Dientes de lobo en caballos

dientes de la mandíbula inferior del caballo

Si miras dentro de la boca de tu caballo , puedes notar que hay algunos dientes allí que parecen diferentes al resto. Los dientes frontales se llaman incisivos, y estos son los dientes que los caballos  usan para cortar la hierba y las plantas que comen. Entonces hay una brecha. Esto se llama barras de la boca, y también es donde se ubicará la broca.

Detrás de las barras comienzan los premolares, y detrás de los premolares están los molares, todos los cuales se utilizan para aplastar la hierba que el caballo ha cortado con los incisivos. Pero frente a los premolares, a veces metidos muy cerca de los otros dientes, puede haber pequeños dientes rechonchos que no parecen tener ninguna función. Puede haber colmillos o dientes caninos . Estos dientes pueden crecer a mitad de camino a lo largo de las barras sin dientes de la boca. O puede haber dientes de lobo.

¿Qué son los dientes de lobo?

Los dientes de lobo son dientes pequeños, a menudo puntiagudos o en forma de clavija, que crecen justo delante de los primeros premolares del caballo. Si bien los colmillos generalmente solo se ven en caballos machos, los dientes de lobo son comunes tanto en machos como en hembras. Estos dientes empujan las encías cuando el caballo tiene entre cinco y doce meses de edad. Solo pueden emerger de las encías superiores, pero algunos caballos pueden tener dientes de lobo superiores e inferiores. A diferencia de los  incisivos y los molares , estos dientes no continúan creciendo. Permanecen relativamente pequeños a lo largo de la vida del caballo y no crecerán demasiado ni se desgastarán de manera desigual como lo harían otros dientes. Ocasionalmente, es posible que no entren en erupción completamente a través de las encías, sino que se mantengan pequeñas protuberancias justo en frente de los molares. Estos se llaman dientes de lobo ciegos.

Estos dientes, como los colmillos, son dientes vestigiales, y junto con el castaño y el cornezuelo son evidencia de cómo los caballos han evolucionado con el tiempo. Estos pequeños dientes quedan de una época en que un caballo tenía una mandíbula más como una cabra o un ciervo. No se llaman dientes de lobo porque de todos modos son lobos o como perros. Los caballos nunca han sido carnívoros. Aunque estos y los colmillos parecen tener la forma de los dientes desgarrados de un carnívoro, no son verdaderos dientes caninos.

Problemas con los dientes de lobo

Los dientes de lobo nunca pueden presentar un problema. En muchos caballos, no interfieren con la boquilla, especialmente si los dientes solo erupcionan en las encías superiores. Pero, si interfieren con la broca, es posible que necesiten ser retirados, por lo que la broca se sienta más cómodamente en la boca del caballo. 

Los dientes de lobo también pueden ulcerarse o infectarse. Los dientes de lobo tienen terminaciones nerviosas, por lo que incluso si al principio no parecen estar causando un problema, pueden volverse sensibles. Si un caballo comienza a mover la cabeza, especialmente cuando las riendas tiran de la broca contra los dientes, los dientes de lobo sensibles pueden ser los culpables. Debido a que este problema puede surgir en cualquier momento, algunas personas rutinariamente los eliminan. Si esto sucede, es posible que sea necesario tirar de ellos, y el caballo necesitará antibióticos para curar la infección. También se recomienda una vacuna contra el tétanos si el caballo no recibe regularmente esta vacuna. Esta operación solo debe ser realizada por un veterinario o un dentista equino calificado.