Cómo identificar y tratar la demencia mayor en perros

Perro mayor

La demencia mayor es un problema común que se observa en perros mayores al igual que en humanos mayores. Similar a la enfermedad de Alzheimer en las personas, la demencia en los perros a menudo resulta en comportamientos alterados y pérdida de memoria. Estos cambios pueden afectar la calidad de vida tanto de los perros como de los dueños de los perros, pero al comprender mejor lo que realmente está ocurriendo, los dueños pueden disminuir los efectos negativos de este problema.

¿Qué es la demencia mayor en los perros?

La demencia mayor se conoce formalmente como disfunción cognitiva canina (CCD), pero a menudo también se la conoce como demencia para perros o Alzheimer para perros. La demencia no es una enfermedad, sino una colección de síntomas que provocan cambios importantes en el estado de ánimo, el comportamiento y la memoria. Por lo general, afecta negativamente la vida cotidiana de un perro mayor y se ve comúnmente en diversos grados a medida que los perros envejecen. La Behavior Clinic de la Universidad de California afirma que el 28% de los perros de 11 a 12 años muestran signos de demencia y que la probabilidad aumenta al 68% de los perros cuando alcanzan los 15 o 16 años.

Leticia Fanucchi, DVM, PhD, directora de Servicios de Comportamiento de Medicina Veterinaria en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington clasifica el CCD en cuatro tipos principales:

  • Depresión involutiva : esta forma es similar a la depresión crónica en las personas y provoca ansiedad.
  • Distimia : esta forma provoca confusión, desorientación y, a veces, pérdida de la conciencia del cuerpo.
  • Hiper-agresividad : esta forma involucra los niveles de serotonina u "hormona feliz" en el cerebro y generalmente resulta en un perro agresivo.
  • Síndrome de confusión : esta forma es similar a la enfermedad de Alzheimer en personas donde ocurre una disminución importante en la función cognitiva.

Señales

Los signos de demencia mayor en los perros giran en torno a los cambios cerebrales que ocurren a medida que el perro envejece. Estos cambios pueden ser graduales y empeorar a medida que el perro continúa envejeciendo o pueden parecer de naturaleza más drástica. Algunos síntomas también pasan desapercibidos fácilmente hasta que el dueño del perro se ve afectado por ellos.

Signos de demencia mayor en perros

  • Ensuciando en la casa
  • Perderse en la casa / desorientación
  • Ladrando sin razón
  • Yendo al lado equivocado de la puerta
  • Falta de interacción con personas u otras mascotas.
  • Disminución o falta de apetito.
  • Umbral inferior para comportamiento agresivo
  • Ansiedad
  • Patrones de sueño irregulares.
  • Mirando a las paredes
  • Conductas / comportamientos repetitivos

Una de las mayores preocupaciones que los dueños de perros que tienen perros con demencia notan es la pérdida del entrenamiento en la casa. A medida que algunos perros desarrollan demencia mayor, se confunden y pueden comenzar a orinar o defecar en la casa . Esto causa frustración para el propietario, que a cambio puede enojarse con su mascota. Esto afecta el vínculo humano-animal y, en última instancia, la calidad de vida tanto de la mascota como del dueño.

Otros signos de confusión debido a la demencia mayor incluyen la desorientación en el hogar, mirar las paredes e ir al lado con bisagras de una puerta cuando el perro ha sabido durante años qué lado de la puerta se abre para atravesarla. La demencia mayor puede hacer que un perro que conoce el entorno de su hogar durante años se pierda repentinamente en habitaciones o rincones de su casa.

Las vocalizaciones, que incluyen ladridos, quejidos y llanto sin razón aparente, también se ven a menudo en perros con demencia mayor. Esto puede ser una indicación de estrés, miedo o ansiedad debido a la confusión y también pueden mostrar agresión.

Los comportamientos agresivos pueden ser más comunes en perros con demencia debido a su bajo umbral de tolerancia y paciencia. Normalmente, los perros pacientes y dispuestos pueden mostrar repentinamente signos de agresión, como gruñir e incluso morder a las personas y otras mascotas.

Los patrones irregulares de sueño, los comportamientos repetitivos como lamer y pasear, la disminución del apetito e incluso no querer interactuar con otras mascotas o sus dueños pueden ser signos adicionales de demencia en los perros. Estos, junto con otros comportamientos, pueden poner a prueba las relaciones que los propietarios tienen con sus perros.

Los signos más comunes de CCD pueden recordarse con el acrónimo comúnmente utilizado DISHA: desorientación, cambios de interacción, cambios de sueño, suciedad de la casa y cambios en el nivel de actividad.

Ilustración de signos de demencia en perros
La Picea / Elnora Turner.

Causas

Los síntomas son el resultado de cambios o daños en el cerebro, pero diferentes síntomas y tipos de demencia pueden surgir de diferentes problemas cerebrales. Nadie comprende completamente las causas completas de la demencia, pero hay algunas cosas que se conocen debido a las similitudes que los perros tienen con los humanos con demencia. Ciertas proteínas que se acumulan en el cerebro alrededor de las neuronas y la descomposición de las neuronas son dos cosas que interrumpen la transmisión normal de información en el cerebro y, por lo tanto, contribuyen a la demencia mayor en los perros.

Conseguir un diagnóstico

Su veterinario descartará otros problemas médicos con su perro antes de diagnosticar el CCD.  A veces se utilizará un cuestionario para identificar los signos de comportamiento que son comunes en esta condición, por lo que es vital monitorear los signos de demencia mayor en los perros para lograr un diagnóstico. La Escala de Calidad de Vida, o Escala HHHHHMM, a menudo se usa para ayudar a los propietarios a determinar si su perro ha cambiado o no a medida que envejece. Esta escala pasa por los signos de demencia e incluye una revisión de los comportamientos del perro. Dolor, hambre, hidratación, higiene, felicidad, movilidad y más días buenos que malos se evalúan en la escala HHHHHMM. Esta escala también ayuda al propietario a decidir si la calidad de vida de una mascota sigue siendo buena o no a medida que avanza la demencia y también puede ayudar al propietario a decidir cuándo debe considerarse la eutanasia .

Tratamiento y Prevención

Desafortunadamente, no hay forma de revertir los signos de demencia en los perros, pero hay algunas ayudas nutricionales que se pueden administrar para ayudar a retrasar los cambios cerebrales a medida que el perro envejece.  Antioxidantes, ácidos grasos omega-3 y triglicéridos de cadena media (MCT) son los principales componentes de la dieta que a menudo se discuten para la salud del cerebro. Algunos expertos recomiendan suplementar a los perros antes de que comiencen a mostrar signos de demencia mayor, pero no existe un tratamiento específico o un régimen preventivo. Si le preocupa el desarrollo de CCD en su perro mayor, hable con su veterinario sobre posibles suplementos preventivos.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que han examinado a su mascota, conocen el historial de salud de la mascota y pueden hacer las mejores recomendaciones para su mascota.
Fuentes del artículo
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