Desarrollo del gatito en las primeras seis semanas de vida

gatito

Las importantes seis primeras semanas en la vida de un gato harán mucho para determinar su personalidad y carácter por el resto de su vida. Desde el punto de vista de la salud, este período también es extremadamente importante para el gatito en desarrollo, ya que los gatitos muy jóvenes son susceptibles a una serie de amenazas, como las pulgas y las infecciones de las vías respiratorias superiores .

Los gatitos probablemente nunca volverán a crecer a la velocidad notable que logran durante este período, y ver los cambios en su desarrollo de una semana a otra es una experiencia increíble. Aprenda sobre su primera semana y continúe desde allí.

Semana 1: pequeñas fábricas de procesamiento de alimentos

El gatito recién nacido pesa solo onzas y cabe fácilmente en la palma de su mano. Su cordón umbilical se caerá en dos o tres días, pero sus ojos y canales auditivos aún no estarán abiertos.

Los gatitos son muy indefensos a esta edad, pero la gata sabe instintivamente sus necesidades . Ella los alimenta, los mantiene cerca para calentarse y los baña con su lengua áspera, lo que también estimula su digestión y los ayuda a orinar y defecar. Las gatas madres protegen mucho a sus pequeños y los trasladarán a otro lugar si los humanos se introducen demasiado en el nido.

Siempre que la madre haya sido vacunada  o tenga inmunidad natural, los gatitos recibirán esta misma inmunidad durante las primeras 24 a 48 horas a través de su calostro, y durará hasta que tengan la edad suficiente para recibir sus vacunas .

Los recién nacidos pesarán un promedio de 3.5 onzas al nacer y pueden duplicar su peso al final de la primera semana. En este punto, son simplemente pequeñas fábricas de procesamiento de alimentos, y sus únicas actividades son amamantar, dormir y desperdiciar. Hay muy poca interacción social a esta edad, aparte de competir por su pezón favorito, donde succionarán mientras amasan con sus pequeñas patas.

La regla general con respecto a la cantidad de alimento para gatitos jóvenes es ocho cc de fórmula por onza de peso corporal por día. Aumentará gradualmente la cantidad de fórmula para cada alimentación y disminuirá el número de comidas. Un centímetro cúbico (cc) es lo mismo que un mililitro (ml). Una onza equivale a 30 cc o ml.

Gatitos recién nacidos
Westend61 / Getty Images

Semana 2: creciendo y desarrollándose

Su gatito continúa su crecimiento a una velocidad asombrosa, al menos 10 gramos por día. La madre gata debe alimentarse con una comida de gatito enlatada de calidad para ayudar a reponer los nutrientes que pierde con la lactancia. Más tarde, los gatitos serán introducidos a la misma comida.

Sus ojos comenzarán a abrirse y estarán completamente abiertos a los nueve o 14 días de edad.  Los ojos de todos los gatitos son azules y permanecerán así durante varias semanas. Al principio, su visión se verá borrosa, y sus pupilas no se dilatarán y contraerán fácilmente, por lo que deben mantenerse alejados de las luces brillantes.

El sentido del olfato del gatito se está desarrollando, y buscará su tetina favorita por aroma. Se volverá más y más consciente de sus compañeros de camada a medida que se desarrollen sus sentidos.

Semana 3: la conciencia se está desarrollando

Los canales auditivos estarán completamente abiertos y su sentido del oído aún se está desarrollando. Sin embargo, los gatitos pueden sobresaltarse con los sonidos fuertes. Sus oídos pueden estar completamente erectos a esta edad.

El color de sus ojos puede comenzar a cambiar, desde el azul compartido por todos los gatitos hasta el tono adulto. Su sentido del olfato estará bien desarrollado y los  gatitos pueden eliminarlos voluntariamente ahora, a medida que su sistema digestivo se está desarrollando. La gata madre continuará limpiándolos hasta que aprendan habilidades de aseo.

No se sorprenda al escuchar que los gatitos comienzan a ronronear a esta temprana edad. Los dientes de leche comenzarán a salir ahora, y la gata madre comenzará a pensar en el destete .

Semana 4: De pie y tambaleándose

Los gatitos comenzarán a pararse en algún momento entre la tercera y la cuarta semana e intentarán caminar, aunque sus primeros movimientos serán muy inestables, ya que  sus cuerpos están desproporcionados con respecto a su eventual estado adulto. Las colas pequeñas son muy cortas y "en forma de palo", y sus cabezas son desproporcionadamente grandes para sus cuerpos y piernas. Sin embargo, todo esto cambiará a medida que obtengan sus "patas de mar" y comiencen a moverse.

No se sorprenda de ver gatitos escapando de su área de anidación mientras buscan expandir sus horizontes. También interactuarán más con sus compañeros de camada, incluso hasta el punto de formar "alianzas", que pueden o no estar basadas en el género.

Los gatitos continuarán amamantando regularmente. Es importante continuar alimentando a la madre con alimentos de buena calidad, siempre y cuando esté amamantando gatitos.

Gatito de pie sobre las heces
Akimasa Harada / Getty Images

Semana 5: inicio del proceso de destete

Los gatitos estarán caminando libremente en este momento y comenzarán a jugar con sus hermanos.  Desarrollarán un nuevo sentido de independencia, aunque pueden no alejarse mucho de su madre o sus compañeros de camada. Este será un muy buen momento para socializar con los humanos .

Los gatitos pueden ser introducidos a la comida enlatada en este momento. Seleccione una marca de calidad de comida para gatitos con una fuente de carne nombrada como primer ingrediente (el pollo es bueno). Idealmente, se les debe dar la misma comida de gatito que a la gata madre, ya que los gatitos se acomodarán y comerán rápidamente la comida de la madre. Use un plato poco profundo y espere que sus primeras experiencias sean desordenadas.

Aunque la madre gata tratará de destetar a los gatitos, todavía necesitan la experiencia de amamantar para satisfacer sus necesidades de amamantamiento, al menos hasta que tengan ocho o 10 semanas de edad, momento en el que la gata los habrá destetado gradualmente.

Los gatitos también pueden aprender lo básico de la caja de arena ahora. Necesitan una caja separada más pequeña, una que sea fácil de acceder y salir, con solo una pulgada o dos de basura. Una caja de plástico poco profunda o una tapa para una caja de zapatos podría funcionar para empezar. A medida que los bebés humanos experimentan probando todo, también lo harán los gatitos. Evite la ingestión de sustancias nocivas utilizando una hojarasca natural como una hecha de mazorcas de maíz, papel o astillas de madera; nunca use arcilla aglomerante.

Semana 6: Socialización en plena marcha

Las habilidades de socialización continúan, y no hay duda de que estos son gatitos vivos, activos, que crecerán demasiado pronto para ser gatos adultos. Pueden correr, saltar y saltar, y pueden entretenerse a sí mismos y a sus observadores humanos sin fin. Igual de rápido pueden quedarse dormidos en un abrir y cerrar de ojos (crecer es un trabajo duro), así que tenga cuidado de no cansarse.

Los gatitos seguirán el ejemplo de su madre gata para socializar con los humanos. Si ella tiene una relación cómoda con los humanos en su vida, también lo harán sus gatitos. Sin embargo, si los gatitos no están acostumbrados al manejo humano por seis semanas, puede ser un proceso largo y lento entrenarlos más tarde, y tal gato nunca puede ser un "gato faldero".

tabla de crecimiento de gatito
Ilustración: Catherine Song. © The Spruce 2018

Propina

Los gatitos deberían aprender a esta edad que las manos no son para jugar, sino para sostener, acariciar y alimentar. Uno de los mejores "juguetes" para enseñar esta lección es una pajita de plástico. Puedes arrastrarlo por el suelo y ver al gatito perseguirlo, luego moverlo un poco y dejar que se abalance sobre él y lo "capture". El bebé puede pavonearse con orgullo con su premio antes de sentarse a morderlo. Asegúrate de supervisar a tu gatito mientras estás con la pajita, ya que no quieres que ingieran plástico.

Casi es hora de ir a casa

Los gatitos bien socializados y completamente destetados pueden estar listos para sus nuevos hogares para siempre en solo un par de semanas a partir de ahora. Si has estado esperando que los gatitos sean lo suficientemente mayores como para adoptar, es probable que esta vez estés bastante emocionado.

Paciencia, sin embargo. Recuerde, "vale la pena esperar todas las cosas buenas", y en circunstancias ideales, los gatitos no están listos para la adopción hasta que tienen entre 7 y 9 semanas de edad.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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  1. Conceptos básicos del comportamiento del gatitoLa sociedad humana de los Estados Unidos , 2020.

  2. Selección de un gato mascotaAsociación Americana de Medicina Veterinaria , 2020.