¿Deberías alimentar a tu gato con una dieta cruda?

Gato comiendo de un tazón

¿Las dietas de alimentos crudos son buenas para los gatos? Todos saben que una nutrición adecuada es esencial para el bienestar de un gato. Elegir un alimento para gatos  puede ser abrumador, especialmente cuando tenemos que preocuparnos por los retiros comerciales de alimentos para mascotas. Algunos propietarios optan por alimentar a sus gatos con dietas caseras para que sepan exactamente qué hay en la comida de sus gatos. Estas dietas preparadas en el hogar pueden ser cocidas o crudas. Muchos propietarios optan por una dieta cruda que imite la dieta natural de un gato en la naturaleza.

¿Qué es una dieta cruda para gatos?

Una dieta cruda para gatos implica alimentarlos con productos animales crudos. Esto incluye carne de músculo, carne de órgano y huesos. Este tipo de alimentos a veces se llama la dieta BARF, que significa "huesos y alimentos crudos" o "alimentos crudos biológicamente apropiados".

La dieta cruda ideal para gatos se prepara en base a una receta cuidadosamente diseñada. Muchos dueños de gatos eligen preparar estas dietas ellos mismos en casa, pero también hay formas comerciales disponibles. Si elige alimentar a su gato con una dieta cruda, debe ser una que haya sido determinada completa y equilibrada por un nutricionista veterinario. Los gatos que comen una dieta desequilibrada corren el riesgo de una variedad de problemas de salud.

Una ilustración de un gato comiendo de un tazón con alimentos para una dieta cruda de gato
Ilustración: The Spruce / Alison Czinkota

¿Por qué considerarlo?

Los felinos son carnívoros obligados .  En pocas palabras, esto significa que deben comer productos animales para sobrevivir. Los gatos en realidad no necesitan verduras y carbohidratos en sus dietas. De hecho, solo pueden tolerar los carbohidratos en pequeñas cantidades. En cambio, los gatos prosperan con dietas altas en proteínas y alta humedad que son ricas en sustancias que solo se encuentran en la carne. Esto incluye aminoácidos como la taurina, ácidos grasos y otras vitaminas y minerales esenciales.

Los partidarios de las dietas de alimentos crudos creen que cocinar carne puede alterar o disminuir estas sustancias vitales. Abogan por una dieta biológicamente apropiada que imite de cerca lo que un gato comería en la naturaleza. En general, los pequeños gatos salvajes cazan y comen roedores y otros pequeños mamíferos, aves, peces, insectos e incluso reptiles. Cuando se trata de alimentar a su propio gato con alimentos crudos, la idea es crear una dieta similar.

Existe mucha controversia en torno a las dietas de alimentos crudos para mascotas. Aquellos que apoyan las dietas de alimentos crudos tienen mucho que decir sobre los beneficios para la salud: los abrigos son más brillantes, los dientes se mantienen más limpios, se previene la obesidad y la salud general es mejor. Si bien estas afirmaciones tienden a parecer ciertas, la oposición tiene preocupaciones válidas sobre la seguridad de las dietas de alimentos crudos.

¿Son seguras las dietas de alimentos crudos?

Es importante saber que alimentar a su gato con alimentos crudos conlleva algunos riesgos. Los alimentos crudos pueden contener agentes patógenos como Salmonella y E. coli que pueden conducir a infecciones graves que ponen en peligro la vida  .

Los gatos a menudo digieren los alimentos crudos mejor que los humanos porque tienen tractos digestivos más cortos y ácidos. Muchos patógenos pasarán a través de un gato sin causar ningún problema. La mayoría de los gatos tolerarán los alimentos crudos, pero aquellos con problemas de salud (como las enfermedades inmunomediadas) pueden necesitar alimentos cocinados.

Quizás el mayor riesgo de alimentar y manipular carne cruda se reduzca a la contaminación cruzada. Alimentar a su gato con una dieta de alimentos crudos puede exponerlo a usted y a otras personas en su hogar a patógenos peligrosos.  Los patógenos pueden permanecer en las superficies de preparación, platos de comida, en la materia fecal del gato e incluso en su gato (especialmente alrededor de la cara).

Las dietas crudas no se deben alimentar a los gatos que viven en hogares con individuos inmunocomprometidos. También deben evitarse en hogares con niños pequeños y / o personas mayores.

Si bien es imposible eliminar todo riesgo, hay algunas formas de tratar de ser más seguro al alimentar a su gato con una dieta de alimentos crudos:

  • Prepare la comida en un área contenida de la casa; limpiar y desinfectar a fondo cuando haya terminado  (si es posible, use una solución de blanqueador a agua 1:32)
  • Use guantes cuando manipule carne cruda
  • Maneje los alimentos congelados cuando sea posible.
  • Use ingredientes de carne de una fuente confiable
  • Alimente a su gato en un área que sea fácil de limpiar (sin alfombras o tapicería cerca)
  • Desinfecte los tazones de comida inmediatamente después de la alimentación (limpie bien, luego use una solución de blanqueador a agua 1:32, luego enjuague y seque los tazones)

Los huesos son otra preocupación de seguridad cuando se trata de dietas de alimentos crudos. Algunos huesos enteros pequeños o piezas de huesos pueden causar complicaciones como obstrucciones gastrointestinales, lesiones orales y obstrucciones de las vías respiratorias. Si los huesos de los animales se incluyen en la dieta de alimentos crudos de su gato, se deben moler bien.

Dietas completas y equilibradas de alimentos crudos

Uno de los errores más grandes que cometen los propietarios con las dietas de alimentos crudos es no asegurarse de que la dieta sea completa y equilibrada.  Algunas personas simplemente alimentan "todas las carnes y huesos" o una amplia variedad de carnes sin prestar atención a las calorías, grasas y proteínas. y contenido de nutrientes. No asuma que su gato obtiene todo lo necesario para una buena salud simplemente alimentando "tanta carne como desee". Con el tiempo, una dieta incompleta puede provocar serios problemas de salud para su gato.

Puede pensar que la carne cruda al azar es saludable porque los gatos callejeros y los callejeros pueden subsistir con esto, pero es importante recordar que los animales salvajes tienen una esperanza de vida más corta que las mascotas domesticadas. Parte de esto se debe a la dieta. Por eso es importante seguir una receta aprobada por el veterinario que sea completa y equilibrada.

Cuando desarrolle la dieta cruda de su gato , consulte con su veterinario acerca de las recetas que ofrecen una nutrición completa y equilibrada para su gato.  Sepa que muchos veterinarios no recomendarán dietas crudas debido a los riesgos involucrados. Si le apetece probar una dieta cruda y su veterinario no es flexible en lo que respecta a las dietas crudas, busque un veterinario con experiencia en dietas crudas. Mejor aún, encuentre un nutricionista veterinario con experiencia en dietas crudas. 

Cómo preparar una dieta cruda para tu gato

Es esencial que encuentre un experto que lo ayude a desarrollar una dieta completa y equilibrada que realmente beneficie a su gato. Su veterinario también puede recomendar suplementos especiales para garantizar que su gato obtenga los nutrientes necesarios para mantenerse saludable.

Los ingredientes utilizados en una dieta de alimentos crudos pueden incluir los siguientes:

  • Carne cruda de músculos y órganos (buenas fuentes incluyen aves de corral, conejo y pescado)
  • Huesos crudos, molidos
  • Huevos
  • Suplementos (a menudo requeridos)

Probablemente necesitará los siguientes equipos y suministros para preparar la dieta cruda:

  • Tabla de cortar grande que puede ir en el lavavajillas.
  • Picadora de carne
  • Tijeras de pollo
  • Tazones para mezclar de acero inoxidable o vidrio
  • Guantes desechables (látex o nitrilo)
  • Contenedores de almacenamiento (algunas personas usan bandejas de cubitos de hielo o pequeños contenedores aptos para el congelador)
  • Espacio congelador y refrigerador

Preparar una dieta cruda en casa puede llevar un poco de tiempo, por lo que la mayoría de los propietarios prefieren hacer lo suficiente para durar varias semanas y mantenerlo congelado.

Dietas comerciales crudas para gatos

Si no puede tomarse el tiempo para desarrollar recetas y preparar alimentos crudos en casa, puede probar una de las muchas dietas comerciales disponibles. Los partidarios de la dieta cruda a menudo consideran que las dietas crudas comerciales son inferiores a las preparadas en casa. Sin embargo, se consideran más saludables que alimentar croquetas.

Las dietas crudas comerciales generalmente se congelan o se liofilizan para reducir los patógenos. Recuerde que aún deben tomarse precauciones de manipulación segura con estas dietas para evitar la contaminación cruzada. Pídale ayuda a su veterinario o nutricionista veterinario para encontrar la dieta comercial adecuada. Asegúrese de que se considere completo y equilibrado de acuerdo con los estándares AAFCO .

Alternativas de dieta cruda

Si desea eliminar los riesgos asociados con los alimentos crudos, pero aún así alimenta a su gato con una dieta óptima, considere la comida casera para gatos . Aún necesitará encontrar una receta completa y equilibrada.

O elija un alimento húmedo para gatos con alto contenido proteico hecho con ingredientes de alta calidad. La mayoría de los veterinarios y expertos ahora están de acuerdo en que la croqueta seca tiene demasiados carbohidratos para ser considerada óptima para los gatos. Afortunadamente, muchos alimentos húmedos se preparan con pocos carbohidratos o incluso ninguno. Reducir o eliminar los carbohidratos en la dieta de su gato puede aumentar la longevidad. Una dieta baja en carbohidratos también puede prevenir problemas de salud como la obesidad y la diabetes mellitus en los gatos.

Fuentes del artículo
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  1. Davies, RH y col. Dietas crudas para perros y gatos: una revisión, con especial referencia a los riesgos microbiológicosJournal of Small Animal Practice , vol 60, núm. 6, 2019, págs. 329-339. Wiley , doi: 10.1111 / jsap.13000

  2. Alimentando a tu gatoColegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , 2020

  3. Gyles, Carlton. Dietas de alimentos crudos para mascotasEl Canadian Veterinary Journal,  vol. 58,6 (2017): 537-539

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