región. Su riesgo de contraer una enfermedad zoonótica específica depende de su ubicación.

Algunos humanos corren más riesgo que otros:

  • Los bebés y los niños pequeños están en riesgo debido al sistema inmune inmaduro y la falta de higiene, como colocarse las manos en la boca.
  • Las mujeres embarazadas están en riesgo porque sus sistemas inmunes son más susceptibles y existen riesgos adicionales para el feto.
  • Las personas mayores están en riesgo porque su sistema inmunológico puede verse afectado.
  • Las personas inmunocomprometidas, como las que se someten a terapia contra el cáncer y los pacientes con VIH / SIDA tienen un mayor riesgo.
  • Los veterinarios y otros trabajadores de la sanidad animal están más expuestos a los animales y, por lo tanto, corren un mayor riesgo.

Diagnóstico de enfermedades zoonóticas

Cuando un veterinario ve o sospecha una enfermedad zoonótica, es responsabilidad del veterinario alertar al propietario de la posibilidad de propagación de la enfermedad a los humanos. Los  veterinarios no pueden ofrecer un diagnóstico o tratamiento para los humanos, pero deben instar al propietario a contactar a su propio médico. para consulta

Encontrar más información sobre enfermedades zoonóticas

El veterinario de su mascota es una buena primera fuente de información. Infórmese sobre la enfermedad y, lo más importante, cómo cuidar a su animal y prevenir la propagación a los humanos. La mayoría de los veterinarios tienen folletos y folletos profesionales sobre las enfermedades zoonóticas comunes en su área.

El departamento de salud de su estado, condado o ciudad es otro buen recurso para obtener información. El Centro para el Control de Enfermedades tiene un mapa de datos estado por estado para información específica del estado.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1.  Centros de Enfermedades Zoonóticas para el Control y Prevención de Enfermedades

  2. Preguntas frecuentes sobre la enfermedad por arañazo de gatoCentros para el Control y Prevención de Enfermedades , 2020

  3. CDC - Síndrome pulmonar por hantavirus (HPS) - HantavirusCdc.Gov , 2020

  4. Zoonosis y seguridad humanaAsociación Americana de Hospitales de Animales